• Wed. Aug 10th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Covid Lambda Variant of Peru: What Scientists Know

Byadmin

Jul 8, 2021

Virus utvecklas. SARS-CoV-2, viruset som orsakar Covid-19, är inget undantag. Så framväxten av varianter är ingen överraskning, och inte varje ny genetisk mutation utgör ett allvarligt hot.

Men under de senaste veckorna har en växande trumslag av nyhetstäckning börjat väcka oro över Lambda, en variant som först upptäcktes i Peru i slutet av förra året. Varianten, ursprungligen känd som C.37, har spridit sig snabbt genom delar av Sydamerika. Den 14 juni utsåg Världshälsoorganisationen det som en “intressant variant”, vilket i huvudsak betyder att experter misstänker att det kan vara farligare än den ursprungliga stammen.

Lambdas förekomst och dess mutationer, som liknar dem som finns i flera andra mycket smittsamma eller oroande varianter, betyder att det är värt att titta på, sa forskare. Men mycket är fortfarande okänt och det är ännu inte klart hur stor risk det medför.

“Jag tror att en del av intresset bara baseras på det faktum att det finns en ny variant, och den har ett nytt namn”, säger Nathaniel Landau, en mikrobiolog vid New York University Grossman School of Medicine som studerar de nya koronavirusvarianterna.

“Men jag tror inte att det finns mer anledning att vara orolig än innan vi visste om den här varianten”, tillade Dr. Landau. Inga bevis hittills tyder på att Lambda kommer att överträffa Delta, den mycket överförbara varianten som nu dominerar större delen av världen. “Det finns ingen anledning att tro att detta nu är något värre än Delta.”

Pablo Tsukayama, en mikrobiolog vid Cayetano Heredia University i Peru som dokumenterade Lambdas framväxt, instämde. Latinamerika har “begränsad kapacitet” för genomisk övervakning och uppföljning av laboratorieundersökningar av nya varianter, sade han. Det har lett till ett informationsgap som skapar oro för Lambda. “Jag tror inte att det kommer att bli värre än något av det vi redan har,” sa han. “Det är bara att vi vet så lite att det lämpar sig för mycket spekulation.”

I mitten av juni hade Lambda rapporterats i 29 länder, territorier eller områden, enligt en uppdatering den 15 juni från WHO Varianten hade upptäckts i 81 procent av koronavirusprover som har sekvenserats i Peru sedan april och 31 procent av dem hittills i Chile, sade byrån.

Varianten står för mindre än 1 procent av proverna som sekvenserats i USA, enligt GISAID, ett förråd för virala genomdata. Enstaka fall har rapporterats i ett antal andra länder.

Varianten innehåller åtta anmärkningsvärda mutationer, inklusive sju i genen för spikproteinet, som finns på virusets yta. Några av dessa mutationer finns i andra varianter och kan göra viruset mer smittsamt eller hjälpa det att undvika kroppens immunsvar.

Men stora frågor förblir obesvarade. Det är ännu inte klart om Lambda är mer överförbar än andra varianter, om det orsakar allvarligare sjukdom eller om det gör vacciner mindre effektiva.

“Vi har inte mycket information jämfört med de andra varianterna”, säger Ricardo Soto-Rifo, en virolog vid University of Chile som har studerat Lambda.

Preliminära laboratoriestudier, som ännu inte har publicerats i peer-reviewed tidskrifter, ger anledning till oro och tillförsikt. I dessa studier, forskargrupper ledd av Dr Soto-Rifo och Dr. Landau fann att antikroppar inducerade av Pfizer-, Moderna- och CoronaVac-vaccinerna är mindre kraftfulla mot Lambda än mot den ursprungliga stammen, men att de fortfarande kan neutralisera viruset.

Resultaten tyder på att dessa vacciner fortfarande ska fungera mot Lambda, sa forskarna. Dessutom är antikroppar inte kroppens enda försvar mot viruset; även om de är mindre potenta mot Lambda kan andra komponenter i immunsystemet, som T-celler, också ge skydd.

“Denna minskning av de neutraliserande antikropparna betyder inte att vaccinet har minskat effektiviteten”, säger Dr Soto-Rifo. Verkliga studier av hur bra vaccinerna håller mot varianten behövs fortfarande, sade han.

Forskarna rapporterade också att liksom flera andra varianter binder Lambda tätare till celler än den ursprungliga stammen av viruset gör, vilket kan göra det mer överförbart.

Även om många frågor kvarstår, sa Trevor Bedford, en evolutionär biolog vid Fred Hutchinson Cancer Research Center i Seattle, att han inte tycker att Lambda är så oroande som Delta och inte förväntar sig att den blir lika dominerande globalt.

“Lambda har funnits ett tag och det har knappast invaderat USA alls, till exempel jämfört med, till exempel Gamma” – den variant som först identifierades i Brasilien – “som har gjort det ganska bra här.” Han tillade: “Jag tycker att allt fokus bör vara på Delta.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.