• Sun. Nov 28th, 2021

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Apple och Epic Trial öppnar med en rundtur i Fortnite ‘Metaverse’

Byadmin

May 4, 2021

OAKLAND, Kalifornien – Kosmetika. Digitala danser kallade “emotes” En valuta som heter V-Bucks. Virtuella konserter. Fortnite, den populära spelplattformen, är mer än bara ett spel. Det är en ”metavers”, full av virtuellt liv, säger Tim Sweeney, vd för Epic Games, företaget som skapade Fortnite.

Och Apple, argumenterade han i federal domstol på måndag, vill ha en orättvis nedskärning av pengarna som ska göras i Fortnite-metaversen.

Mr Sweeney erbjöd en detaljerad förklaring av Fortnite för att måla ett expansivt porträtt av hans företags värld den första dagen av vad som förväntas bli en tre veckors rättegång, där Epic mot Apple i en kamp om Apples App Store-avgifter och andra regler som kan omforma app-ekonomin på 100 miljarder dollar.

Episk stämde Apple i augustioch hävdar att Apple orättvist lutar på sin kontroll över App Store för att extrahera en orättvis minskning av de pengar Epic tjänar på att sälja digitala varor i Fortnite.

Epic, som värderas till 29 miljarder dollar och är baserat i Cary, NC, söker inte monetära skador. Företaget vill att Apple ska tillåta appar som Fortnite att kringgå Apples betalningssystem och till och med erbjuda sin egen appbutik inom Apples.

Resultatet av rättegången kommer att få vidsträckta konsekvenser för det bredare antitrustdrivet mot stora teknikföretag. Apple, Amazon, Facebook och Alphabet, som äger Google, står inför olika antitrustkrav från statliga och federala regeringar i USA och Europa. Apple är också kämpar mot två potentiella grupptalar från konsumenter och utvecklare över sina App Store-avgifter.

Fortnite, sa Sweeney, “är ett fenomen som överskrider spel,” sa han. “Vårt mål med Fortnite är att bygga något som en metavers från science fiction.”

Metavers? En domstolsreporter behövde förtydligas. Det är en virtuell värld för umgänge och underhållning, sa Sweeney.

De rättsliga argumenten i målet handlar om gränserna för marknaden som de två företagen kämpar om. Apples advokater fokuserade sina inledande uttalanden på spel och hävdade att människor kan få tillgång till Fortnite på många andra platser än App Store, som spelkonsoler.

Epic hävdar att fallet handlar om en bredare appekonomi och att Apple har ett monopol med sin App Store för iPhone-användare. Speciellt kämpar Epic med en 30-procentig provision som Apple tar på inköp som görs i iPhone-appar som Fortnite.

I en mestadels tom rättssal i Oakland öppnade Katherine Forrest från advokatbyrån Cravath, Swaine & Moore Epics fall genom att förhandsgranska en serie e-postmeddelanden mellan Apples högsta chefer. E-postmeddelandena var bevis, hävdade Forrest, att teknikjätten medvetet skapade en “muromgärdad trädgård” som låser konsumenter och utvecklare inne. Det tvingar dem att använda Apples betalningssystem, sa hon.

När Apple lockade användare och utvecklare in i sin muromgärdade trädgård, “trädgårdsgrinden stängdes, låset vände”, sade fru Forrest. Hon jämförde Apples avgifter för köp i appen för prenumerationstjänster med en bilhandlare som tar en provision på bensinförsäljning.

Apples advokater beskrev i sitt inledningsmeddelande en blomstrande marknad för appdistribution som inkluderar spelkonsoler, stationära datorspel och mobilwebben. Karen Dunn från Paul, Weiss hävdade att provisionen på 30 procent var i linje med branschstandarder och att Epics begäranden, om de beviljades, skulle göra iPhones mindre säkra, samtidigt som Apple olagligen tvingade göra affärer med en konkurrent.

Dunn tillade att Epics fall var ett självbetjäande sätt att undvika att betala avgifter som de var skyldiga Apple och var på skakig juridisk grund. “För att vinna detta fall måste Epic övertyga domstolen om så många saker som inte är meningsfulla”, avslutade hon.

Den första dagen i domstolskampen om högteknologisk konkurrens inkluderade in-the-weeds termer som snabbkorrigering, sidladdning och multiplatforms mellantjänsttjänster. Men dagen började med en bekant upplevelse i pandemin: Zoomproblem. Rättegångens start försenades med cirka 40 minuter på grund av tekniska problem med hotlines som är inställda för fjärrlyssning.

I ett annat tecken på pandemiens förändringar i prövningar bar alla in i det mest tomma rummet en mask eller ansiktsskydd. Domarens bänk var omgiven av plexiglasavdelare.

“Det har varit ett äventyr – inte ens året, men det här fallet”, sade domare Yvonne Gonzales Rogers, som kommer att avgöra ärendet.

Apputvecklare har privat klagat genom åren om Apples täta grepp om App Store och de hemliga sätten att genomdriva sina regler. Men få har vågat tala offentligt om det, än mindre en juridisk utmaning. Vid sidan av sin rättegång skapade Epic en ideell koalition för att göra saken “rättvis” från appplattformar som Apples och Googles, Apples advokater vittnade på måndagen; flera dussin mindre företag har gått med.

Mr Sweeney har varit högljudd om sin avsmak för appbutikernas kontroll över tillgång till appar och dess inverkan på hans metaversion. Apples kontrollnivå, sa han en intervju förra året, är “helt oöverträffad i mänsklighetens historia.”

Men Mr Sweeney var så mjuk i sitt vittnesmål på måndag, att en domstolsreporter var tvungen att upprepade gånger be om klargörande om spel- och teknikvillkor. Han hade på sig en kostym och drog sin vanliga T-shirt och lastshorts. Han hade också en tydlig ansiktsskydd.

I sitt vittnesmål förklarade Mr Sweeney Epics beslut att fortsätta stämningen. “Jag ville visa världen exakt vad konsekvenserna av Apples politik var,” sa han.

I en korsförhör hamrade Richard Doren från Gibson, Dunn & Crutcher på Mr Sweeney med en snabb serie av ja-eller-nej-frågor för att påpeka att Epic också publicerar Fortnite på andra plattformar, som spelkonsoler – och att Epic klagar inte på dem.

Men Mr Sweeney motverkade att spelkonsolerna, som vanligtvis förlorar pengar på hårdvaran de säljer och kompenserar för avgifter, har olika affärsmodeller från Apples och Googles appbutiker, som är mycket lönsamma.

Doren frågade Mr Sweeney om han visste att de åtgärder Epic vidtagit förra sommaren skulle få Apple att sparka sitt företags app ur App Store. Han föreslog att Mr Sweeney hade hoppats att Apple skulle bevara pressen på grund av Fortnites popularitet.

“Jag hoppades att Apple på allvar skulle ompröva sin politik då och där”, sa Sweeney. Apple gjorde det inte, och Epic stämde.

Under de kommande veckorna förväntas de bästa Apple-cheferna, inklusive verkställande direktören, Tim Cook, och chefer från Microsoft och Match Group vittna.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *