• Sun. Nov 28th, 2021

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Hur Nania elefanten slår oddsen

Byadmin

Sep 4, 2021

Elefanten var ensam och uttorkad när byborna först hittade henne. Det var september 2017 och det moderlösa däggdjuret som vandrade nära Boromo i Burkina Faso var bara 2 eller 3 månader gammal.

“Hon var liten”, säger Céline Sissler-Bienvenu, som för närvarande är senior programansvarig för europeisk katastrofinsats och riskminskning för Internationella fonden för djurskydd. Elefanten måste ha upptäckts inom ett par dagar efter att ha separerat från sin familj, gissar Sissler-Bienvenu. “Hon hade inte överlevt annars.”

Många föräldralösa elefanter klarar sig inte. Men med hjälp av människor i och runt Boromo, internationella naturvårdare och hennes bästa vän, ett svartvitt får som heter Whisty, är den skrotiga elefanten nu cirka 4 år gammal och blomstrar. Barn på en närliggande skola hette henne Nania, eller ”testamente”.

Att få Nania från elefantens spädbarn till elefantbarndomen har inneburit arbete dygnet runt för de inblandade. Och Nanias räddare står nu inför en ny utmaning: att ta reda på om hon kan återupplivas med en vild elefantflock.

Den processen har en unik twist för Nania. Precis som DNA -tekniken har återförenat mänskliga föräldralösa med sina biologiska familjer, avslöjade liknande tester i år att Nanis mamma förmodligen fortfarande vandrar i närheten, och att Nania en dag kanske inte bara går med i någon vild elefantflock, utan hennes ursprungliga familj.

DNA -analysen visade också att Nania och hennes släktingar är skogselefanter. För dem som arbetar för att rädda dem handlar det här projektet om mer än att bara rehabilitera en ung skogselefant, utan att säkerställa framtiden för hennes art. International Union for Conservation of Nature erkände skogselefanter som sin egen art, skild från Afrikas större och fler savanneelefanter, tidigare i år. Det förklarade dem också kritiskt hotade.

“På grund av dessa djurs status när det gäller hur hotade de är, spelar varje individ verkligen roll”, säger Ben Okita, en av ordföranden för IUCN: s African Elephants Specialist Group, som är baserad i Nairobi. “Varje individ är känt.”


När föräldralösa elefantkalvar räddas, finns de vanligtvis nära en mammas slaktkropp. Men i Nanias fall visste ingen om en vuxen som hade dödats. Även om elefantmödrar är extremt uppmärksamma, lämnade Nanis familj henne av någon anledning – kanske vid en flodkryssning på natten som den lilla elefanten inte kunde hantera.

Byborna som hittade henne 2017 sökte hjälp från de lokala viltmyndigheterna, som tog elefanten till en penna utanför sitt huvudkontor i Boromo. Lokalbefolkningen samlade resurser för att köpa mjölk till Nania. Ett apotek donerade mjölkpulver i pulverform. Men den unga elefantens aptit, till skillnad från människors medel runt henne, var bottenlös. Människorna behövde hjälp.

“De var desperata efter att veta hur de skulle hantera Nania”, sa Sissler-Bienvenu. Naturmyndigheterna i Boromo, som ligger några timmar sydväst om Ouagadougou, Burkina Fasos huvudstad, kontaktade Internationella fonden för djurskydd för att få hjälp, och gruppen tog hand om elefantens vård.

Att rehabilitera en enda föräldralös elefant är ett stort företag. Unga kalvar är beroende av mjölk i två eller tre år och behöver ännu mer tid för att lära sig färdigheter och växer sig inom vissa områden tillräckligt stora för att avvärja lejon.

“När du börjar göra elefantrehabilitering, på vissa ställen loggar du på något som kan vara 10 eller 12 års arbete”, säger Katie Moore, vice vice president för djurräddning vid djurskyddsfonden.

Organisationen såg dock lovande tecken för Nania. Hon hade hållit sig fysiskt frisk och hon verkade inte deprimerad.

“Vi bestämde oss snabbt, ja, vi kan angripa detta problem och hitta ett sätt” för att hjälpa elefanten att återvända till naturen, sa Moore.

Sissler-Bienvenu utfärdade ett nödbidrag för att betala för mjölk och flög sedan till Burkina Faso för att träffa Nania.

Hon fann att samhället hade samlats runt elefanten. Skolbarn besökte henne varje dag, och Nania jagade ibland efter dem och ville spela. Hon vände sig vid ljudet av att passera motorcyklar och åsnor och skrika folk. Ibland trängde hon in på viltmyndighetens högkvarter för att hitta var hennes mjölk tillagades.

“Hon blev mycket snabbt en slags maskot”, sa Sissler-Bienvenu.

Men all den mänskliga uppmärksamheten skulle inte hjälpa Nania att återvända till naturen. Hon behövde ett hem där hon kunde lära sig att vara en elefant.


I februari 2019 stod Nanias nya bostad färdig i Deux Balés, en närliggande nationalpark. Det inkluderade ett stall där hon skulle bo på natten och en stor inhägnad betesmark som kallas boma.

Hennes lojala vän Whisty bor också där, liksom fyra djurhållare som bor tillsammans med Nania i par, en vecka i taget. Denna konsekvens är viktig, sade Moore. ”Skötare fungerar verkligen som surrogatmammor och tanter till dessa unga elefanter. De tröstar dem. ”

Två av vårdnadshavarna, Abdoulaye Sinou och Salif Sanogo, är före detta djurskötare i parken som har varit med Nania sedan början. De andra två, Idrissa Nignan och Soulayemane Bathiono, är tidigare bönder. IFAW -teamet utbildade dem att ta hand om en elefantkalv.

