• Sun. Nov 28th, 2021

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

“Grandfamily” Housing vänder sig till äldre amerikaner som uppfostrar barn

Byadmin

Aug 19, 2021

När Jackie Lynns brorsdotter födde en bebis som var beroende av heroin, kom Lynn till handling.

Hon trodde att hon hade vänt på sidan om föräldraskap, efter att ha fött upp två barn och bott ensam i 14 år. Men medan hennes systerdotter fortsatte behandling, flyttade Lynn till Oregon, från Washington State, 2009 för att ta hand om barnet och hans fyra syskon. Hennes jobb som chef blev ohållbart, så hon fick en lönesänkning – även när hennes utgifter steg.

”Barnen var där. De behövde mig, säger Lynn, nu 67 år. “Det är inte så att du kan välja att gå ifrån något sådant.”

I nästan ett år hyrde Lynn en lägenhet och pendlade nästan fyra timmar varje dag mellan barnomsorg och arbete. Hon adopterade tre av barnen; de två andra flyttade in hos andra släktingar.

Lynn befann sig vid hennes brytpunkt när en barnskyddsarbetare berättade om Bridge Meadows, ett nytt multigenerationellt bostadssamhälle för äldre vuxna med låga inkomster, adoptivfamiljer eller “grandfamilies” – med en farförälder, vuxen familjemedlem eller vän som uppfostrar ett barn – som hennes. Bridge Meadows, i norra Portland, hade nio radhus tillgängliga för berättigade familjer och 27 lägenheter för ensamstående, äldre vuxna. Förutom prisvärd hyra skulle Bridge Meadows erbjuda sociala tjänster, som psykologspecialister.

Mindre än tre månader senare packade Lynn upp där. “Det var en värld av tyngd som togs från mina axlar”, sa hon.

Fler äldre amerikaner hittar en tillflyktsort i samhällen “storfamiljshus” som sprider sig rikstäckande. Ungefär 2,7 miljoner barn växer upp i storfamiljer, och program som Bridge Meadows syftar till att tillhandahålla stabila bostäder. Dessutom kan sådana samhällen hjälpa äldre vuxna att återfå fotfästet när de brottas med oförutsedda vårdkostnader, skyhöga bostadskostnader och brist på bostäder som är tillgängliga för äldre eller funktionshindrade.

Omfattande nationella uppgifter om tillväxten av sådana projekt under det senaste decenniet är knappa, säger experter. Det finns minst 19 barnfamiljsprogram med tjänster på plats i hela USA, finansierat genom en blandning av offentlig och privat finansiering, enligt Generations United, en ideell inriktning på samarbete mellan generationer. Projekt pågår i Washington, DC, och Redmond, Ore., Och lagstiftare i huset återinfördes storfamiljshuslagen, som skulle skapa ett nationellt pilotprogram för att bygga ut familjefamiljshus.

Pandemin har belyst landets begränsade bostadsmöjligheter, och det är hushåll som leds av en person 65 år och äldre stiger snabbare än i andra åldersgrupper. “Det har varit far- och morföräldrar som uppfostrat barnbarn under en lång tid”, säger Rodney Harrell, vice president för familj, hem och samhälle på AARP. “Det är relativt nyligen som bostadsutvecklare har börjat uppmärksamma.”

Uppskattningsvis 2,3 miljoner mor- och farföräldrar är primära vårdgivare. Sedan den stora lågkonjunkturen och under den amerikanska opioidepidemin gick akutvårdare in medan föräldrarna satt i fängelse och hanterade missbruk, säger Donna Butts, verkställande direktör för Generations United.

“Det här är inte något som du har månader att förbereda dig på,” sade Butts. “Du har tur om du har timmar.”

I Oregon växte fostervårdssystemet överflödigt under metamfetamin -krisen, säger Derenda Schubert, verkställande direktör för Bridge Meadows. Fler barn i fosterhem uppfostras av släktingar, och morföräldrar har kämpat för att hitta större, tillgängliga hem. Och om en mor- och farförälder inte är ett barns vårdnadshavare blir det svårare att hitta bostad. färre än var tredje berättigade barnfamilj får boendestöd, enligt Generations United.

Nödsituationer kolliderar när äldre vuxna står inför en nationell bostadskris som oproportionerligt belastar färgade människor, personer med låga inkomster, personer med funktionshinder och HBTQ -samhällen. Antalet “kostnadsbelastade” äldre hushåll, definierade som de som betalar mer än 30 procent av inkomsten för bostäder, nådde nästan 10,2 miljoner år 2019, enligt Harvards Joint Center for Housing Studies. Dessutom hade mindre än 4 procent av amerikanska hem grundläggande tillgänglighetsfunktioner 2011, den senaste tillgängliga åtgärden, enligt Harvard -centret. Detta sätter press på att mor- och farföräldrar fostrar barn med funktionsnedsättning, vilket är ungefär en fjärdedel av alla mor- och farföräldrar som uppfostrar barn.

Samtidigt kan låginkomsttagare, äldre vårdgivare möta behörighetshinder för bostäder. Många åldersbegränsade samhällen tillåter inte barn, så farföräldrar som plötsligt behöver uppfostra dem kan behöva flytta eller till och med utsättas. “Bokstavligen är du bara fast”, sa Dr Harrell.

Andra slutar tömma pensionssparande, hoppa över sjukvård eller refinansiera hem. Rose Stigger, 69, började uppfostra sitt barnbarn året då hon förlorade jobbet. Stigger förlorade sedan huset hon hade ägt i nästan tre decennier i Kansas City, Mo, genom avskärmning.

Detta fick Stigger och hennes barnbarn att ramla in i en cykel av osäkerhet i bostäder: De flyttade fyra gånger på fyra år och studsade bland hyreshus tills en av Stiggers stödgrupps mentorer berättade för henne om Pemberton Park för Grandfamilies.

Hon påminner om sin lättnad när hon flyttade in i en bekväm lägenhet med två sovrum där 2011. Hon kunde gå till mataffären och banken och kunde äntligen bosätta sig på ett ställe.

Fröken Stigger hällde sig sedan in i att koppla ihop farföräldrar med resurser och blev en förespråkare för hem som hennes. “Jag gick ut i allmänheten och började prata och sprida ordet”, säger Stigger, som leder stödgrupper och har hållit presentationer för församlingar, förtroendevalda och nationella konferenser. ”När jag gick igenom saker, önskar jag att någon var där för att hjälpa mig.

”Det tar en by. Det här är vår by, säger hon.

Storfamiljshusprojekt kan skilja sig åt – vem är berättigad, vad är fokus, hur de finansieras. De är på landsbygden, liksom spelmansbilagan i Smithville, Tenn., och i stadsområden, som Plaza West, i Washington, DC

På Bridge Meadows består gemenskapen av fosterfamiljer och äldre vuxna utan barn.

Brodie Lynn, 13, Lynn son, uppskattade att tillbringa sina kvällar i konstlektioner och filmkvällar med äldre grannar. “Det är ungefär som den sista delen av deras liv,” sa han. “Det är definitivt lite speciellt att vara där med dem när de blir äldre.”

Invånarna hittar sin väg till dessa samhällen genom olika vägar. Peter Cordero och hans barnbarn hade varit i New York Citys hemlösa skyddssystem i över ett år när han läste om Morförälder Familjelägenheter i Bronx. Herr Cordero, som är funktionshindrad, hade avfärdat bostadsprogram utan svar.

Sedan 2017 har Grandparent Family Apartments gett Herr Cordero, 66, och hans barnbarn vad de hade saknat: en plats att ringa hem och tid att ta reda på vad som är nästa. Herr Cordero kan stanna tills hans barnbarn, som är 13, fyller 22. ”De borde ha fler byggnader som detta,” sa han.

Några lagstiftare driver på för att hjälpa till. Familjebostadslagen skulle finansiera renoveringar för att göra säkra bostadsutrymmen för barnfamiljer mer överkomliga och anställa bostadstjänstkoordinatorer, sa representanten Ayanna Pressley, en demokrat från Massachusetts som var med och sponsrade husräkningen (ett liknande förslag infördes i senaten). “Vår federala lagförslag skulle vara den första i sitt slag för att ta upp några av de frågor som denna gemenskap står inför, som har förbisetts alldeles för länge”, sa hon via e -post.

Även när momentum växer är förespråkare försiktiga med hindren, särskilt när det gäller finansiering. Även om flera statliga myndigheter-för åldrande människor, låginkomsttagande bostäder, barnskydd-berör barnfamiljernas behov, förblir finansieringen ofta separat, sade Schubert.

Experter oroar sig också för vårdgivarnas stabilitet när barn växer upp. Program bör göra det möjligt för dem att stanna i sådana hem, säger Samara Scheckler, en postdoktor vid Harvard -centret.

Men vissa omfamnar övergången från familjefamiljshus. Efter nästan ett decennium på Bridge Meadows flyttade Lynn och hennes söner till Oregons kust i juli. En sons fästmö hade dött, och hon ville leva närmare släktingar.

Ms Lynn är tillbaka där hon växte upp, vilket har känts full cirkel och bittert sött. Hon var orolig för att lämna vänner som hade grundat henne under en omtumlande period, men att bo på Bridge Meadows skapade möjligheter som hon inte hade föreställt sig: Hon och hennes mor, 87, har sparat tillräckligt för att köpa ett hus tillsammans. Deras plats ligger inbäddat på två tunnland, med fruktträdgårdar där pojkarna kan cykla.

Brodie planerar att besöka sina tidigare grannar och är tacksam för vad hans familj byggde tillsammans med dem, sa han. “Det var som en andra chans, ärligt talat.”

Lynn hoppas på fred i nästa kapitel. Hon drömmer om att plocka blåbär och njuta av flingor på bakdäcket på tysta morgnar. Hon är stolt över hur långt hennes familj har kommit: Deras tillväxt bevisar att Bridge Meadows fungerar, sa hon.

“Jag känner mig så mycket mer kapabel än jag gjorde för tio år sedan,” sa hon. “Jag är redo att ta mig an något nytt och annorlunda.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *