• Tue. May 17th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Efter att ha stolt firat kvinnor står Alibaba inför att räkna med trakasserier

Byadmin

Sep 1, 2021

Vid en anställd middag fick kvinnorna besked att rangordna männens attraktivitet vid bordet. Under en teambuilding-övning pressades en kvinna att bredvid sin manliga arbetskamrat framför kollegor. Toppchefer handlade otrevliga kommentarer om manlig virilitet vid företagsevenemang och online.

E-handelsjätten Alibaba, ett av Kinas mest globaliserade internetföretag, har ofta firat antalet kvinnor i sina led. År 2018 berättade företagets miljardär, en av grundarna, Jack Ma en konferens i Genève att en hemlighet till Alibabas framgång var att 49 procent av de anställda var kvinnor.

Men det budskapet om kvinnlig empowerment ifrågasätts nu efter en Alibaba -anställd anklagade sin chef av att ha våldtagit henne efter en alkoholdriven affärsmiddag. Kvinnan, som har identifierats av polisen och hennes advokater endast efter hennes efternamn, Zhou, sa att hennes klagomål skakades av chefer och personal. Hon tog så småningom till att skrika om händelsen i en företagskafeteria förra månaden.

“En manlig chef på Ali våldtog en kvinnlig underordnad, och ingen i företaget har förföljt detta”, skrek Zhou, enligt en video som publicerades på internet.

Zhou fall har orsakat ett bråk inom företaget och över hela Kinas tekniska etablissemang. Alibaba sparkade mannen anklagad för våldtäkt, sade att det skulle upprätta en politik mot sexuella trakasserier och förklarade sig “starkt motsatt den fula tvångsdryckskulturen.” Ändå säger tidigare Alibaba -anställda att problemen går mycket djupare än vad företaget har erkänt.

Intervjuer med nio tidigare anställda tyder på att casual sexism är vanligt i Alibaba. De beskriver en arbetsmiljö där kvinnor får känna sig generade och förringade under teambuilding och andra aktiviteter som företaget har införlivat i sin kultur, en slående avvikelse från bilden av inkludering Alibaba har försökt projicera.

Polisutredningen av Zhou fall pågår. Alibaba verkar försöka hålla ett lock över diskussioner om saken. Företaget sparkade nyligen 10 anställda för att ha läckt information om händelsen, enligt två personer som är bekanta med saken. De flesta tidigare anställda som pratade med The New York Times bad om att vara anonyma eftersom de fruktade hämnd.

I ett uttalande till The Times sa Alibaba att främja en säker och stödjande arbetsplats var högsta prioritet.

“När vi har kommit till kort tror vi på att ta ansvar och hålla oss ansvariga”, heter det i uttalandet.

Alibaba gjord omedelbara förändringar till hur det hanterar kultur på arbetsplatsen och oredlighetsfrågor efter att Zhous fall kom fram, sade uttalandet. Efter att ha granskat sin policy och rapporteringsprocesser fann företaget “vissa områden som inte uppfyllde våra standarder”, stod det i uttalandet.

Uttalandet tog inte upp något av de specifika anklagelserna från de tidigare anställda som pratade med The Times.

Många Alibaba-avdelningar använder spel och andra isbrytande aktiviteter för att få medarbetare att trivas med varandra. Kiki Qian gick med i företaget 2017. Hennes team välkomnade henne med en omgång charader. När hon förlorade, sa hon, straffades hon genom att bli tvingad att “flyga planet”, som hennes arbetskamrater kallade det. Stuntet innebar att gå över en manlig kollega när han satt i en kontorsstol. Kollegan låg sedan tillbaka i stolen och fick Qian att falla ovanpå honom med ansiktet först.

“Jag insåg när jag genomförde straffet att det kunde vara lite perverterat”, sa Qian, 28, i en telefonintervju.

Vid ett separat tillfälle sa Qian att hon såg en kvinna bryta ut i tårar efter att ha pressats att hoppa i famnen på en manlig kollega under ett lagspel.

Andra tidigare Alibaba -anställda sa att isbrytande ritualer inkluderade obekväma frågor om deras sexuella historier. En tidigare anställd sa att hon och andra kvinnor vid en lagmiddag blev ombedda att rangordna sina manliga kollegor efter attraktionskraft. En annan sa att hon kände sig förnedrad under ett spel där anställda var tvungna att röra varandra på axlar, rygg och lår.

