• Sun. Nov 28th, 2021

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

En växande sommartidsrisk för städer: strömavbrott under värmeböljor

Byadmin

May 4, 2021

WASHINGTON – Den växande risken för överlappande värmeböljor och strömavbrott utgör ett allvarligt hot som stora amerikanska städer inte är beredda på. ny forskning tyder på.

Strömavbrott har ökat med mer än 60 procent sedan 2015, även om klimatförändringarna har förvärrat värmeböljorna, enligt den nya forskningen publicerad i tidskriften Environmental Science & Technology. Med hjälp av datormodeller för att studera tre stora amerikanska städer uppskattade författarna att en kombinerad mörkläggning och värmebölja skulle utsätta minst två tredjedelar av invånarna i dessa städer för värmeutmattning eller värmeslag.

Och även om var och en av städerna i studien har dedikerade offentliga kylcentra för människor som behöver lättnad från värmen, kan dessa centra rymma högst 2 procent av en viss stads befolkning, fann författarna och lämnade en överväldigande majoritet av invånarna i fara. .

“En utbredd blackout under en intensiv värmebölja kan vara den dödligaste klimatrelaterade händelsen vi kan föreställa oss”, säger Brian Stone Jr., professor vid School of City & Regional Planning vid Georgia Institute of Technology och huvudförfattare till studien. . Ändå är ett sådant scenario “allt mer troligt”, sa han.

Det föränderliga klimatet verkar också göra strömavbrott vanligare. Från 2015 till 2020 fördubblades antalet blackouts årligen i USA, säger Dr. Stone. Och dessa blackouts var mer benägna att inträffa under sommaren, vilket tyder på att de drivs delvis av höga temperaturer, vilket ökar efterfrågan på elnätet när människor ställer upp sina luftkonditioneringsapparater.

Eftersom både värmeböljor och mörkläggningar blir allt vanligare, “är sannolikheten för en samtidig värmebölja och mörkläggningshändelse mycket troligtvis också stigande”, säger Dr. Stone.

Så dr Stone tillsammans med ett team av åtta andra forskare – från Georgia Tech, Arizona State, University of Michigan och University of Guelph i Ontario, Kanada – för att mäta människors hälsokonsekvenser när strömavbrott sammanfaller med värmeböljor. .

För att göra det valde de tre stora städer – Atlanta, Detroit och Phoenix – och tittade på registrerade temperaturer under några av deras mest allvarliga hetvågor.

Därefter använde de datorer för att modellera temperaturen i olika stadsdelar om de värmeböljorna skulle träffa samtidigt som en stadsomfattande mörkläggning inaktiverade luftkonditioneringsapparater.

Avgörande var att forskarna ville veta hur heta insidan av hemmet skulle bli under dessa förhållanden – något som Dr. Stone sa att det aldrig hade prövats tidigare. De samlade in data som visar byggnadens egenskaper för varje enskild bostadsstruktur i varje stad – till exempel byggnadsålder, byggmaterial, isoleringsnivå och antal våningar.

Resultaten var alarmerande. I Atlanta skulle mer än 350 000 människor, eller cirka 70 procent av invånarna, utsättas för inomhustemperaturer som är lika med eller större än 32 grader Celsius (89,6 grader Fahrenheit), den nivå vid vilken National Weather Services värmeklassificeringsindex säger värmeutmattning och värmeslag är möjliga.

I Detroit skulle mer än 450 000, eller cirka 68 procent, utsättas för den inomhustemperaturen. I Phoenix, där en stor majoritet av invånarna är beroende av luftkonditionering, skulle hela befolkningen vara i fara – nästan 1,7 miljoner människor.

Även utan mörkläggning saknar vissa invånare i varje stad tillgång till luftkonditionering, vilket utsätter dem för farliga inomhustemperaturer under en hetsvåg. Dessa siffror sträcker sig från 1 000 personer i Phoenix till 50 000 i Detroit, baserat på egenskaperna hos deras hem, fann författarna.

Den exponeringen är mest uttalad för de hushåll med lägst inkomst, som är 20 procent mindre benägna att ha central luftkonditionering än de hushåll med högst inkomst.

Författarna rapporterade att varje stad hade utsett offentliga kylcentra för extrem värme. Men de fann att i varje fall kunde dessa centra rymma bara 1 procent till 2 procent av den totala befolkningen.

Och ingen av de tre städerna kräver att dessa kylcentraler har reservkraftgeneratorer för att köra luftkonditioneringsapparater vid strömavbrott.

“Baserat på våra resultat skulle en samtidig värmebölja och mörkläggningshändelse kräva ett mycket mer omfattande nätverk av nödkylcentraler än vad som för närvarande är etablerat i varje stad, med mandat för reservkraftproduktion”, skrev författarna.

New York Times bad tjänstemän i Atlanta, Detroit och Phoenix att kommentera tidningens resultat och att beskriva deras planer för att svara på en kombinerad blackout och värmebölja.

En taleskvinna för staden Phoenix, Tamra Ingersoll, sade att i en krissituation som en värmebölja som överlappar med ett förlängt strömavbrott skulle många invånare lämna staden på egen hand. Nödåtgärder för dem som förblev skulle fokusera på “utsatta befolkningar som äldre, svaga eller låginkomsttagare”, sa hon.

Christopher Kopicko, en talesman för Detroit Office of Homeland Security & Emergency Management, sa att endast en av stadens elva kylcentraler hade en reservgenerator. Men han sa att Detroit nyligen hade köpt mobila generatorer som kunde skickas till kylcentraler som behövde dem och att invånarna kunde gå till någon av stadens 12 polisområden, som har reservgeneratorer. Han sa också att några av stadens största arenor hade kommit överens om att fungera som massskyddsplatser.

Byrån i Atlanta, Keisha Lance Bottoms, kommenterade inte.

Federal Emergency Management Agency, som svar på frågor om huruvida den hade planer på att hjälpa en storstad att hantera en kombinerad blackout och värmebölja, pekade på en 2017-planen för att hantera effekterna av ett långvarigt strömavbrott.

Men det dokumentet tog inte upp hur byrån skulle reagera om en värmebölja inträffade under en sådan mörkläggning, utöver att “brist på kraft kommer att skapa utmaningar för att tillhandahålla konsekvent värme eller luftkonditionering och tillräcklig sanitet / hygien i skydd eller andra massvårdsanläggningar . ”

Andra städer i hela USA riskerar att möta liknande hälsorisker från en kombinerad värmebölja och mörkläggning, i termer av andelen av deras befolkning som mycket sannolikt kan vara i fara, fann författarna.

“Vi upptäcker att miljoner är i fara”, säger Dr. Stone. “Inte år i framtiden, men i sommar.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *