• Tue. Jan 18th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Hur en Gecko från Afrika korsade Atlanten

Byadmin

Aug 3, 2021

Om du ser en gecko som springer upp på sidan av ett hus i Florida eller någonstans i Central- eller Sydamerika närmare ekvatorn, är det stor chans att det är en afrikansk husgecko, Hemidactylus mabouia.

Liten och brun, den afrikanska husgeckon är nu utbredd på västra halvklotet. Men geckot har sitt ursprung i sydöstra Afrika, från Zimbabwe, Moçambique och närliggande områden. Så hur gick det över ett hav och kom hit?

I en artikel publicerad på onsdagen i Royal Society Open Science, har forskare rekonstruerat H. mabouias evolutionära historia och avslöjat att det är en mångsidig samling av närbesläktade arter som inkluderar så många som 20 släktlinjer över hela Afrika. De visar att endast en enda släktlinje – Hemidactylus mabouia sensu stricto – lyckades sprida sig framgångsrikt över Central- och Västafrika såväl som i Amerika.

Tidningen erbjuder också ett nytt sätt att testa en gammal hypotes-att afrikanska husgeckor stuvat undan på fartyg som är involverade i den transatlantiska slavhandeln. Slavhandeln anses också ha transporterat Aedes aegypti -mygga och flera daggmaskarter till Amerika från den afrikanska kontinenten, och den nya forskningen avslöjar vidare dess ekologiska effekter utöver dess mänskliga vägtull.

Även om afrikanska husgeckos är mycket större än en mygg eller daggmask, är geckos utmärkta stuvar. De små ödlorna lever i sprickor och kan överleva en tid utan mat, enligt Ishan Agarwal, en herpetolog och författare till det nya papperet. En enda stuvad gecko med en mage med ägg skulle räcka för att starta en ny population av geckos i ett nytt land, utan att locka till sig särskilt mycket.

“Folk tittade aldrig riktigt på dem”, säger Aaron Bauer, herpetolog vid Villanova University och medförfattare till tidningen. Många herpetologer, sade han, anser att geckosna är en “skräp” -art, vilket betyder ogräsliknande och ointressant.

Dr Bauer tänkte först på att rekonstruera den afrikanska husgeckos evolutionära historia för ungefär ett decennium sedan. Dr Bauer kände också till två papper från 1960-talet som noterade den potentiella kopplingen mellan gecko och transatlantisk slavhandel. Då saknade forskare tekniken för att testa teorin; men under 2010 -talet kunde Dr. Bauer göra det.

Margarita Metallinou, en postdoktoral forskare som arbetade med Dr Bauer, hjälpte till att konceptualisera projektet och började sekvensera några exemplar. Men sedan slog tragedin till: 2015 dog Dr. Metallinou i en olycka i Zambia medan han forskade, vilket satte tillbaka projektet.

Dr Metallinous kollegor fortsatte forskningen och samlade vävnadsprover från museiprover av afrikanska husgeckos över hela världen. Deras slutliga datauppsättning inkluderade exemplar från 186 geckos. Dr Agarwal tog på sig Metallinous ansvar och gjorde huvuddelen av sekvensarbetet.

Forskarna blev förvånade över den stora mångfalden av H. mabouias 20 sammanhängande arter, sa Dr. Agarwal.

Men trots all denna mångfald lyckades bara en art, H. mabouia sensu stricto, kolonisera Amerika. Alla andra H. mabouia geckos har begränsade intervall. Detta väcker frågan om sensu stricto har “speciella drag som bidrar till invasivitet, eller om det bara var en fråga om möjligheter”, säger Sarah Rocha, postdoktor vid University of Vigo i Spanien som inte var inblandad i studien.

Författarna har några teorier. Till skillnad från skogsbundna geckos finns H. mabouia sensu stricto i afrikanska länder oftast i öppna utrymmen, inklusive röjningar och mänskliga byar. Även om sensu stricto möter konkurrens från de många andra gecko -arterna i Afrika, kan det ha spridits lättare i Amerika, som har färre inhemska geckos.

För att testa den transatlantiska slavhandelsteorin studerade forskarna vägarna för slavresor och korshänvisade historiska observationer av geckos i Amerika med områden som är involverade i slavhandeln. H. mabouia spelades in i Västindien 1643 och i nederländskkontrollerade Brasilien ungefär samtidigt, mer än ett sekel efter att slavfartyg passerade till Amerika.

Tidningens genetiska resultat stödjer också denna teori, eftersom geckos ur ur Americas och Afrika hade låg genetisk mångfald, vilket tyder på att geckos sprids till Amerika ganska nyligen.

Författarna varnar för att deras genetiska analys inte utesluter reptilerna som forsar över Atlanten för tusen år sedan på annat sätt.

Men det finns sällan en “rökpistol” bevis, till exempel omnämnande av en gecko i en fartygs stock, i denna typ av forskning, säger Christian Kull, en geograf vid universitetet i Lausanne i Schweiz som har studerat växter som transporteras av slaverade afrikaner. Han var inte inblandad i forskningen, men sa att en gecko som gömmer sig på fartyg verkar mer trolig än en gecko “som flyter på en vattenhyacint som flödar ut ur Kongofloden över Atlanten.”

Det afrikanska husgeckot är en vanlig art, vilket betyder att det gynnas av dess närhet till människor. Den lever runt våra byggnader och jagar med konstgjord belysning – en ledstjärna för buggar. Följaktligen skulle det inte vara förvånande att se en gecko ombord på ett fartyg, sa Dr. Kull.

Som Dr Kull ser det är det inte nödvändigtvis geckos fel att den har blivit så bra på att överleva runt om i världen. Kommensala arter som geckos, råttor och kackerlackor kan bättre förstås som passagerare, snarare än inkräktare. “Kanske är det människor som är den invasiva arten”, tillade han.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *