• Sun. Nov 28th, 2021

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Helen Murray Free Dies vid 98 år; Kemist utvecklade diabetes test

Byadmin

May 4, 2021

Helen Murray Free, en kemist som inledde en revolution i diagnostisk testning när hon samutvecklade dip-and-read-diabetes-testet, en pappersremsa som upptäckte glukos i urinen, dog på lördag vid en hospice-anläggning i Elkhart, Ind. Hon var 98.

Orsaken var komplikationer av en stroke, sa hennes son Eric.

Innan uppfinningen av dip-and-read-testet 1956 tillsatte tekniker kemikalier i urinen och värmde sedan blandningen över en Bunsen-brännare. Testet var obekvämt och eftersom det inte kunde skilja glukos från andra sockerarter var resultaten inte särskilt exakta.

I arbetet med sin man, som också var kemist, tänkte fru Free hur man impregnerade remsor med filterpapper med kemikalier som blev blåa när glukos var närvarande. Testet gjorde det lättare för kliniker att diagnostisera diabetes och rensade vägen för hemtestpaket, vilket gjorde det möjligt för patienter att övervaka glukos på egen hand.

Människor med diabetes använder nu blodsockermätare för att övervaka deras glukosnivåer, men dip-and-read-testerna finns allestädes närvarande i kliniska laboratorier över hela världen.

Helen Murray föddes den 20 februari 1923 i Pittsburgh till James och Daisy (Piper) Murray. Hennes far var försäljare av kolföretag; hennes mamma dog av influensa när Helen var 6.

Hon gick in i College of Wooster i Ohio 1941, med avsikt att bli en engelska eller latinlärare. Men hon bytte huvudämne till kemi på råd från sin hemmamor; Andra världskriget skapade nya möjligheter för kvinnor inom ett område som hade varit en manlig bevarare.

“Jag tror att det var det mest fantastiska som någonsin hände, för jag skulle verkligen inte ha gjort de saker jag har gjort under min livstid”, påminde Free om i en minneshäfte producerat av American Chemical Society 2010.

Hon tog sin kandidatexamen 1944 och gick till jobbet för Miles Laboratories i Elkhart, först inom kvalitetskontroll och sedan inom biokemi, som arbetade med diagnostiska tester och leddes av hennes framtida make, Alfred Free. De gifte sig 1947.

Han gav idéerna; hon var tekniker “Som hade fördelen att plocka sin hjärna 24 timmar om dygnet”, påminde Free i en intervju för denna dödsannons 2011. De ställde snart in för att utveckla ett bekvämare glukostest “så att ingen skulle behöva tvätta ut testet rör och röra med droppare, ”sa hon. När hennes man föreslog kemiskt behandlade pappersremsor, ”det var som att en glödlampa slocknade”, sa hon.

De stod inför två utmaningar. Först behövde de förfina testet så att det bara skulle upptäcka glukos, den form av socker som finns i urinen hos personer med diabetes. För det andra var de kemikalier de behövde använda i sig instabila, så de var tvungna att hitta ett sätt att hindra dem från att reagera på ljus, temperatur och luft.

Det första problemet löstes enkelt med hjälp av ett nyligen utvecklat enzym som endast reagerade på glukos. För att stabilisera kemikalierna experimenterade Frees med gummicement, potatisstärkelse, lack, gips av Paris och äggalbumin innan de satte sig på gelatin, vilket tycktes fungera bäst.

Med sin man skrev Ms Free två böcker om urinanalys. Senare i sin karriär återvände hon till skolan och fick en magisterexamen i klinisk laboratoriehantering från Central Michigan University 1978 vid 55 års ålder. Hon hade flera patent och publicerade mer än 200 vetenskapliga artiklar.

Vid Miles blev hon chef för kliniska laboratoriereagens och senare chef för marknadsföringstjänster inom forskningsavdelningen innan hon gick i pension 1982; då hade företaget förvärvats av Bayer. Hon valdes till president för American Chemical Society 1993. 2009 tilldelades hon en National Medal of Technology and Innovation av president Barack Obama, och 2011 infördes hon i National Women’s Hall of Fame i Seneca Falls, NY, för hennes roll i utvecklingen av dip-and-read-testet.

Alfred Free dog år 2000. Förutom sin son Eric överlevde Ms Free två andra söner, Kurt och Jake; tre döttrar, Bonnie Grisz, Nina Lovejoy och Penny Maloney; en styvson, Charles; två styvdotter, Barbara Free och Jane Linderman; 17 barnbarn; och nio barnbarnsbarn.

Miles Laboratories följde introduktionen av dip-and-read-glukostestet med en mängd andra tester utformade för att upptäcka proteiner, blod och andra indikatorer på metabola, njure- och leversjukdomar. “De gick säkert med vild diagnostik, och det är allt Al’s fel”, sade fru Free i minneshäftet. “Han var den som drivit diagnos.”

Det var inte allt smidigt. Flera år efter införandet av dip-and-read-testet flyttade Miles Ms Free till en annan division med hänvisning till en anti-nepotismpolitik. Men två år senare, efter en förändring i ledningen, överfördes hon tillbaka till sin mans division.

“De insåg att det att bryta upp ett team som detta stör produktiviteten i labbet,” sa Free.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *