• Sat. Oct 16th, 2021

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Djokovich, Akta dig: Tennishistorien är full med förstörda slams

Byadmin

Sep 8, 2021

År 2015 gjorde Roberta Vinci osannolikt slut på Serena Williams bud på en Grand Slam på US Open och kallade det “det bästa ögonblicket i mitt liv.”

Sex år senare har Vinci inte ändrat åsikt.

”Folk minns mig för Serena -matchen, och jag uppskattar det verkligen, säger Vinci, 38, i en intervju från sitt hem i Milano på tisdagen. ”Det ger mig fortfarande mycket nöje. De frågar mig än idag hur jag kunde ha slagit henne. ”

Tennis körs på upprörd: nykomlingen som chockar veteranen; den utomstående som tar ner stjärnan. Sällan kommer en professionell turnering att gå utan minst en överraskning, men Vincis vinst var en verklig chock, och den förstorades av inställningen och tidpunkten. Det kom på den största scenen i tennis, Arthur Ashe Stadium, med den högst rankade Williams bara två segrar ifrån en av de största prestationerna inom sport.

Vinci var osådd vid US Open 2015 vid 32 års ålder och hade aldrig vunnit så mycket som en uppsättning mot Williams i sina tidigare matcher. Men hennes 2-6, 6-4, 6-4 semifinalseger är en påminnelse, eftersom den högst rankade Novak Djokovic siktar på en Grand Slam på samma stadion den här veckan, att ingenting är givet på denna nivå, särskilt med trycket vred upp till nya höjder.

Spoilers lurar, och de har motarbetat jakt på Grand Slams vid eller nära det sista hindret. De australiensiska spelarna Jack Crawford och Lew Hoad kom båda inom en match efter att ha vunnit alla fyra stora singeltitlar samma år. Crawford förlorade mot den brittiska stjärnan Fred Perry i finalen i amerikanska mästerskapen 1933, innan termen Grand Slam hade fått stor valuta inom tennis. Hoad slogs av Ken Rosewall, en annan australier, i finalen i 1956 amerikanska mästerskapen. Martina Navratilova, som åkte 74 matcher i singel, blev upprörd i semifinalen i Australian Open 1984 av en 19-årig Helena Sukova när Australian Open var den sista Grand Slam-turneringen i kalendern istället för den första.

“Jag var mer bekymrad över att spela Martina än om Grand Slam”, sa Sukova i en intervju från sitt hem i Prag på tisdagen. “Jag var verkligen en nykomling och jag koncentrerade mig verkligen på mitt eget spel och förbättrade mitt spel och jag var långt ifrån att tänka på något rekord eller att hon skulle slå något rekord.”

Sukova, en stor underdog, sa att hennes mål var att vinna fem matcher i en uppsättning.

“Jag hade aldrig vunnit mer än tre i något set vi spelat tidigare”, sa Sukova. “Jag förlorade det första setet med 6-1, men när jag fick fem matcher i det andra setet tittade jag på min tränare och sa,” jag uppnådde mitt mål! “

Hon vann den matchen 1-6, 6-3, 7-5 innan hon förlorade mot Chris Evert i finalen. Sukova, en lång spelare med stor kraft för den tiden, nådde ytterligare tre Grand Slam -singelfinaler, men förlorade alla tre. Hon och hennes dubbelpartner, Jana Novotna, kom till en match i en Grand Slam 1990, för att bara förlora i US Open -finalen mot Gigi Fernandez och Navratilova.

Tänk på den återbetalningen, men Sukova, nu praktiserande psykolog, sa att hon önskade att hon kunde gå tillbaka och spela matcherna med sina nya färdigheter.

“Jag tror att det skulle ha gjort en skillnad om jag visste vad jag vet nu om sinnet, jag hade vunnit mer,” sa hon. “Men det är alltid så, när du är äldre är du klokare, men kroppen är inte snabbare.”

Till skillnad från Sukova var Vinci väl medveten om tennishistorien som stod på spel 2015, och hon tror att den hotande möjligheten till en Grand Slam hjälpte henne mot Williams.

“Jag tror att det spelade en stor roll i den matchen,” sa Vinci. “Att vinna US Open innebar att nå ett otroligt mål för henne, och jag tror att kombinationen fick henne att spela med mycket press.”

Djokovic kommer sannolikt inte att möta någon som är så oväntad som Vinci i de sista omgångarna på US Open, även om han kommer att möta en italiensk underdog i kvartsfinalen: den enormt slagande Matteo Berrettini.

Men Berrettini, 25, är nr 6 -seedet och ett etablerat hot som redan har pressat Djokovic hårt två gånger i år i Grand Slam -turneringar innan han förlorade i kvartsfinalen i French Open på lera och i finalen i Wimbledon på gräs.

“Tennisens hammare”, sa Djokovic sent på måndagskvällen i Berrettini och jämförde kraften i hans serv och förhand med Juan Martin del Potro, 2009 års mästare i US Open från Argentina. Kanske var det bara en slump att Del Potro, som återhämtade sig från sin senaste allvarliga skada, besökte turneringsplatserna på tisdagen.

“Bredvid Del Potro är han förmodligen den hårdaste slagaren i serven och på förhand”, sa Djokovic om Berrettini. ”Om han tjänar bra, vilket är hans största vapen, är han tuff. Han är tuff på vilken yta som helst att spela mot. ”

Dodge Berrettinis kulor och Djokovic kommer sannolikt att möta nummer 4 frö Alexander Zverev, tysken som slog honom i semifinalen i OS -herrarnas singelturnering och har spelat karriärens bästa tennis. Att vinna en potentiell match mot Zverev skulle troligen inleda en duell med Daniil Medvedev nr 2, en stötdämpande hardcourtmästare från Ryssland, i finalen.

Berrettini, Zverev och Medvedev, alla stora nya generationens talanger, är inte Djokovics vanliga rivaler i hemmet. Varken Rafael Nadal eller Roger Federer spelade i denna US Open. Men Berrettini, Zverev och Medvedev skulle förvisso representera en ganska 1-2–3 slag och en passande utmaning för Djokovic när han jagar sin krona i New York.

Williams var på en liknande plats i september 2015, redan den mest framgångsrika spelaren i sin era och en klar nr 1. Liksom Djokovic hade hon också redan vunnit fyra majors i rad-den så kallade Serena Slam-men hade inte uppnått Grand Slam genom att vinna alla fyra under samma kalenderår. Djokovic vann också fyra majors i rad under två säsonger, från 2015 till 2016.

Endast fem spelare har fullbordat Grand Slam i singlar: Don Budge 1938, Maureen Connolly 1953, Rod Laver 1962 och 1969, Margaret Court 1970 och Steffi Graf 1988.

Williams satte sig i position att gå med på listan genom att göra en rad stora flykt vid Grand Slam -turneringarna 2015, vinna French Open trots att hon spelade mycket med hög feber och lämnade sitt rum (och i vissa fall sin säng) bara för hennes matcher. När hon kom in i Vinci-matchen hade Williams vunnit alla 11 av hennes tre-set-matcher på majors 2015, inklusive en hård tre-setter mot sin syster Venus i kvartsfinalen.

Det var en fenomenal körning av tuff, stor tennis, men Williams tur tog slut mot Vinci, vars skarpt skurna backhand, rytmskift och överraskningsattacker till nätet var precis rätt blandning för att spela tricks på Williams timing och sinne.

Vinci omfamnade också tillfället: hon tog handen till hennes öra och skrek till publiken efter att ha rådt i ett förlängt rally.

“Jag började inte matchen med att tänka på att vinna, men jag sa till mig själv att försöka eftersom det ibland händer mirakel”, sa Vinci på tisdagen. “I de mest spända stunderna, särskilt mot slutet, försökte jag tänka att det på andra sidan planen inte var Serena Williams utan bara en person och bara för att försöka slå bollen över nätet så ofta som möjligt.”

Hon lyckades tillräckligt ofta för att slutföra sin comeback och nå sin första och enda Grand Slam -final, förlorade för sin vän och italienska landsmann Flavia Pennetta i raka set.

Vinci, vem gick i pension 2018, sa att hon och Williams aldrig hade diskuterat sin US Open -match, men det som är klart är att de båda aldrig kommer att glömma det.

“Serena förlorade mot Grand Slam mer än någonting annat”, sa Navratilova till mig på natten med det upprörda. “Men ändå var Vinci tvungen att avsluta det.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *