• Tue. Jul 5th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Efter en sommar av katastrofer ser vissa lagstiftare en chans för klimatåtgärder

Byadmin

Sep 3, 2021

WASHINGTON – När landet rullar från kaskaden av dödsfall och förödelse som orsakades av sommarens rekordflöden, värmeböljor, torka och skogsbränder, använder president Biden och progressiva demokrater nu för att driva på aggressiva klimatbestämmelser i en genomgripande budget på 3,5 biljoner dollar.

På torsdagen i Queens, där nästan ett dussin människor dog en dag tidigare under översvämningar, sa senator Chuck Schumer från New York, majoritetsledaren, att när senaten återvände till Washington på tisdagen för att fortsätta arbetet med budgetlagstiftningen, skulle det inkludera bestämmelser som syftar till att minska utsläppen av fossila bränslen kopplade till extrema väderförhållanden.

Kongressen överväger också en 1 biljon dollar tvåparts infrastrukturräkning som inkluderar pengar till hjälpa samhällen att hålla på mot klimatkatastrofer. Senaten antog lagförslaget förra månaden och kammaren förväntas rösta om det i slutet av september.

Den lagstiftningen inkluderar 47 miljarder dollar under fem år i finansiering för att förbättra landets översvämningsskydd, begränsa skador från skogsbränder, utveckla nya dricksvattenkällor i områden som plågas av torka och flytta några samhällen bort från riskfyllda områden. Den innehåller också 27 miljarder dollar i utgifter för att hjälpa till att härda elnät mot extrema väderhändelser som orsakar mer frekventa avbrott.

Herr Schumer sa att infrastrukturen och budgeträkningarna var av största vikt för att förbereda samhällen för kraftigare stormar, bränder, torka och översvämningar och stoppa föroreningarna som skulle värma planeten ytterligare och leda till ännu mer extremt väder.

“Den globala uppvärmningen är över oss, och det kommer att bli värre och sämre och sämre om vi inte gör något åt ​​det, och det är därför det är så viktigt att godkänna de två propositionerna, infrastrukturpropositionen och budgetförsoningspropositionen,” sa han.

Av de två lagarna står budgetpropositionen inför den farligare vägen. Republikanerna är enhetligt emot det eftersom det också innehåller en rad sociala utgifter, som medel för universell barnomsorg. Vissa demokrater är också missnöjda med prislappen på 3,5 biljoner dollar och vill skala tillbaka den, även om några som till en början avstod från kostnaden nu säger att de kan göra ett undantag när det gäller klimatbestämmelser.

Budgetpropositionen kommer att innehålla ett kraftfullt verktyg för att minska utsläppen av växthusgaser – ett incitamentsprogram avsedd att ersätta de flesta av landets kol- och gaseldade kraftverk under det kommande decenniet med vind-, sol- och kärnkraftverk. Det skulle vara den starkaste politiken för att bekämpa klimatförändringar som USA har antagit.

President Biden och progressiva demokrater säger att sommarkatastroferna som har chockat landet, från dödliga översvämningar i New York till svår torka i Mellanvästern till rasande bränder i Kalifornien, kommer att ge dem hävstång under förhandlingar kring budgetpropositionen. Progressiva demokrater hoppas också kunna använda budgetpropositionen för att få förorenarna att betala för dessa rena energiprogram-till exempel genom att införa tullar på importerade varor från länder som inte reglerar växthusföroreningar och avgifter på utsläpp av metan, en planet som värmer upp gasen som läcker från olje- och gasbrunnar.

Det är långt ifrån säkert om dessa bestämmelser kommer att göra det i detaljerna i budgetpropositionen. Eftersom inga republikaner förväntas rösta på det slutliga paketet, kommer demokraterna att behöva varje röst i sitt rakhåriga hus och majoriteten i senaten för att driva igenom det.

Men den här veckan uppmanade senator Joe Manchin III, demokraten i West Virginia, kongressen att “slå en strategisk paus” på lagförslaget. I en åsiktsartikel i Wall Street Journal, skrev han, “Jag har alltid sagt att om jag inte kan förklara det kan jag inte rösta på det och jag kan inte förklara varför mina demokratiska kollegor rusar för att spendera 3,5 biljoner dollar.”

En taleskvinna för Mr. Manchin skickade inte tillbaka ett e -postmeddelande som begärde kommentarer.

Herr Manchin, vars kolrika stat kan skadas av klimatlagstiftning som är avsedd att fasa ut fossila bränslen, har varit frivillig om programmet för att ersätta kol- och gaseldade anläggningar med energikällor utan utsläpp. Om han eller någon annan demokrat från en kol-, olje- eller gasstat motsatte sig bestämmelsen kan den släppas från den slutliga versionen.

Men senator Tina Smith, demokraten i Minnesota, huvudförfattare till kraftverksförsörjningen, sa att hon trodde att det extrema vädret som så nyligen har svidit, översvämmat och förstört så många regioner i landet skulle göra det svårare under de kommande två veckorna för någon demokrat för att motivera att man skär av den.

“De senaste dagarna har denna del av staten varit i en av de mest extrema torka som vi har sett på en generation”, säger Smith, som talade per telefon från Minnesota. ”Jag tillbringade igår med att prata med nötkreaturproducenter, de likviderar sina besättningar långt tidigare än de skulle ha gjort. De har inte foder och foder för att hålla ihop sina besättningar. Och jag kan inte fatta att jag är den enda senatorn som hör om detta när jag är hemma, när du tänker på hur extremt väder kan nås i hela landet. Och jag tror att den dynamiken formar förhandlingarna. ”

Samtidigt lade två representanter, Stephanie Murphy i Florida och Henry Cuellar från Texas, båda moderata demokrater, i ett brev till talman Nancy Pelosi i Kalifornien fram “övergripande principer” som de ville se när lagstiftare skrev detaljerna i budgetpropositionen. Båda medlemmarna var bland gruppen moderata och konservativa demokrater som tillbakalutade inledningsvis vid den första budgeten på 3,5 biljoner dollar innan Pelosi utfärdade en rad åtaganden, inklusive försäkringar om att åtgärden skulle vara helt finansierad och inte skulle innehålla några bestämmelser som inte kunde rensa senaten.

Men i brevet, först rapporterat av Politico och senare erhållna av The New York Times, sa de två demokraterna att de var villiga att göra ett möjligt undantag för utgifter för att hantera klimatförändringar eftersom opartiska kostnadsuppskattningar “inte ger tillräcklig hänsyn till de framtida kostnaderna i samband med passivitet i klimatkrisen.”

Även om ansträngningarna att minska utsläppen fortfarande är omtvistade, finns det en bredare enighet kring behovet av att förbereda samhällen för effekterna av extremt väder. Få hörn av landet har lämnats oskadade av katastrofsträngen i sommar: Överströmmande floder i Tennessee, en orkan i Louisiana, en dödlig värmebölja i nordvästra Stilla havet och översvämningar i New York City.

Infrastrukturpropositionen som godkändes av senaten skulle markera ett stort skifte i den federala regeringens inställning till extrema väderhändelser. I stället för att bara betala för att återuppbygga samhällen efter katastrofer skulle räkningen ge den största enskilda infusionen av federala pengar någonsin för att förbereda stater och städer för framtida klimatpåverkan i förväg.

Till exempel skulle transportdepartementet få 8,7 miljarder dollar för att hjälpa stater att hantera framtida klimatrisker för deras vägar och transiteringssystem. Mycket av nationens infrastruktur var utformad för att hantera tidigare väderförhållanden, som blir allt mer föråldrade när planeten värms. Den här veckan förlamades New York Citys tunnelbana, av vilka delar designades för ett sekel sedan, efter att en storm hällde stora mängder vatten i stationer och tunnlar.

Många av dessa bestämmelser har fått stöd från republikanerna, inklusive dem som tidigare har avfärdat hotet om klimatförändringar. I en intervju med CNBC denna vecka, uppmanade senator Bill Cassidy, en republikan i Louisiana, sitt parti att samlas kring infrastrukturräkningen efter att orkanen Ida lämnade ett spår av förstörelse i hans stat.

“Om vi ​​ska göra vårt land mer motståndskraftigt mot naturkatastrofer var de än är måste vi börja förbereda oss nu,” sade Cassidy. “Jag hoppas säkert att republikanerna ser sig omkring i min stat, ser denna skada och säger,” Om det finns pengar för motståndskraft, pengar för att härda nätet, pengar för att hjälpa avlopp och vatten, så kanske det här är något vi borde vara för. ” ”

Men medan klimatexperter berömde många av motståndskraftsåtgärderna i propositionen, varnade de för att det med stor sannolikhet inte skulle räcka, eftersom nationens behov säkert kommer att växa i takt med att klimatförändringarna ger allt starkare stormar, översvämningar, skogsbränder och torka. År 2018, den federala regeringens Nationell klimatbedömning uppskattade att anpassning till klimatförändringar i slutändan kan kosta “tiotals till hundratals miljarder dollar per år.”

“Om vi ​​verkligen vill gå före kurvan för ständigt ökande klimatpåverkan, räcker det inte att göra en engångsförmåga om motståndskraft vart femte år”, säger Rob Moore, en politisk analytiker vid Natural Resources Defense Council. “Vi måste börja väva motståndskraftsåtgärder i varje enskild dollar som regeringarna lägger på infrastruktur.”

För tillfället verkar det finnas liten aptit i kongressen för att utvidga anpassningsbestämmelserna i infrastrukturpropositionen, även om vissa lagstiftare har drivit på för ytterligare åtgärder i budgetpropositionen. Vissa progressiva demokrater har till exempel drivit på för att skapa den civila klimatkåren, efter ett New Deal -program, som skulle anställa unga amerikaner att arbeta med olika klimatresiliensprojekt.

Men även om anpassningsåtgärder ger ett brett tvåpartistöd, varnar vissa experter att de snart kan nå sin gräns om inte nationer som USA snabbt minskar sina utsläpp av växthusgaser och saktar ner den globala uppvärmningen.

“Vi är inte ens redo för katastroferna som kommer över oss nu”, säger Rachel Cleetus, klimatpolitisk chef vid Union of Concerned Scientists. “Och det finns inget sätt att vi kommer att kunna gå före vad som kommer i framtiden om vi inte kan kontrollera våra utsläpp och klimatförändringar.”

Emily Cochrane bidragit med rapportering.

Leave a Reply

Your email address will not be published.