• Sun. Nov 28th, 2021

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Bostadsskolans foton visar Kanadas dystra arv från kulturell radering

Byadmin

Jul 6, 2021

OTTAWA – Ibland var det Royal Canadian Mounted Police som kom för dem. Andra gånger var det en skåpbil. Men det hände, i generationer hade inhemska familjer i Kanada inget annat val än att skicka sina barn till kyrkodrivna bostadsskolor som inrättats av regeringen för att urholka deras kultur och språk och för att assimilera dem.

En nationell sannings- och försoningskommission förklarade 2015 att skolorna, som drivs från 1883 till 1996, var en form av ”kulturellt folkmord”.

Men skolans djupa skador stannade inte där. Uppdraget katalogiserade omfattande fysiska, sexuella och emotionella övergrepp på skolorna, som ofta var överfulla, underbemannade och underfinansierade. Sjukdom, eld och undernäring medförde död och lidande.

Nu dominerar skolornas nationella skam igen samtalet i Kanada.

Sedan maj har ny teknik möjliggjort upptäckten av mänskliga rester, mestadels av barn, i många hundra omärkta gravar på grund av tre tidigare skolor i Kanada – två i British Columbia och en i Saskatchewan. Vem de var, hur de dog eller till och med när de dog kanske aldrig är helt kända.

Men inhemska samhällen tror att dessa rester är några av de tusentals ungdomar – nuvarande uppskattningar sträcker sig från 10 000 till 50 000 – som gick till skolorna och aldrig återvände hem, så kallade ”försvunna barn”. För deras familjer fungerar upptäckterna som en bekräftelse på överlevandes berättelser och som en ny källa till trauma.

När eleverna dog på skolorna returnerades deras kroppar sällan och föräldrarna fick ofta liten eller ingen förklaring om sina barns öde. Sjukdom, särskilt tuberkulos och den spanska influensaepidemin som följde efter första världskriget, svepte genom de överfulla sovsalarna.

Dödliga bränder och olyckor var frekventa och ett okänt antal barn flydde bara för att dö av exponering eller missförhållande när de försökte återvända till avlägsna hem. Sexuellt och fysiskt våld var utbrett och sannolikt en dödsorsak, antingen direkt eller genom självmord.

Här är fotografier som dokumenterar en del av skolornas historia; den nedan visar ett klassrum på All Saints Residential School i Lac la Ronge, Saskatchewan, omkring 1950. Dessa bilder visar inte trängsel, missbruk eller andra hemska förhållanden. Men de avslöjar starkt systemets obevekliga ansträngning för att ändra elevernas traditionella kläder, frisyrer och religiösa övertygelser.

Liksom alla pojkar som gått igenom systemet får denna grupp hårklippning vid Shingwauk Indian Residential School i Sault Ste. Marie, Ontario, omkring 1960 fick inte behålla sina flätor. Studenter straffades, ibland med misshandel, för att de talade sina språk snarare än engelska eller franska.

Bostadsskolan växte fram ur Gradual Civilization Act från 1857, som krävde inhemska män att lära sig läsa och skriva engelska och franska och att överge sina traditionella namn för regeringsgodkända efternamn.

Sir John A. Macdonald, den första premiärministern i Kanada, godkände att det inrättades ett system för skolor för inhemska barn i västra Kanada 1883. Så småningom skulle systemet uppgå till cirka 150 skolor, många på avlägsna platser.

Detta foto daterat omkring 1900 visar en First Nations-äldste med barn vid Qu’Appelle Indian Industrial School i Lebret, i det som nu är Saskatchewan. Kontrasten mellan hans traditionella kläder och deras västerländska kläder är slående, hans krage av fjädrar jämfört med deras europeiska spets.

Den romersk-katolska kyrkan drev cirka 70 procent av skolorna medan resten var under kontroll av tre protestantiska valörer. Religiös utbildning var en kritisk del av skolorna, som kyrkorna betraktade som uppdrag för att konvertera urbefolkningen till kristendomen.

Här deltar unga tjejer i sin första nattvård 1955 på den spanska indiska bostadsskolan i spanska, Ontario.

På grund av skolorna växte generationer av urbefolkningar upp med begränsad erfarenhet av att vara föräldraskap och blev ofta traumatiserade av vad de hade utstått. Men systemets påtvingade familjeseparationer och övergrepp har också haft en djupgående effekt på ursprungsbefolkningen som föddes efter att skolorna sattes under regeringskontroll 1969. De sista skolorna stängdes 30 år senare.

Systemet misslyckades också på sina egna villkor och lyckades aldrig med sitt mål att förflytta inhemska kulturer till museer.

Många inhemska samhällen har upplevt en återupplivning av sina språk och kulturella metoder, vilket många ser som en viktig del av att återhämta sig från skolornas arv. Kommissionens arbete sammanföll också med framgångsrika kampanjer från samhällen för att förhandla om anspråk på sina länder och för att arbeta för ökad självstyrning.

“Något bra måste komma ut ur detta”, sade Joey Desjarlais, 73, utanför ruinerna av Muskowekwan Indian Residential School i Saskatchewan, som han tvingades delta i, liksom hans föräldrar, farföräldrar och far-och farföräldrar. “Våra barn behöver lära sig mer om bostadsskolan, vad vi har gått igenom och vad som hänt där inne, men också att lära sig deras kultur, så åtminstone får de tillbaka den.”

Bilden nedan visar tjejer som arbetar i köket på Bishop Horden Memorial School i Moose Factory, Ontario, omkring 1940.

Pojkar vid Shingwauk Indian Residential School som leker med handgjorda bågar och en omgång bordshockey på 1960-talet.

Pojkar ber sina böner på sovsalen vid Bishop Horden Memorial School i Moose Factory, Ontario, 1950.

Flickor på en bostadsskola i Fort Resolution, Northwest Territories, omkring 1936. Det beräknas att ungefär en tredjedel av alla inhemska barn var inskrivna i skolorna vid 1930-talet.

Pojkar och flickor, i sina första nattvardsdrag, poserade på Spanish Indian Residential School i spanska, Ontario, på 1960-talet.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *