• Tue. Jan 18th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Gail Devers: Tre gånger olympisk guldmedaljägare om hur Graves sjukdom gjorde mig till den jag är

Byadmin

Jul 6, 2021

Medan hennes tid på 10,82 sekunder var mindre än en tiondels sekund snabbare än hennes fyra närmaste rivaler, var det inte bara loppets natur som gjorde Devers vinst så speciell, utan också den resa hon hade tagit för att komma dit.

Under åren fram till OS 1992 i Barcelona uthärdade Devers en serie traumatiska hälsokomplikationer – ett “spektrum av symtom” som förde henne nära pension innan hennes friidrottskarriär ens hade lämnat startblocken.

Viktminskning, håravfall, huvudvärk, sömnlöshet, utbuktande ögon och smärtsamma hudsår var några av de hälsoproblem som drabbade Devers i början av 20-talet, vilket fick henne att desperata åtgärder under en två och ett halvt år.

“Jag såg ut som ett monster … Jag kunde inte stå ut som jag såg ut”, säger 54-åringen till CNN Sport.

“Jag täckte faktiskt över mina speglar och slutade titta på mig själv. Jag slutade gå ut för när jag gick ut, frågade folk” Hej, vad är det för fel på dig? ” och jag hade inga svar. “

Devers tävlar i tävlingen på 60 meter häck vid VM inom friidrott inomhus i Budapest, Ungern.

Runt tiden för OS 1988 i Seoul säger Devers att hon hade sprungit så långsamt som hon gjorde på gymnasiet och inte lyckades gå framåt semifinalen i 100 m häck, hennes favoritevenemang.

Hennes tillstånd, som vissa läkare satte ner för överträning, förvärrades när hon kom hem; vid ett tillfälle sjönk hennes vikt till 79 pund – 40 pund mindre än sin vanliga löpvikt.

“Jag hade hållit ett avgångstal till min tränare där jag sa att jag inte ville ta sin tid eftersom jag är ute och tävlar eller försöker tävla och jag drar i hamstringarna genom att jogga,” minns Devers.

“Det var ett problem, (men) han lät mig inte avgå, tack och lov, och sa:” Vi kommer att räkna ut det här. “”

Det var först efter år av besökande hälsoexperter över hela USA som Devers äntligen fick veta att hon hade Graves sjukdom, en autoimmun sjukdom som orsakar en överaktiv sköldkörtel.

“Sedan började tårarna bara flyta”, säger hon om det ögonblick hon fick en diagnos. “Slutligen hade någon svar på mig.”

Under hela sin karriär kändes Devers lätt igen av hennes långa naglar.

Idag, 30 år efter hennes Graves sjukdomsdiagnos, vill Devers öka medvetenheten om tillståndet och dess tillhörande symtom – särskilt när juli markerar Graves sjukdomsmedvetenhetsmånad.

Hon fortsätter att ta medicin varje dag och upptäckte nyligen att problem med ögonen – smärta, utbuktning och känslighet för ljus – är kopplade till sköldkörteln ögonsjukdom, ett tillstånd relaterat till Graves sjukdom, men ett tillstånd som kräver separat behandling.

“Om det finns 10 miljoner människor som kan ha Graves sjukdom, så är mitt jobb, vårt jobb att se till att 10 miljoner människor – de är under en läkares vård”, säger Devers.

Efter diagnosen 1990 fick Devers strålbehandling som orsakade smärtsamma blåsor på fötterna som en bieffekt av medicinen. Situationen blev så dålig att läkare kom nära att amputera hennes fötter.

Men genom alla komplikationerna med Graves sjukdom, hävdar Devers att hennes hälsoutmaningar drivit henne till nya höjder när hon kunde återvända till friidrott.

“Jag säger alltid till människor att om jag hade mitt liv att leva över skulle jag be om min Graves sjukdom igen eftersom det har gjort mig till den jag är”, säger hon.

“Jag tror att jag är starkare på att behöva gå igenom det jag har gått igenom … Alla står inför utmaningar. Vi känner alla att det ibland är väggar som stänger in på oss och det finns ingen väg ut.

“Vad gör du? Du kommer ihåg den styrka och motståndskraft som du har när du kliver på linjen.”

Efter sin 100m-seger 1992 fortsatte Devers att vinna guld på 100- och 4x100m-stafetten vid 1996-spelen i Atlanta, vilket gjorde henne till en av bara tre kvinnor som lyckades försvara 100m-titeln vid OS.

Trots att han vann tre världsmästerskapstitlar på 100 meter häck visade sig Devers strävan efter en olympisk medalj i detta fall vara olycklig.

1992 var hon på väg mot en bekväm seger innan hon slog det sista hindret och stavade över linjen på femte plats. Statistiker beräknade senare att om hon inte snubblat på det sista hindret skulle Devers ha brutit världsrekordet.

Devers (till höger) dyker över mållinjen i 100 m häckfinalen vid OS 1992 efter att ha slagit sista hindret.

Sedan i Atlanta fyra år senare kunde hon bara avsluta fjärde i finalen; år 2000 drog hon upp i semifinalen med en sönderriven hamstring, och 2004 var det en kalvskada som motverkade hennes framsteg.

Men hennes 100 meter guld 1996 – när Devers slog ut Jamaicas Merlene Ottey efter att de båda klockade samma måltid – gör henne fortfarande den sista amerikanska kvinnan som vann OS 100-titeln.

Vid de olympiska spelen i Tokyo, som kommer igång senare denna månad, säger Devers att hon hoppas att en idrottare från USA kan avsluta den 25-åriga väntan på ett guld i damens 100 meter, men erkänner också att hon är ett fan av brittisk sprinter och 200 meter världsmästare Dina Asher-Smith.

På baksidan av en karriär som formades av den motståndskraft och beslutsamhet som krävs för att övervinna hennes hälsokampar är Devers väl positionerad för att ge råd till nuvarande olympier som närmar sig spelen efter ett år full av förvirring och osäkerhet i pandemin.

“Du har utmaningar, du har stress, du har självtvivel”, säger Devers. “Oavsett om det är simning, dykning, oavsett vad ditt evenemang är, när du går upp till tallriken, var redo att sätta allt på linjen så att du inte lämnar med frågetecken.”

Efter att ha tävlat fram till 40 års ålder förblir Devers fortfarande aktiv och avslutade nyligen sitt första halvmaraton. Bort från idrott är hon fortfarande hängiven för att öka allmänhetens medvetenhet om Graves sjukdom.

“Jag har jobbat med saker i 30 år”, säger hon. “Jag måste hjälpa människor att komma till mållinjen snabbare än jag kom dit.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *