• Tue. Jul 5th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

En vecka med stora slag för stor olja

Byadmin

May 30, 2021

För miljöaktivister var det en vecka med segrar. För olje- och gasföretagen som de besegrade, liksom Alberta och de andra delar av Kanada som är beroende av energibranschen, medförde veckan nya osäkerheter.

I en överraskad upprördhet övertygade en liten hedgefond, med stöd av en koalition av investerare som är oroliga för miljön, framgångsrikt andra Exxon Mobil-aktieägare att välja två styrelseledamöter som de hoppas kommer att flytta företaget från sin traditionella verksamhet mot rena energikällor.

Mina kollegor Peter Eavis och Cliff Krauss (tidigare Toronto-korrespondent för The New York Times) skrev att omröstningen var “kulminationen på åratal av ansträngningar av aktivister för att tvinga oljegiganten att ändra sin miljöpolitik och strategi.”

[Read: Climate Activists Defeat Exxon in Push for Clean Energy]

Giant är ingen överdrift när det gäller Exxon Mobil, som hade 265 miljarder dollar i intäkter under 2019. Det verkar runt om i världen. Här i Kanada styr det Imperial Oil, ägare av varumärket Esso, som har andelar i tre oljesandverksamheter och äger raffinaderier, rörledningar och kemiska anläggningar.

Till skillnad från vissa energibolag baserade i Europa har Exxon generellt sett förnybar energi som ett förlorat förslag, istället att hälla pengar på saker som djupvattenutforskning utanför Guyana och skifferborrning i Texas och New Mexico.

Men miljöaktivister slog också ett slag mot ett av dessa europeiska oljebolag, Royal Dutch Shell, den här veckan. En nederländsk domstol avgjorde att Shell var det “Skyldig” att minska koldioxidutsläppen av sin verksamhet med 45 procent vid utgången av 2030, jämfört med nivåerna för 2019. Shell hade redan meddelat ett 2050-mål för att nå nollutsläpp, men beslutet, om det upprätthålls, kommer att tvinga det att påskynda sina ansträngningar.

[Read: A Dutch court rules that Shell must step up its climate change efforts.]

Också i mixen den här veckan var ytterligare ett tecken på att efterfrågan på olja kan sjunka snabbare än väntat. Ford, som just presenterade en helelektrisk version av sin F-150 fullstora pickup, det mest sålda fordonet i Kanada sedan 2009, sa att man nu förväntar sig att elbilar och lastbilar står för 40 procent av sin produktion i slutet av decenniet. För detta ändamål sa företaget att de skulle spendera 30 miljarder dollar på att utveckla dem under de fem år som slutade 2025, upp från 22 miljarder dollar.

Vad betyder allt detta för energibranschen?

När det gäller Exxon skrev Peter och Cliff att ”det är inte klart om aktivisterna kan uppfylla sina dubbla mål – att minska utsläppen som värmer planeten och lyfta vinsten och aktiekursen på Exxon. De potentiella spänningarna mellan dessa mål kan döma investerarnas ansträngningar att förändra företaget och oljeindustrin. ”

[Read: Activists Crashed Exxon’s Board, but Forcing Change Will Be Hard]

Shell-beslutet gäller endast företagets nederländska verksamhet. Men det förväntas allmänt att det kommer att uppmana andra miljögrupper i andra länder att inleda liknande fall.

Oavsett, berättade Andrew Leach, en energi- och miljöekonom och docent vid Alberta School of Business vid University of Alberta, att Kanadas oljeindustri skulle ignorera veckans händelser under sin fara.

”Det går så snabbt”, sa han. “Förra årets hållbarhetsstrategi dateras ganska mycket innan bläcket är torrt just nu.”

Suncor, företaget bakom Petro-Canada och det största företaget i Albertas oljesand, presenterade sitt plan för utsläppsminskning Denna vecka. Det är verkligen ambitiöst. Suncor sa att det skulle minska sina utsläpp med 35 procent fram till 2030 (igen, jämfört med 2019) samtidigt som den ökar mängden olja den producerar. Tillkännagivandet gjorde det till det första stora oljesandföretaget som satte upp ett totalt mål för utsläppsminskning snarare än bara effektivitetsförbättringar.

Några av minskningarna kommer från koldioxidavskiljning och lagringsteknik, ett tillvägagångssätt som sannolikt kommer att kräva statliga subventioner, troligen genom skattelättnader. Andra vinster kommer från saker som att bränna renare bränsle, snarare än kolintensiv koks, för att skapa de stora mängderna ånga som används för att separera den oljebärande bitumen från dess omgivande sand, samt investera i renare väteproduktion. Allt handlar om att spendera pengar.

Professor Leach sa att det inte fanns något absolut sätt att bedöma realismen i Suncors plan för att minska utsläppen och öka produktionen under en tid med allt mindre oljebehov.

”Mycket av det som ligger till grund för något av detta, oavsett om det är Suncor eller annat företag, är att vi föreställer oss att allt kan fortsätta som tidigare,” sa han. ”Så vi kommer att fortsätta göra vad vi gör på raffinering, uppgradering och detaljhandeln. Och vi kommer att investera i renare väteproduktion för att göra det. ”

Men det finns, sade han, ett stort “men”: “Hur ser min affärsmodell ut i en netto-nollvärld? Det är där saker och ting blir väldigt komplexa. ”

Svaret på det beror på vart oljepriserna går, en destination så osäker att professor Leach inte vill göra en prognos.

“Koldioxidskatten får allt värme och ljus”, sa han. ”Men vad egentligen fundamentalt förändrat värdet på oljesandprojekt är en massiv nedgång i långsiktiga förväntningar på oljans värde. Vi har denna enorma okändhet, så i princip kommer alla dessa frågor till: Vad tror du att oljepriset kommer att bli? ”


En infödd i Windsor, Ontario, Ian Austen var utbildad i Toronto, bor i Ottawa och har rapporterat om Kanada för The New York Times under de senaste 16 åren. Följ honom på Twitter på @ianrausten.


Hur går det för oss?
Vi är angelägna om att få dina tankar om detta nyhetsbrev och evenemang i Kanada i allmänhet. Skicka dem till [email protected].

Gilla det här e-postmeddelandet?
Vidarebefordra det till dina vänner och låt dem veta att de kan anmäla sig här.

Leave a Reply

Your email address will not be published.