• Tue. May 17th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Apple Daily: Hongkongs största demokratiska tidning som stängdes när Peking skärper greppet

Byadmin

Jun 23, 2021

Nyheten skickade en djup chill genom Hongkongs medieindustri och underminerade regeringens påståenden att den nya lagstiftningen inte skulle försämra pressfriheten.

Hongkongs första rättegång enligt ny nationell säkerhetslag börjar utan jury

“Men det kom fortfarande som en chock när det hände”, sa en journalist vid publikationen, som frågade att vara anonym av säkerhetsfrykt.

Sedan lagen trädde i kraft har Apple Daily varit förlamat bit för bit. Grundare Jimmy Lai – redan i fängelse för att delta i en pro-demokratisk demonstration – har arresterats och anklagats för att ha samarbetat med utländska styrkor för att äventyra den nationella säkerheten. Fem av tidningens främsta redaktörer och chefer har anklagats för samma brott, tydligen för att använda artiklar för att uppmana utländska regeringar att sanktionera Hong Kong.

Hundratals poliser har två gånger gjort en rajd på publikationsredaktionen och har nyligen tagit tag i datorer och material – en alarmerande utveckling för journalister och deras källor i en alltmer känslig miljö. Flera Apple Daily-journalister hade redan slutat före den här månaden och sa att belöningen av deras arbete inte längre uppvägde risken för fängelse.

Även som officiellt tryck på tidningen, offentligt stöd kraftigt. I fredags, efter arresteringen av sina toppredaktörer, skrev Apple Daily ut 500 000 exemplar som såldes ut.

Poliserna rajdade Apple Daily-kontoret den 17 juni i Hong Kong.
Det räckte inte för att motverka en ekonomisk press framkallats av myndigheterna i Hong Kong. While Next Media sa investerare Det hade tillräckligt med pengar för att hålla i 18 månader från april, under de senaste dagarna pappers bankkonton hade fryst.

På onsdagen, när styrelsen träffades för att diskutera tidningens framtid, sände poliser igen ner på redaktionen och arresterade en annan journalist. Timmar senare meddelade tidningen att det efter 26 år på tidningskiosker skulle stänga sina dörrar.

“En kvinna skickade ett meddelande till mig för några dagar sedan och sa att hon utan Apple Daily inte kände sig lika säker som tidigare med en fri press som samhällets beskyddare”, säger Mark Simon, en av Lais främsta rådgivare.

“De kommer snart för alla andra.”

En kritisk röst

Jimmy Lai grundade Apple Daily 1995 och kanaliserade den rikedom han hade samlat som en textilmagnet till Next Digital-publiceringsverksamheten. Uppdraget med dess huvudtitel, Apple Daily, var alltid tydligt: ​​att kritisera kommunistpartiet att Lai hade flydt Kina från fastlandet som barn.

Tidningen var en sensation, och dess tabloidkänslor gjorde den snabbt till en marknadsledare, vilket gav Lai en enorm plattform för att påverka opinionen i Hong Kong. Tidningen körde en paparazzi-kultur i staden och lockade ibland ilska för sina rapporteringsmetoder. Men det spårade också rikedomarna på fastlandstjänstemän och deras familjer i Hongkong, och ägde stora resurser åt att hålla de makthavare till ansvar.

En annons som introducerade tidningen för världen gjorde det klart att Jimmy Lai visste att Apple Daily gjorde honom till ett mål.

Pekings växande ekonomiska inflytande i början av 2000-talet innebar att andra försäljningsställen ofta undvek att öppet kritisera kommunistpartiet, med tanke på kommersiella konsekvenser. Lai brydde sig inte. Apple Daily fortsatte att pricka björnen, även om det betydde det stora Hongkongföretag som Cathay Pacific eller CK Hutchison Holdings annonserade aldrig med publikationen.

Tidningen gick inte tillbaka eftersom kommunistpartiet under president Xi Jinping blev alltmer intolerant mot någon oenighet – särskilt i sina omtvistade eller semi-autonoma territorier som Hong Kong, som efter att ha överlämnats till Kina från Storbritannien 1997 utlovades sitt eget styrsystem i 50 år.

Den tvåspåriga installationen ledde till en koppling mellan hur Hong Kongers förväntade sig styras och Pekings önskan att kontrollera staden.

Lai var en nyckelfigur i en serie 2014-protester som kallades paraplyrörelsen, vilket förde centrala Hong Kong till stillastående i flera månader. Hans tidning blev en symbol för oppositionen mot Pekings planer för hur Hongkongs ledare skulle väljas.

När massoros utbröt igen 2019, den här gången över ett lagförslag som föreslog utlämning till Kina, uppmanade Apple Daily: s förstasidor läsarna att delta i stora marscher och tryckte antiregeringsaffischer för dem att bära.

Kopior av Apple Daily-tidningen - betalda av en samling demokratiska distriktsrådsmedlemmar - sitter på en vagn innan de delades ut i Hong Kong den 11 augusti 2020, en dag efter att myndigheterna gjorde en sökning i tidningen & # 39 ; s högkvarter efter att företagets grundare Jimmy Lai arresterades under den nya nationella säkerhetslagen.

Ilska i staden det året förvandlades till det allvarligaste våldet som Hong Kong hade sett på decennier: Stadens lagstiftare avskedades, en dramatisk 12-dagars belägring utvecklades vid ett universitet och den internationella flygplatsen stängdes två gånger.

Allt detta var för mycket för Peking på kinesisk mark. I juni 2020, eftersom pandemibegränsningar hindrade Hongkongers förmåga att protestera, antog Kina nationell säkerhetslag.

Under de 12 månaderna sedan har nästan alla demokratipolitiker antingen fängslats eller flytt från territoriet. Apple Daily var den sista stora rösten i det demokratiska lägret fortfarande i stort.

Minskande mediefriheter

Apple Daily delade åsikter i Hong Kong. Det var älskad av dem som delade sina liberala värden och avskydda av konservativa som anklagade den för att orsaka kaos.

Fortfarande, dess död har orsakat oro över pressfriheten i Hong Kong. På tisdag, stadsledare Lam försökte att avfärda denna rädsla och säga att polisundersökningen till Apple Daily var “inte relaterad till normalt journalistarbete.”

Michael J. Abramowitz, president för NGO Freedom House, slog emot den känslan.

”Att behandla oberoende, faktabaserad journalistik som ett hot mot nationell säkerhet är ett oacceptabelt angrepp på pressfrihet och kommer mitt i en bredare insats mot yttrandefriheten och församlingsfriheten i Hong Kong,” sade han.

Det är nu oklart hur Hongkongs mini-konstitution – grundlagen, som garanterar yttrandefrihet och media – kommer att fungera vid sidan av en nationell säkerhetslag som ställer alltmer smalare parametrar för journalistiskt arbete.

Apples dagliga stängning följer en massa attacker mot pressen frihet. De stadens polischef föreslog nyligen en anti-falsk nyhetslag; en journalist dömdes för ett administrativt fel när han undersökte påstådda polisbrott. och RTHK har sett sin täckning pressas.

Hong Kong media tycoon Jimmy Lai, grundare och ägare av tidningen Apple Daily ses handbojor och eskorteras av vakterna som lämnar Lai Chi Kok Reception Center den 12 december 2020 i Hong Kong, Kina.
Två flyktiga opiumhandlare, en mediamogul och en påstådd rökvapenvideo: historien om en tidningsfejd i Hong Kong

Samtidigt har det skett en klämma på bredare medborgerliga friheter. I år fick Hongkongs årliga vaken mot Himmelska fridens torg inte fortsätta, uppenbarligen på grund av Covid-begränsningar, och potentiella deltagare hotade med upp till 12 månaders fängelse.

I ett tecken på Hongkongs minskande tolerans för politiska positioner som skiljer sig från de i Peking, meddelade Taiwan att de kommer att ta bort all icke-lokal personal från sitt kontor i staden. Taipei anklagade Hongkongs regering för att kräva att den taiwanesiska personalen undertecknade ett dokument som bekräftade Pekings anspråk på den självstyrande ön som en förutsättning för visumförnyelse.

När tidningskiosker öppnas nästa vecka kommer de att vara frånvarande för det äpplebärande masthuvudet som har varit en häftklammer i årtionden. Jimmy Lai förblir i fängelse utan förmåga att förespråka den grundade tidningen. I mitten av 70-talet kan det diskuteras om han någonsin kommer att gå gratis i Hong Kong igen.

“Jag hade aldrig trott att det skulle komma till det här.” sa Andrea Lo, frilansjournalist i Hong Kong. “Apple Daily är en stor del av vardagen för oss som Hongkongers, men inte bara för att det konsekvent har varit den största mästaren i folkets röst. Vi alla hittar mycket värde i sin täckning på allt från proffsen -demokratiprotester, till rapporter i realtid om incidenter runt Hong Kong. ”

På onsdag samlades sorgliga läsare utanför tidningens huvudkontor, med plakat och med kort och blommor.

“Jag tror att människor kommer att sakna Apple Daily som en plattform där de kan tala fritt och vara kritiska till regeringen och Peking”, säger personalredaktören Apple Daily.

“Kanske kommer några andra medier att ersätta oss”, tillade han tvivelaktigt.

– Lauren Lau bidrog till detta betänkande.

Leave a Reply

Your email address will not be published.