• Sun. Nov 28th, 2021

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Flyga en sportbil med vingar

Byadmin

May 4, 2021

Tampa, Florida (CNN) – När det gäller att styra ett plan har jag ingen erfarenhet.

Jag har faktiskt aldrig ens övervägt att försöka.

När vi ändå sveper över Floridas Tampa Bay en underbar novembermorgon tar jag entusiastiskt över kontrollerna på ICON A5, ett amfibiskt tvåsitsigt plan som ser ut som en sportbil, manövrerar som en jetski och är så intuitiv, företaget säger att även en nybörjare kan lära sig att flyga på mindre än 30 timmar.

Med en längd på 23 fot och väger 1,510 pund är den känd som ett havs-sport-flygplan.

Designad för att hjälpa dig att fokusera på friheten att flyga utan att oroa dig om planet kommer att reagera oförutsägbart, det finns inget annat som det på marknaden.

Nu när jag har kontrollen spänns hela kroppen i bra fem minuter. Är jag verkligen redo att testa den här glänsande maskinen helt ensam? Jag är inte helt säker.

Men jag tröstar mig med att A5 byggdes speciellt för människor som jag, och den var utformad för att köra som en bil.

Dessutom skadar inte heller det faktum att Ikons VD och grundare, Kirk Hawkins, är bredvid mig i cockpiten. Han kan när som helst ta över kontrollerna.

Än så länge är allt bra.

Vi glider smidigt genom luften på cirka 1000 fot, och jag är tillräckligt bekväm för att ta mig in i sevärdheterna. Härliga Fort De Soto Park besviken inte.

Squiggles av drömmande vita sanddyner omges av vatten som ser ut som det borde vara i Karibien.

Sunshine Skyway Bridge, med sin serie långsträckta kablar, är lika imponerande.

Adrenalinet tävlar fortfarande. Och som de flesta surrealistiska upplevelserna går, blir det bara bättre.

Till att börja med finns det en annan ICON A5 till vänster om mig som är spännande. Vi flyger i formation, och mitt jobb är att efterlikna dess rörelser. Man skulle tro att detta skulle vara skrämmande, men det är det inte.

Det är bara roligt.

Det är musik i Hawkins öron. Han är hjärnan bakom detta nyblivna plan, en idé som är tio år framåt.

Som före detta flygvapen F-16 pilot och Stanford Business School-grad har han fokuserat större delen av sitt vuxna liv på att göra sportflygning tillgänglig för massorna.

“Tanken för oss var att skapa ett flygplan där den genomsnittliga människan kan gå ut och uppleva världen utan att ha bördan att bli en professionell pilot”, säger han.

Så det är vettigt att instrumentpanelen ser ut som vad du ser i din bil. Det finns bara några mätare som jag inte känner igen.

“Det är Apples inställning till saker”, säger han. “Du humaniserar det och gör det intuitivt och enkelt och coolt.”

Han är så säker på att människor vill flyga (och köpa) sina flygplan att han just öppnade en flygutbildningsanläggning på Peter O. Knight flygplats.

Beläget på Davis Island, fem minuter från centrala Tampa, är det en plats där både skönhet och segelbåtar finns i överflöd.

Företagets övriga utbildningscenter ligger i Vacaville, Kalifornien, där ICON har sitt huvudkontor.

Stora ögon och öppna fönster

Klockan 9 är det dags för en kort pitstop för vattenlandning.

Hawkins tar över kontrollerna. Jag har varit för upptagen med att lära mig att flyga i formation (inte något som icke-piloter får prova mycket ofta) och intervjua Hawkins för att ens tänka på att lära mig att göra en vattenlandning själv. Det är något Hawkins säger till mig att de flesta kan bemästra på cirka 30 minuter.

Några negativa G-tal och 360-graders varv senare och det blir en rolig berg-och dalbana i himlen. Dessutom är det en flygning utomhus, så jag slår ibland ut armarna. Bara för att jag kan.

Några hundra meter över vattnet är det lätt att upptäcka en båtförare som vinkar mot oss, en flock pelikaner och till och med stingrays.

“Vi kommer här och stannar och går ut en stund”, säger han.

Han skojar säkert, eller hur? Men efter att ha landat planet på vattnet tar han av sig säkerhetsbältet, och jag inser att han inte är det.

Sekunder senare dyker han upp på taket och vi klättrar upp på vingarna, vilket lätt kan fungera som dykbrädor. Plötsligt känns detta mindre som en flygutflykt och mer som om jag är på en båt som solar.

Allt är dränkt i en fascinerande gyllene nyans. Jag kan föreställa mig picknick på stranden i närheten. Eller ta planet någonstans för en avlägsen weekendcamping.

Eftersom planet har en räckvidd på cirka 430 miles på en full tank, är det gjort för korta resor.

“Det hela handlar om att inspirera människor”, förklarar han. “När du väl har lärt dig att flyga blir du aldrig densamma. Du kommer att se annorlunda på himlen, du kommer att se annorlunda på planeten.”

Designad för att göra flygning enkelt

“De primära motoriska färdigheterna för att köra ett plan är ganska enkla”, säger Hawkins till mig. “Vi har folk som landar ensamma med en instruktör den allra första dagen, inom 30 minuter.”

Som sagt, de har noggrant tagit sig tid att utforma det för säkerhet. Målet med den snurrbeständiga flygplansfunktionen är att om piloten gör misstag tappar flygplanet inte kontrollen.

Som säkerhetskopia finns en komplett flygplanskärm.

“Funktionen för spinnmotstånd är en stor sak eftersom det är det första flygplan som FAA har bedömt snurrresistent”, säger Chris Dupin, en flyginstruktör och amerikansk flygvapenofficer. “Ett betydande antal dödsfall inom allmänflyg är från förlust av kontrollolyckor som innebär en oåtervinnd snurrning på basen till den sista vändningen.”

Dessutom finns det vinkeln för attackindikatorn, något du vanligtvis inte ser i ett lätt flygplan. Den visar var vingen är glad (i det gröna) eller var den kan stanna (i det röda).

Pilotens jobb är att hålla vingen inom den gröna eller gula delen av mätaren. Det här är en del av det som gör vattenstart och landning så lätt att lära sig.

Att bli barnstormare

“Kirk Hawkins har en extremt kreativ och innovativ idé för pilotutbildning som är mer intuitiv; lära känslan av flyg först och rektorerna och strukturen senare, inte olikt hur människor lär sig att köra”, säger Christine Negroni, veteranflygjournalist och författare till “Kraschdetektiverna.”

“Världen står inför en pilotbrist, så tanken på att undervisa annorlunda så att olika inlärningsstilar kan tillgodoses kan mycket väl utöka poolen av pilotkandidater.”

På den noten är cirka 40% av de människor som har lagt ner insättningar för ICON A5 inte piloter, vilket innebär att detta plan drar nybörjare i luftfarten.

Efter en och en halv timmes flygtid landar Hawkins oss på flygplatsens landningsbana, en manöver som du kan ta itu med efter att du har behärskat flera vattenlandningar. Det är lite knepigare eftersom det kräver mer precision och kunskap om sidvind.

Vid den här tiden, om jag ägde det här planet, skulle jag ansluta det till en släpvagn, fälla upp vingarna, köra det hem och parkera det i garaget.

Få lite tid

Om du vill ha din egen ICON A5, gå i kö. Mer än 1 800 kunder har lagt ner insättningar.

För dem som inte är redo att betala ut $ 207 000 för att köpa en, finns det möjlighet att stanna vid ICONs träningsanläggning i Tampa eller anläggningen i Vacaville, Kalifornien, för att flyga för dagen.

Introduktionskursen Sport Flying är 1,5 timmar för $ 595. För att fånga din Sport Pilot License måste du spendera mer än 20 timmar och priserna varierar.

Sarah Sekula är en Orlando-baserad reseskribent och videovärd. Följ hennes äventyr @wordzilla och @wordzillapics.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *