• Tue. Jan 18th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Google betalar 270 miljoner dollar för att reglera antitrustavgifter i Frankrike

Byadmin

Jun 7, 2021

LONDON – Google gick med på att betala cirka 270 miljoner dollar i böter och ändra några av sina affärsmetoder som en del av en förlikning som meddelades på måndagen med franska antitrustregulatorer som anklagade företaget för att missbruka sin dominans på onlineannonseringsmarknaden.

Avtalet var en av de första gångerna som en antitrustregulator hade riktat sig direkt mot Googles onlineannonseringsinfrastruktur, en plattform som många webbplatser världen över litar på för att sälja annonser.

Böterna är ringa jämfört med Googles totala verksamhet – dess moderföretag, Alphabet, tjänade 41 miljarder dollar förra året – men de franska myndigheterna hyllade de eftergifter de fick från företaget eftersom de påverkar teknik och praxis i centrum för dess verksamhet.

I USA står Google inför liknande antitrustgranskning över sin onlineannonseringsteknik från en grupp statliga advokater samt från Storbritanniens antitrustregulator.

Bruno Le Maire, den franska finansministern, meddelade avtalet.

“Det är viktigt att tillämpa våra konkurrensregler på de digitala jättarna som verkar i vårt land”, sa han. Anklagelserna om missbruk av reklamtekniken är “allvarliga”, tillade han, “och de har med rätta straffats.”

Franska konkurrensregler sa att Google använde sin position som världens största internetreklamföretag för att skada nyhetsförlag och andra säljare av internetannonser. Myndigheterna sa att en tjänst som ägs av Silicon Valley-jätten och som används av andra för att sälja annonser över internet gav Googles verksamhet en fördel och underskred konkurrens.

Som en del av förlikningen sa de franska myndigheterna att Google gick med på att avsluta praxis att ge sina tjänster förmånsbehandling och att ändra sitt reklamsystem så att det skulle fungera lättare med andra tjänster.

Google har byggt upp sin dominans inom onlineannonsering i mer än ett decennium och kontrollerat teknik i nästan varje steg i en process som ligger till grund för viktiga delar av internetekonomin. Dess tjänster hjälper utgivare att sälja utrymme på sina webbplatser, och dess teknik kör automatiserade auktioner som låter varumärken bjuda på att placera annonser i dessa slots.

Googles position har länge varit en källa till oro bland konkurrenter och nyhetsförlag, som säger att det ger företaget orättvis insikt i reklampriser, lager och data som andra inte kan matcha.

Bland de företag som klagade till franska myndigheter om Google var News Corp., utgivaren av The Wall Street Journal och en långvarig kritiker av företagets annonsteknik, och den franska utgivaren Rossel La Voix Group, sa konkurrensmyndigheten. Företagen har hävdat att Googles kraft är så långtgående att den kan pressa en högre nedskärning av varje reklamförsäljning utan att betala kostnaderna för att skapa innehåll. Nyhetsorganisationer har hävdat att denna ekonomiska obalans har bidragit till deras minskande affärsförmögenhet och krympande nyhetsrum.

Franska myndigheter fokuserade på länkarna mellan Googles marknadsplats för auktionsannonser, kallad AdX, och en annan tjänst, kallad Ad Manager, som används av utgivare för att sälja utrymme på webbplatser för reklam. Den franska konkurrensmyndigheten sade att Google delade prisinformation som samlats in från Ad Manager för att ge en fördel till sin auktionsprodukt.

“Dessa mycket allvarliga metoder straffade konkurrensen på den växande onlineannonseringsmarknaden och har gjort det möjligt för Google att inte bara bevara utan också öka sin dominerande ställning”, säger Isabelle de Silva, president för den franska konkurrensmyndigheten.

Google erkände inte fel i förlikningen, men fallet kan visa hur företaget kan blidka tillsynsmyndigheter någon annanstans. Google gick med på att göra mer information tillgänglig för konkurrenter och göra det lättare för dem att använda sina onlineannonseringstjänster.

En oberoende övervakare, betalad av Google, kommer också att ansvara för att företaget följer villkoren i förlikningen. Beställningen är obligatorisk i tre år i Frankrike, även om Google sa att de kan tillämpa några av policyändringarna någon annanstans.

“Medan vi tror att vi erbjuder värdefulla tjänster och konkurrerar på meriterna, är vi engagerade i att arbeta proaktivt med tillsynsmyndigheter överallt för att förbättra våra produkter,” Maria Gomri, juridisk chef för Google Frankrike, skrev i ett blogginlägg.

Åtgärderna i Frankrike är en del av den växande granskningen i Europa, USA och på andra håll av kraften hos världens största teknikföretag.

Förra veckan Europeiska kommissionen och Storbritannien tillkännagav antitrustutredningar av Facebook över sin rubriktjänst som heter Marketplace. Kommissionen har också väckt antitrustavgifter mot Apple och säger att dess App Store-policy är konkurrensbegränsande och Amazon för orättvis behandling av tredjepartshandlare. Europeiska unionen överväger också hårdare antitrustlagar och regler för innehållsmoderering inriktad på tekniksektorn.

I USA har federala tillsynsmyndigheter väckt antitrustavgifter mot Google och Facebook under de senaste månaderna. Tillsynsmyndigheter i Australien, Kina, Tyskland och andra länder visar också mer villighet att gå in i den digitala ekonomin.

Liz Alderman bidragit rapportering.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *