• Tue. Jul 5th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Glimt av en öde sovjetisk gruvstad, bevarad i högarktis

Byadmin

May 17, 2021

Sergei Chernikov, min guide, hade ett bultverkande gevär som slungades över axeln – om vi stötte på några isbjörnar, sa han, eller om de skulle stöta på oss.

Vi stod vid den rudimentära bryggan i Pyramiden, en spökstad på den norska skärgården Svalbard, i högarktis. Jag hade hört att den ryska regeringen 1998 lurat stadens 1000 invånare att ta en semester på fastlandet, bara för att stänga gruvan och förbjuda dem att återvända. Enligt ryktet hade det övergivits sedan dess, fryst i tid på världstoppen. Var det sant? Jag frågade.

Sergei skakade på huvudet innan jag ens hade avslutat min fråga.

Inte så, sade Sergei, som erbjöd en mindre olycksbådande förklaring: Staden var öde – främst av ekonomiska skäl – i kölvattnet av Sovjetunionens upplösning. Inga sådana knep användes för att leda ut dess invånare.

“De säger att vi gjorde det också”, sa han och viftade en hand uppåt på den distinkta toppen som ger den här gamla kolstaden sitt namn, i en avskedande av de olika rykten som omger denna plats. Med flera koncentriska lager av sten som minskade till den kalla himlen såg det pyramidliknande berget ganska märkligt ut. Men så gjorde nästan allt annat på denna extrema latitud.

Norge har suveränitet över Svalbard, enligt villkoren i Svalbardfördraget 1920. Men två av skärgårdens mest spännande turistattraktioner – gruvstäderna i Barentsburg, som fortfarande är funktionell, och Pyramiden, för länge sedan tom – är ryska bosättningar.

Närvaron av ryska bosättningar härrör från det faktum att Svalbardfördraget gav undertecknarna – inklusive Ryssland – rättigheter till Svalbards naturresurser. Så småningom tog Trust Arktikugol, ett rysskt statligt kolföretag, ägandet av både Pyramiden och Barentsburg.

Pyramiden skulle fortsätta att förlänga Sovjetunionen och slutligen stänga dörrarna under en rad månader 1998. I sanning hade platsen varit i ganska brant nedgång i flera år. Olyckor i gruvan, finansiell oro i Ryssland och en charterflygkrasch 1996 som dödade 141 personer kombinerade för att försegla dess öde.

Vid över 78 grader norr är Pyramiden en plats för rekord och ytterligheter. När solen försvinner under horisonten varje höst i slutet av oktober, ses den inte igen förrän i mitten av februari året därpå. Omvänt, på sommaren är solljuset svagt i mer än tre månader.

Och ändå, när jag gick runt med Sergei, kunde jag inte låta bli att känna att saker hade flyttat snabbt till slut. Manualer satt öppna, flaskor vodka lämnades på fönsterbrädorna. Det fanns utspridda tidskrifter, fotografier av män med imponerande mustascher, en skrivmaskin – till och med en gammal basket, sprängde i sömmarna.

Kanske mest gripande var barnens leksaker, spridda bland det som en gång var ett skolhus.

Under sin storhetstid försåg Pyramiden sina 1000 invånare med stadsanläggningar och en hög levnadsstandard. Stadens erbjudanden omfattade en skola, ett bibliotek, en ishockeyhall, en idrottshall, dans- och musikstudior, en radiostation, en biograf som fungerade som en teater och en kyrkogård för katter.

Om något finns i Pyramiden, är det troligen det nordligaste exemplet i världen. (Bosättningen ligger cirka 500 mil längre norrut än Utqiargvik, Alaska, det nordligaste samhället i USA.)

Det gamla kulturcentret rymmer det troligtvis det nordligaste flygeln och gymnasiet. I närheten gick Sergei och jag runt inuti den långtömda poolen – en gång uppvärmd och avund från invånarna i Longyearbyen, den mycket större norska bosättningen i söder.

På en sockel utanför den anmärkningsvärda byggnaden står en enorm staty av Lenin, hans kalla huvud som strängt undersöker staden, det enda återstående vittnet till tömningen av Pyramiden.

Här finns också verklig skönhet: den skimrande pälsen från en familj av arktiska rävar som bor under hotellet; safirblues laserstrålar ut från den närliggande Nordenskiold-glaciären; låg sol som fångar spruckna fönster i matsalen, kalejdoskopiskt ljus dansar på golvet; soluppgång och solnedgång tvätta den extraordinära bergstoppen i rosa och guld.

Medan mycket av staden nu ligger vilande, mycket långsamt förfaller, har Pyramiden Hotel – förmodligen det nordligaste i världen – och kulturcentret återupplivats de senaste åren.

Det här är de enda byggnaderna i staden som fortfarande används regelbundet. Medan skiftande permafrost har förvrängt några av träbyggnaderna, står deras robusta strukturer fast.

Det är på hotellet som ett litet samhälle av ryssar och ukrainare bor och arbetar och välkomnar dagsturare och äventyrliga resenärer som vill tillbringa natten.

Under mitt besök arbetade Dina Balkarova i baren. ”Normalt bor jag i Barentsburg,” sa hon. “Men i Ryssland arbetar jag inte i barer – jag är verkligen en operasångare.” Hon berättade för mig att när hon hade tid för sig själv skulle hon be en av de beväpnade invånarna (ingen kan vara utan pistol så djupt i isbjörnslandet) att följa med henne ner till gamla oljetrummar vid bryggan. Där testade hon sin röst mot den rostande metallen.

Det här var den typ av excentricitet som jag hoppades hitta när jag, runt den Svalbard tidigare samma sommar, först hörde talas om Pyramiden. Om något var dock platsen mindre konstig än jag hade föreställt mig – folket var varmt och stolt över stadens historia, som de kan vara någon annanstans i världen.

De få ryssar och ukrainare som har återvänt de senaste åren drömmer inte om att återuppliva Pyramiden som en fungerande stad. Istället berättade de för mig att de hoppas kunna bevara dess arv, som så nästan hade gått förlorat.

Byggnaderna, säger de, kan vara kalla och livlösa, men åtminstone är de inte helt övergivna.

Leave a Reply

Your email address will not be published.