• Wed. May 18th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Colombias blodiga protester kan vara en varning för regionen

Byadmin

May 5, 2021

Tusentals människor tar fortfarande ut på gatorna för att protestera mot polisbrutalitet och den ekonomiska kostnaden för pandemin bland Colombias extrema ojämlikhet. Och med båda frågorna som är vanliga i Sydamerika – och förvärras av pandemin – följer många internationella observatörer noga Colombias protestcykel för tecken på djupare regionala effekter.

Duque var den första presidenten i regionen som inledde en skatterevidering för att hjälpa sitt lands pandemisk härjade ekonomi att komma tillbaka i form. Men hård motstånd från Colombias arbetarföreningar och sociala rörelser är en varningssaga för alla andra presidentar som planerar att följa en liknande väg.

Medan både Europeiska unionen och Förenta staterna har drivit enorma investeringsplaner för att återuppbygga sina ekonomier efter pandemin, är många länder som Colombia, där ekonomin är beroende av export och redan belastad av en ballooning utländsk skuld, inte har kapacitet att genomföra en liknande expansionsplan.
Fem civila och en polis dör i protester i Colombia

Sådana länder måste öka intäkterna genom skatter för att kunna spendera – och till och med upprätthålla viktiga sociala program som kontantstöd för arbetslösa och kreditgränser till företag som kämpar med pandemin.

Innan han drog tillbaka sin skattereformplan betonade Duque att det var av avgörande betydelse för staten att öka sina skatteintäkter. “Reformen är inte ett infall, det är en nödvändighet att hålla de sociala programmen igång”, sa han.

Men kritiker hävdade att skattehöjningarna – som en föreslagen momsökning på vardagliga varor – skulle oproportionerligt påverka medel- och arbetarklasserna och eskalera ojämlikheten ännu mer.

Deras oro slog rot i en ekonomi som redan decimerats av Covid-19, där frustrationen har ökat i takt med att rekordhöjningar i fall och dödsfall uppmanar myndigheterna att införa nya blockeringar och kväva landets stora informella arbetsmarknad. Mer än 3,6 miljoner colombianer föll tillbaka i fattigdom under pandemin enligt senaste siffrorna släpptes av landets statistikmyndighet, medan antalet familjer som inte har råd att äta tre gånger om dagen tredubblades under samma tidsperiod.

Men den nu återtagna skattehöjningen kommer att lämna ett stort hål i statsfinanserna, och Duques regering kommer att behöva leta efter alternativ för att försöka genomföra reformer för att åtgärda just den ojämlikhet som för närvarande driver upp mycket missnöje.

Mänskliga rättigheter

Colombias pågående protester har också lett till rädsla och upprördhet mot brottsbekämpningens hantering av demonstranter – en oro som uppmärksammas av rättighetsorganisationer och utländska observatörer.

“Vi är här för att det kan verka en paradox, men mitt i en pandemi angriper vår regering bokstavligen våra liv”, berättade Joana Ivanazca Salgado, en 43-årig konstnär som deltog i Bogotas protester förra veckan, till CNN. .

Ivanazca hänvisade till den spiralformade dödstall som protesterna har lämnat efter sig: enligt Colombias ombudsman på måndag har minst 19 personer – inklusive en polis – dödats sedan protesterna började och minst 89 personer har försvunnit.
videoklipp av anti-upploppspolismän som använder tårgas och batonger mot demonstranter har blivit virala på sociala medier och spridit sig utanför stora städer och över hela landet. Påstådd polisbrutalitet har långt ifrån begränsat protesterna blivit en kontaktpunkt för demonstranterna, som efter att ha lagt den finanspolitiska reformplanen till vila nu kräver en grundlig utredning om dödsfallet.
Icke-statliga organisationer för mänskliga rättigheter säga det verkliga antalet dödsfall kan vara mycket högre och har uppmanat presidenten att hindra polisen från att använda överdriven våldsanvändning.
Demonstranter kolliderar med upploppspolisen under en protest i Cali den 29 april.
Men den colombianska regeringen har hittills försvarat polisens och skyllde våldet om grupper av upploppsmän och organiserad brottslighet. I synnerhet har militären utplacerats till staden Cali, som hittills har sett det värsta av våldet och där ett team från FN: s mänskliga rättighetskommitté sa att de stötte på poliseld, även om de inte trodde att de var riktade direkt. Polisavdelningen i Cali säger att de undersöker påståenden om överdriven kraft.
Multilaterala organisationer, utländska ambassadörer och till och med colombiansk popstjärna Shakira har utfärdat bekymmer över brottsbekämpningens svar – på tisdag uppmanade USA: s utrikesdepartement offentligt “den största återhållsamhet från offentliga styrkor för att förhindra ytterligare förlust av liv.”

I början av onsdagen väckte Bogotas borgmästare, Claudia Lopez, en tårande vädjan till alla sidor om att överge våldet: “Jag ber Bogota och Colombia att sluta. Det har uppriktigt sagt varit mirakel att vi inte har en död [in Bogota] hittills, säger Lopez.

Minst 30 civila och 16 poliser skadades sent på tisdagen, sade hon, i en ful eskalering av våldet på båda sidor. Enligt Lopez satte upploppsmän eld på en polisstation där 15 poliser lyckades fly.

Generalmajor Oscar Antonio Gomez Heredia, polischefen i Bogota, sade under samma briefing att totalt 25 polisstationer hade attackerats.

Det politiska nedfallet

I slutet av tisdagen krävde Duque ett “nationellt dialoginitiativ” och medan han sa att polisstyrkor garanterar rätten att protestera, lovade han en grundlig utredning om eventuella övergrepp.

Om Duque avstår från allmänhetens tryck och öppnar en oberoende utredning om polisens praxis kan det ge fart för proteströrelser som kräver polisansvar i hela regionen. Polisbrutalitet är en hotknappfråga i flera latinamerikanska länder: Colombias egen nationella polis, som svarar på försvarsdepartementet, har tidigare utsatts för skott för sitt svar på protester under 2019 och 2020. I Chile 2019, carabineros anklagades av att medvetet skjuta gummikulor i ögonen på demonstranter som leder till hundratals skador. Och i Peru dog minst två män i en nyligen våg av protester i november förra året.
Kvinnor håller banderoller som läser & quot; Nej till skattereform & quot;  som polis står vakt.

Nästa års politiska beräkningar är hotande över alla dessa politiska beräkningar för den colombianska regeringen: Medan Duque själv inte får delta, är den konservativa koalitionen som gav honom presidentskapet angelägen om att projicera styrka och kontroll, som kan hantera både pandemin och vågen. av protester. Efter att ha dragit tillbaka finanspolitiska reformplanen kan ytterligare eftergifter till demonstranter försvaga bilden.

Men Ivan Briscoe, Colombia-analytiker vid International Crisis Group, anser att det vore vilseledat att inte lära av demonstranternas upprördhet. “Regeringen måste se bortom andra partier och andra politiska krafter som den har förhandlat om sin skattereform med och ta hänsyn till colombianernas krav på gatorna”, säger Briscoe.

För närvarande motstår Duque uppmaningar från sitt eget parti att införa en undantagstillstånd för att begränsa protesterna – men samtidigt står han vid polisen som anklagas för att eskalera våldet. Allt detta har bidragit till bilden av en president kopplad från många av hans medborgare.

Rapportering bidragit av CNN: s Tatiana Arias i Atlanta.

Leave a Reply

Your email address will not be published.