• Tue. Jul 5th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Där ukrainare förbereder sig för ett fullständigt krig med Ryssland

Byadmin

May 9, 2021

KALANCHAK, Ukraina – En provisorisk damm av sand och lera, täckt med fläckar av gräs, blockerar en av Europas stora kanaler. Utöver det driver svanar i det kvarvarande vattnet. En anka glider in i en mur av vass under de nakna, betongbankerna.

Denna tysta plats strax norr om Krim kan inte se ut som mycket. Men vissa ukrainare är rädda för att det kan vara det som tänder ett helt krig med Ryssland.

”Putin kunde skicka sina trupper in här när som helst,” sa Olha Lomonosova, 38, och förklarade varför hon i år hade packat en resväska i sitt hem uppströms. “Han behöver vatten.”

President Vladimir V. Putin i Ryssland beordrade några av de trupper han hade samlat vid Ukrainas gräns i vår att dra tillbaka förra månaden, men så många som 80 000 förblir inom slående avstånd, och många ukrainare tror att hotet om en ny invasion kvarstår. En främsta anledning är den 250 mil långa norra Krimkanalen som förbinder Krim med Ukrainas Dnjeprflod: den viktigaste källan till vatten för Krim tills Putin annekterade den 2014 och Ukraina, i en hemlig operation, byggde snabbt dammen för att blockera kanalens flöde.

Nu har den bördiga slätten genom vilken kanalen går i södra Ukrainas Kherson-region framstått som en av Europas viktigaste geopolitiska flampunkter. Spänningarna över kanalen ökade de senaste månaderna efter att en torka förvärrade Krimens vattenkris, risken för eskalering ökade tillsammans med temperaturen på Herr Putins uppgörelse med väst.

Kraftfulla tv-sändare har gått upp strax över gränsen på Krim och strålat Kremls berättelse till ukrainskt kontrollerat territorium. Vid kanalkällan tillkännager stora bokstäver från sovjettiden ”norra Krimkanalen” på ryska, men de är nu målade blått och gult, färgerna på den ukrainska flaggan.

Kanalen är en konkret symbol för de band som en gång band Ryssland och Ukraina – och Ukrainas grundläggande utmaning att befria sig från sitt sovjetiska förflutna. Vatten fortsätter att strömma genom kanalen i 57 mil inuti Ukraina innan dammen skär av flödet till Krim och bevattnar ett land med melonfält och persikodlingar där ryska talas allmänt även när en ukrainsk identitet bildas.

Ett delat sovjetiskt förflutet med Ryssland framkallar fortfarande nostalgi bland vissa äldre ukrainare, och Kremls propagandaförsök har inte släppt upp i hopp om att pro-ryska attityder en dag kommer att ångra Kyivs svängning mot väst. Men den nostalgi – tillsammans med långvarig skepsis mot västens motiv och regeringen i Kiev – räcker inte för att dämpa rädslan för många över ett nytt krig med Ryssland.

”Det finns vanliga människor där borta”, sade Serhiy Pashchenko, 62 år, som klippte rosa blommande persikoträd om Ryssland och påminde om att han arbetade med ett byggprojekt i Moskva när konflikten bröt ut 2014. ”Men det finns en regering där borta som inte känner igen oss som ett folk. ”

På Krim, efter en stor torka förra året, har vattenbristen blivit så farlig att ryska tjänstemän har börjat framkalla massdödets spöke – även om varningar om humanitär katastrof motsägs av ryska tjänstemän. försäkringar att även turister till Krim inte kommer att bli törstiga.

Blockerar kanalen, en högre tjänsteman i de facto ryska regeringen som kontrollerar Krim sa i februari, representerade ”ett försök att förstöra oss som folk, ett försök till massmord och folkmord.” Moskva har lovat att spendera 670 miljoner dollar för att ta itu med vattenbristen, men i år har reservoarer runnit torrt och vatten ransoneras.

Ukrainska tjänstemän är orörda. Enligt Genèvekonventionen säger de att det är Rysslands ansvar som ockupationsmakt att tillhandahålla vatten, och de tillägger att det finns tillräckligt med underjordiska akviferer för att försörja befolkningen. Kreml säger att Krim medvetet gick med i Ryssland 2014, med hjälp av ryska trupper, efter den pro-västerländska revolutionen i Kiev; nästan varje regering i världen anser fortfarande att Krim är en del av Ukraina.

“Inget vatten för Krim förrän de-ockupationen”, sade Anton Korynevych, representanten för Krim för president Volodymyr Zelensky i Ukraina, och stavade regeringens politik. “Period.”

Zelensky kontrollerade ukrainska truppers beredskap i en besök till skyttegraven vid Krimgränsen förra månaden. Trots att ryska trupper drar sig tillbaka, varnade han, måste Ukraina vara beredda på att de ska återvända “när som helst.” I Washington, tror höga amerikanska tjänstemän att ett intrång för att säkra vattenförsörjningen fortfarande är ett verkligt hot, även om kostnaderna och svårigheterna med en sådan åtgärd verkar ha varit tillräckliga för att avskräcka Ryssland för tillfället.

Cirka 10 000 ungdomar från hela Sovjetunionen hjälpte till att bygga kanalen, ett underverk av teknik som sjunker ungefär en tum i höjd varje mil de första 129 milen så att tyngdkraften håller vattnet flödande. Sappers och arkeologer ledde vägen, sade kanalens invånarhistoriker, Volodymyr Sklyarov; de rensade andra världskrigets munstycke och enstaka trove av forntida skytisk skatt.

Kanalen har till och med sin egen hymne, fortfarande inramad på väggen i kanalens huvudkontor. ”Vi byggde kanalen i fred tillsammans med hela det stora och mäktiga landet”, säger orden. “Håll det, så kär som ditt andetag, för dina barn och barnbarn!”

Men när Ryssland grep Krim 2014 organiserade en högre assistent på den ukrainska presidentens kontor Andriy Senchenko dammningen av kanalen som ett sätt att slå tillbaka. Innan kanalens årliga våröppning uppmanade han arbetare att stapla upp en pyramid med påsar med sand och lera nära gränsen till Krim. Och han lät dem sätta upp en skylt som sa att de installerade en flödesmätningsmekanism för att sätta ryska underrättelser på fel spår.

Han är övertygad om att blockeringen av kanalen var det rätta beslutet eftersom det medförde kostnader för Moskva, precis som militärt motstånd skulle ha.

“För att orsaka Rysslands federation lika stor skada som orsakades av sju års blockering av kanalen, skulle tiotusentals behöva ha dött vid fronten”, sade Senchenko.

Den tillfälliga dammen är fortfarande det som håller tillbaka vattnet cirka 10 mil uppströms från Krimgränsen. Ukraina bygger en mer permanent damm precis vid gränsen med luckor som kan göra att vattenflödet kan återställas om regeringen beslutar att göra det, sade kanalens chef, Serhiy Shevchenko. Men dessa luckor är ännu inte i drift, vilket gör det fysiskt omöjligt för nu att återuppta vattenleveransen till Krim, sade Shevchenko.

Kanalen är en splittrande fråga på marken, där vissa invånare påverkas av vad de ser på rysk tv.

Natalia Lada, en 58-årig kafédirektör i kuststaden Khorly nära Krim, säger att hon tittar på rysk tv, även om det är ”bara propaganda mot oss”, för hon tycker att det är bekvämast att ta emot. Hon säger att hon har lärt sig att Ryssland verkar “redo för krig, redo att erövra oss”, kanske bara för att vinna kontrollen över den närliggande kanalen.

“Om frågan blir” Det är antingen vatten eller fred “, är friden naturligtvis bättre”, sade Lada. “Låt oss ge dem vatten – varför behöver vi krig?”

Ukrainska tjänstemän säger att rysk tv: s räckvidd, särskilt i landets gränsregioner, är en säkerhetsrisk som har blivit otillräckligt åtgärdad under sju års krig.

De säger att Ryssland har uppfört allt mer kraftfulla tv-sändare på Krim och separatiststyrda östra Ukraina som leder signaler till regeringsstyrda Ukraina. Kiev har försökt motverka det genom att bygga upp sina egna nya sändare, men de ryska signalerna är mer kraftfulla, erkänner tjänstemän – ett förlorande spel av Whac-a-Mole på luftvågorna.

”Att fylla alla dessa hål är mycket svårt, eftersom deras resurser är större”, säger Serhiy Movchan, en tjänsteman som övervakar radio- och tv-sändningar i Khersons regionala huvudstad.

Att höra ryska tjänstemän berätta, Ukrainas ledare sedan 2014 har tvingat ryssktalande i landet att ”avstå från sin identitet eller möta våld eller död.” Verkligheten är annorlunda i Kherson, där många invånare fortfarande värdesätter några gemensamma band med Ryssland, inklusive språk – men vill inte ha någon del av ett ytterligare militärt ingripande av Putin.

En kulle utanför staden Kakhovka, nära kanalens början, bär ytterligare en påminnelse om historiska band till Ryssland: ett högt sovjetiskt monument av kommunistiska revolutionärer med en hästdragen maskingevär som markerar de hårda striderna här i det ryska inbördeskriget för ett sekel sedan . Kiev krävde 2019 att monumentet skulle tas ner och kallade det en “förolämpning mot minnet av de miljoner offer för den kommunistiska totalitära regimen.” Staden vägrade, och monumentet står fortfarande med utsikt över rostiga, nedmonterade lyktstolpar.

När hon passade sin mors grav på en angränsande kyrkogård sa Lomonosova, en trädgårdsmästare, och hennes far, Mikhail Lomonosov, 64, att de inte ville att monumentet skulle rivas.

De pratade ryska, beskrev sig själva som “små ryssar” och sa att de ibland tittade på rysk tv. Men om ryska trupper skulle invadera, var Lomonosova redo att fly och Herr Lomonosov var redo att slåss mot dem.

”Vi kan ha ett ryskt efternamn, men vi är stolta över att vara ukrainare”, sa Lomonosova. “Alla har sitt eget territorium, men alla har ett gemensamt förflutet.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.