• Tue. Jul 5th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Även LeBron James är inte evig

Byadmin

Jun 4, 2021

Hans säsong var inte klar – ändå inte, hur som helst – när Lebron James tog plats vid den bortre änden av Los Angeles Lakers bänk på tisdagskvällen i Phoenix. Ibland närmade han sig en lagkamrat eller en assistent så att han kunde luta sig nära för en ensidig konversation. Men han verkade annars vara instämd i verklighetens situation.

Lakers fick dirigeras av Suns i Game 6 i deras första omgång-slutspelsserie, och James – en sådan okänslig kraft under hela sin 18-åriga karriär, men nu inför en tidig sommar – var konstigt maktlös att stoppa den.

Kanske fanns det hopp, i något avlägset hörn av Lakerland, att han kunde samla mer av sin välbekanta magi för att hjälpa laget att undvika eliminering två dagar senare i Los Angeles. Istället var Lakers bunden till mer av samma: mer stötande fyrverkerier från solarna, mer besvikelse, fler frågor om deras framtid.

Överraskningen var inte så mycket att den andra seedade Suns vann bäst-av-sju-serien, vilket gjorde en resa till Western Conference-semifinalen med deras seger 113-100 i match 6 på torsdag kväll. Snarare var det på det sättet de gjorde det – genom att vinna de sista två matcherna i serien mot de försvarande NBA-mästarna så övertygande.

För Lakers var det en dyster koda för deras kort regeringstid ovanför ligan.

“Det har dränerat”, sa James och hänvisade till de senaste 18 månaderna. “Mentalt, fysiskt, andligt, emotionellt dränerande.”

Genom varje objektiv åtgärd mötte Lakers sin andel av hinder. Deras körning till förra säsongens mästerskap kom mitt i en pandemi och sträckte sig in i oktober. Säsongen 2020-21 började ungefär två månader senare. Trots den korta pausen fick Lakers en stark start och gick 21-6 innan skador saktade ner dem. De gled så småningom in i slutspelet som en nr 7-frö, och först efter spelar sig in.

“Jag tycker bara att det hela var en utmaning att spela hela oktober och börja säsongen så snabbt som vi gjorde”, sa tränare Frank Vogel. “Det skulle bli en uppförsbacke.”

Det finns naturligtvis ett stort ”vad händer om”: Vad händer om Anthony Davis, Lakers All-Star-framspelare, hade förblivit frisk mot Suns? Lakers hade en 2-1-seriens ledning när Davis ansträngde sin ljumska i spel 4. När han kände svaghet, stötte Suns till även serien. Davis var i gatukläder för Game 5, som Suns vann med 30 poäng, och tillbringade sedan bara 5 minuter 25 sekunder på banan i Game 6 innan han lämnade i smärta, gjort för natten och för säsongen.

Davis är utomordentligt begåvad och hjälpte till att driva Lakers mästerskap, men ingen anklagar honom för att vara den mest robusta spelaren i ligan. Utsatt för skador under en stor del av sin karriär, missade han ungefär två månader den här säsongen med en kalvbelastning, och hans problem i slutspelet kostade Lakers vid den värsta tiden.

“Vi hade bitarna,” sa Davis. ”Vi kunde bara inte hålla oss friska. Mycket av det beror på mig. ”

James, 36, var inte heller immun mot skador. Han tog sin högra fotled i mars och missade totalt 26 matcher innan slutspelet. På torsdag försökte han dra tillbaka Lakers från ett 29-punktsunderskott, vilket hjälpte till att minska det till 10 i fjärde kvartalet. Han slutade med 29 poäng, 9 returer och 7 assist, men erkände att hans fotled fortfarande stör honom. Han sa att han såg fram emot en hel lågsäsong.

“Det kommer att göra underverk för mig”, sa han och indikerade att han inte skulle spela i OS.

Den ljusaste stjärnan i serien var Suns Devin Booker, som vid 24 år officiellt har anlänt som en av ligans främsta spelare. På torsdagen fick han 47 poäng och sköt 8 av 10 från 3-punktslinjen. När James gjorde sin första resa till slutspelet, med Cleveland Cavaliers 2006, var Booker 9 år gammal. Efter torsdagens spel signerade James sin tröja och gav honom det.

“Jag älskar allt om D-Book”, sa James. “Han fortsätter att hoppa.”

Medan Suns håller på att förbereda sig för Denver Nuggets i nästa omgång kommer Lakers att börja det hårda arbetet med att ta itu med vart de går härifrån.

Bara fem spelare – James, Davis, Kentavious Caldwell-Pope, Kyle Kuzma och Marc Gasol – är under kontrakt för nästa säsong, och Montrezl Harrell har ett spelaralternativ. (I en avtalsenlig skyldighet är Lakers också skyldig Luol Deng, som senast spelade för Lakers 2017, 5 miljoner dollar.) De stora förtjänarna är dock James, Davis och Caldwell-Pope, som tillsammans tillkommer nästan 90 miljoner dollar. – en summa som, på grund av begränsningar av löntak, begränsar Lakers förmåga att göra betydande drag i fri byrå. Lakers kommer sannolikt inte att genomgå några extrema makeovers. Och de kan sluta betala en rejäl lyxskatt om de undertecknar några av sina egna fria agenter.

James sa att han hade tro på Rob Pelinka, lagets vd.

“Jag kommer att få lite input”, sa James, “men han frågar alltid om min input.”

Ingen håller på att tycka synd om Lakers. Davis tvingade sig till Los Angeles. James spelar huvudrollen i en stor film i sommar. Och Lakers, med alla inneboende fördelar som en stor-franchise, vann allt i höstas. Så spara tårarna.

Men vägen verkar lite osäker för dem, och särskilt för James. En av spelets stora konkurrenter, han var den sjätte äldsta spelaren i ligan den här säsongen. (Värt att notera: De två äldsta spelarna, Udonis Haslem och Anderson Varejao, kombinerades för att dyka upp i sex matcher och göra 17 poäng.) Under två av de senaste tre säsongerna drabbades James av allvarliga skador efter att ha undvikit dem under större delen av sin karriär. Ingen idrottsman är odödlig.

Nu kämpar James mot de oundvikliga effekterna av åldern när han försöker avvärja en grupp uppåtgående som Booker – ”Young guns”, kallade James dem – som är fast beslutna att ta sin rättmätiga del av scenen. Kanske har de redan gjort det. James frågades om deras närvaro skulle motivera honom att komma tillbaka starkare.

“Jag behöver ingen motivation från någon i den här ligan”, sa han. “Jag motiverar mig själv.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.