Efter att Qian berättade för sin chef att hon inte längre skulle delta i sådana aktiviteter, blev det klart för henne att hon aldrig skulle gå vidare i Alibaba, sa hon. 2018 slutade hon.

Ingen av kvinnorna som pratade med The Times tänkte klaga till mänskliga resurser om sina isbrytande upplevelser. De sa att de var skeptiska till att deras klagomål skulle tas på allvar.

”Det fanns inget sätt att klaga på detta; detta var en tradition hos Ali ”, sa Qian. “Om du klagar tror folk att det är du som har problemet.”

Ända sedan de första åren som en liten start har Alibaba försökt att odla en arbetsmiljö med genial förtrogenhet. Anställda hänvisar till varandra med företagets smeknamn. Chefer visar oro för arbetarnas personliga och familjeliv.

Men eftersom företaget har vuxit till en tjusning med mer än en kvarts miljon anställda, verkar tullen som en gång kunde ha verkat lekfull mindre oskyldig nu. I strävan efter närhet och kamratskap har Alibaba låtit grovt, sexualiserat samtal växa fram i professionella och ibland mycket synliga miljöer.

Herr Ma, medgrundaren, har lagt tonen. Varje år den 10 maj deltar dussintals Alibaba -anställda och deras makar eller partners i en hånlig bröllopsceremoni vid företagets ”Ali Day” -firande. Vid evenemanget 2018, Mr Ma skämtade på scenen om hur Alibabas ansträngande arbetstid påverkade de anställdas sexliv.

“Jag hörde att det var sju gånger om dagen för vissa människor innan de gick med i Alibaba, men inte ens en gång i sju dagar efter”, sa han. “Det här är ett stort problem.”

Herr Ma gick vidare med riffen vid nästa års ceremoni.

”På jobbet betonar vi 996 -andan”, sa han och hänvisade till den praxis som vanligt är hos kinesiska internetföretag att arbeta 9–21, sex dagar i veckan.

“I livet behöver vi 669”, sa Ma. “Sex dagar, sex gånger.” Mandarinordet för “nio” låter samma sak som ordet “långvarig”. Publiken tuttade och klappade.

Alibaba delade kommentarerna, med en blinkande emoji, på sitt officiella konto på Weibo, den kinesiska plattformen för sociala medier. Wang Shuai, företagets PR -chef, skrev på Weibo att Mr Ma: s kommentarer hade påmint honom om hur bra det var att vara ung. Hans inlägg innehöll vulgära referenser till hans anatomi.

Alibaba ger också anställda en handbok om moralhöjande “Alibaba-slang”. Flera poster är spetsade med sexuella intryck. En uppmanar medarbetarna att vara “hårda och kunna hålla länge.”

Feng Yuan, en framstående feminist i Kina, sa att den typ av beteende som beskrivs i Alibaba kan skapa förutsättningar för att mobbning och trakasserier tyst tolereras och främjas.

“I företag där män dominerar stärks hierarkiska maktstrukturer och giftig maskulinitet med tiden”, säger Feng. “De blir hotbeds för sexuella trakasserier och våld.”

Förra månaden delade Zhou sin våldtäktsanklagelse på Alibabas interna webbplats. Enligt hennes berättelse om händelserna sa hennes chef till en manlig klient som också var på den alkoholdrivna affärsmiddagen: ”Se så bra jag är mot dig; Jag gav dig en skönhet ”, med hänvisning till Ms Zhou.

Fylliga måltider har länge varit utbredda i företagets Kina, där det kan ses som kränkande att vägra att dricka med en överordnad. Tre dagar efter att Zhou rapporterade händelsen till Alibaba hade hennes chef fortfarande inte fått sparken, skrev hon i sitt konto. Hon fick höra att detta var av hänsyn till hennes rykte.

“Den här löjliga logiken”, skrev hon. “Vem skyddar de bara?”

Elsie Chen bidragit med rapportering, och Albee Zhang och Claire Fu bidragit med forskning.

Leave a Reply

Your email address will not be published.