• Tue. Aug 9th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Dessa neandertalare var inte kannibaler, så vem åt dem? Stenåldershyener.

Byadmin

May 8, 2021

ROMA – När en neandertalskalle upptäcktes i en grotta på fastigheten till ett strandhotell söder om Rom 1939, fick den en teori, sedan den avslöjade, att neandertalarna hade bedrivit rituell kannibalism och extraherat hjärnorna hos sina offer för att äta.

Nu verkar en upptäckt på samma plats, offentliggjord på lördag, ha bekräftat den verkliga skyldige: stenåldershyener.

Nya utgrävningar på platsen i kuststaden San Felice Circeo har upptäckt fossila rester av nio neandertalare av olika kön och ålder tillsammans med benen från lång utdöda hyener, elefanter, noshörningar och till och med Urus eller Aurochs, den nu- utdöd förfader till tamkreatur.

Experter säger att resultaten vid Guattari-grottan kommer att ge ny inblick i de kulinariska särdragen i Neanderthal-kosten och mycket mer.

“Historien om grottan slutade inte 1939 och hade fortfarande mycket att ge”, säger Mauro Rubini, chefsantropolog vid den lokala avdelningen för kulturministeriet. “Tänk på att det mänskliga skelettet är ett formidabelt arkiv som berättar allt: deras ålder, kön, längd, vad de åt, deras genom, om de hade sjukdomar, hur mycket de gick och även om de kunde ha kul”, säger han. Lagt till.

“Vi arbetar med gediget vetenskapligt underlag så att vi kan ge en fullständig bild av situationen”, säger Rubini, vars personal ansvarar för analysen av Neanderthal-resterna. En av neandertalarna som hittades i grottan levde för cirka 100 000 till 90 000 år sedan, och de andra åtta har daterats från cirka 65 000 till 50 000 år sedan.

Grottans upptäckt 1939 skapade ett internationellt surr när det gav det som fortfarande är en av de bäst bevarade Neandertalskallar någonsin hittat. Skallen hade ett stort hål i templet, och dess berömmelse kan ha drivits av avhandlingen av Alberto Carlo Blanc, paleontologen som först studerade den, att neandertalarna hade bedrivit rituell kannibalism.

I de senaste utgrävningarna, ledda av ett tvärvetenskapligt team som har arbetat sedan oktober 2019, fann forskare hundratals djurben med tecken på att de hade gnuggats av hyener – stenåldersfäderna till dagens rovdjur – som använde grottan som ett slags skafferi, sade Mario Rolfo, som undervisar i förhistorisk arkeologi vid universitetet i Rom i Tor Vergata.

Det verkar som om hyena också smakade för neandertalare, och en skalle som hittades på platsen hade ett hål som liknade det som hittades i kraniet 1939. Den upptäckten som definitivt vilar Blancs teori om kannibalism och kultritualer.

“Verkligheten är mer banal”, sa professor Rolfo och tillade att “hyener som att gnaga på benen” och troligen öppnade ett hålrum i skallen för att komma till hjärnan.

Det är oklart om neandertalarna dödades av hyenerna eller hyena som snackades på neandertalarna efter att de dog av andra orsaker.

“Vad det betyder är att det fanns många neandertalare i området”, sa professor Rolfo.

Neandertalarna blomstrade i Europa i cirka 260 000 år, fram till ungefär 40 000 år sedan, även om dejtingen är föremål för mycket vetenskaplig debatt. Deras ben har hittats på platser i Europa och västra Asien, från Spanien till Sibirien. Men “att hitta så många på en plats är väldigt sällsynt”, säger Francesco Di Mario, kulturministeriets arkeolog som ansvarar för utgrävningen.

Återvinningen av nya fossila rester, tillsammans med fynden från 1939, gör grottan till en av de viktigaste paleolitiska platserna i Europa och världen, sade han.

Italiens kulturminister, Dario Franceschini, kallade fynden en ”extraordinär upptäckt” som berikar forskningen om neandertalare.

Platsen var särskilt välbevarad eftersom ett förhistoriskt jordskred hade stängt ingången till grottan. Så när arbetare på Guattari Hotel snubblade över det för åtta decennier sedan, “fann de en situation som hade fryst i tid, mumifierad till 50 000 år sedan”, sa professor Rolfo.

Grottan studerades fram till början av 1950-talet, men grävdes inte ut igen – och studerades mer omfattande – förrän de senaste 20 månaderna. Det arbetet har involverat delar av grottan som tidigare inte utforskats, inklusive ett hålrum som regelbundet översvämmar under vintermånaderna.

Teamet av arkeologer, antropologer, geologer och paleontologer arbetade också på grottans främre område och avslöjade brända ben, huggade stenar och ben med skurna märken, vilket tyder på att de hade jagats.

“Vi hittade rika spår av neandertalarlivet där”, sa professor Rolfo.

Angelo Guattari, vars far ägde hotellet 1939 och var bland de första som såg den tidigare neandertalskallen, sa att grottan över tiden tyvärr mest hade glömts bort. Nu, som delegat för kulturarv för staden San Felice Circeo, hoppas han att upptäckten kommer att leda till att webbplatsen öppnas för turister.

Borgmästaren Giuseppe Schiboni har ansökt om finansiering från Europeiska unionen för att utveckla stadens arkeologiska och antropologiska drag. Hotellet som familjen Guattari en gång ägde – sedan bytt namn till “Neanderthal Hotel” – är till salu. Herr Schiboni sa att han skulle älska att köpa den och installera ett europeiskt centrum för neandertalstudier.

När sajten öppnas, möjligen så snart som i år, kommer besökare att presenteras med en 10-minuters virtuell verklighetsvideo “och katapulteras i grottan” i sin förhistoriska karaktär, för att hjälpa dem att bättre förstå sin omgivning, säger Herr Di Mario, som samordnar forskningen på plats.

Neandertalare, sade Rubini, antropologen, “var de obestridda herrarna i Eurasien i cirka 250 000 år.”

Om människor kommer att matcha det är en öppen fråga, sa han.

“Vi vet inte om vi kommer att bli det – vi är fortfarande relativt unga.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.