“De hoppade direkt in och tvekade inte att lära sig processen,” sade Moore. “Dessa killar är superdikerade vårdgivare.”

I en video- gjord av Internationella fonden för djurskydd, står Sanogo i midje-djupt vatten och plaskar med Nania medan hennes fårvän väntar på stranden. “Var jag än är är hon alltid där”, säger han i videon. “Och var hon än är är jag alltid där också.”

Nania spenderar minst sex till åtta timmar varje dag på att vandra runt i parken med sina djurhållare. Detta hjälper henne att kartlägga vildmarken i hennes sinne och lära sig att hitta vatten och goda frukter. Nania tycker också om att bada i vatten och lera. Och hon behöver inte längre sina flaskor mjölk; hon har varit avvänjad i över ett år.

Det betyder att hon är redo att starta processen med att gå med i en vild grupp. Men det finns ingen enkel färdplan.

Helst möter en ung elefant som Nania vilda elefanter medan hon är ute och går, blir bekväm med dem och lämnar så småningom boma för gott. “Elefanterna väljer när de går”, sa Moore.

Att hjälpa en ensam föräldralös överleva och komma tillbaka till det vilda kan vara viktigt för hotade befolkningar, säger Shifra Goldenberg, beteendeekolog med San Diego Zoo Wildlife Alliance. Men att uppfostras av människor medför också kostnader för solodjur, sa Dr. Goldenberg. “Du tillgodoser deras behov, men de lär sig inte av djur av deras art.”

Dr Goldenberg arbetar med elefantkonserveringsinsatser i norra Kenya för att övervaka föräldralösa barn som återförenats i naturen. Hon säger att det inte alltid är uppenbart hur framgångsrik en rehabilitering och frigivning har varit. Kommer kalven till exempel att överleva till vuxen ålder? Vet den hur man hittar mat och undviker ormar? År senare, kommer det att producera avkommor?

Men att få vilda hjordar att adoptera föräldralösa är inte en mänsklig uppfinning, sa Dr. Goldenberg. Elefanterna gör det naturligt. I en rapport från 2009 analyserade forskare DNA från elefanter i norra Kenya och fann att besättningsmedlemmar var inte alltid släkt. Elefanter i cirka 20 procent av besättningarna “var faktiskt icke -släktingar som agerade precis som familjer”, sa doktor Goldenberg.

“De kan integreras med andra familjer”, tillade hon, “så länge familjen är mottaglig för dem.”


Nania kanske har en chans att gå med inte bara i någon familj av vilda elefanter, utan med sina egna.

Bara cirka 40 vilda elefanter passerar genom Deux Balés. Teamet från International Fund for Animal Welfare ansåg att Nanis familj förmodligen var bland dem. För att ta reda på det, 2019 började de samla prover från högar av elefantgödsel. De skickade 17 provrör till University of Washington i Seattle i oktober 2020.

Där, Sam Wasser, en bevarandebiolog, analyserar elefant -DNA i sitt labb. Vanligtvis kommer proverna från anfall av elfenben. Han och hans kollegor sekvenserar DNA från små bitar av varje brosme för att ta reda på där de tjuvade elefanterna bodde och spårade elfenbenshandlarna. Det kan vara tungt arbete, sa Dr. Wasser. Att använda samma verktyg för att potentiellt hjälpa en levande elefant att återförenas med sin familj “är verkligen ett friskt pust”, sa han.

Labbet fann ett häpnadsväckande resultat: En av de elefanter som ingick i urvalet var inte bara en släkting, utan nästan definitivt Nanias mamma.

“Det är ingen tvekan om att vi hittade familjen”, sa Dr. Wasser.

Sissler-Bienvenu var upprymd. “Vi förväntade oss att ha en match med släktingar”, sa hon, men att hitta Nanias mamma var en dröm. Elefanten hade deponerat sin gödsel inom cirka 200 meter från Nanias inneslutning.

Och eftersom DNA -analysen visade att Nania och hennes familj är skogselefanter, ökar upptäckten den potentiella betydelsen av att sätta Nania tillbaka i naturen.

Ms Moore sa att även om räddning av ett enskilt djur kan utgöra en enorm investering av resurser kan det också rädda en art.

“Jag kan inte tänka mig att inte försöka,” sa hon.

Att använda DNA för att leta efter en föräldralös elefants familj skulle inte vara praktiskt i de flesta fall, sa Dr. Okita. I en stor park med tusentals bosatta elefanter skulle du leta efter en nål i en höstack av avföring. Men i Deux Balés, där så få elefanter bor, sa han att försök till släktträff är “det perfekta att göra”.

Att få Nania tillbaka med sin egen mamma kan öka hennes chanser att överleva, tillade Dr. Okita. En nyligen studie visade att moderlösa elefanter i vilda besättningar var mindre benägna att överleva, även om de hade avvänjts.

Men det blir inte lätt. Även om mänskliga räddare har återställt kalvar i sina besättningar efter korta separationer, sa Moore att hon inte kände till något exempel på en återförening mellan en mamma och en kalv som Nania, som varit åtskilda i flera år.


Första gången hon såg vilda elefanter vände Nania och flydde.

Vid ett annat tillfälle, sa Sissler-Bienvenu, Nania och hennes målvakter återvände till boma när mörkret föll och insåg att vilda elefanter hade omringat dem. När djurhållarna sökte skydd hörde de Nania och de vilda elefanterna trumpa fram och tillbaka utanför.

Efter att de andra djuren lämnat blev Nania sjuk med diarré som varade i två dagar, sa Sissler-Bienvenu. Det verkade vara en fysisk reaktion på mötet.

Vi vet inte vad de säger till varandra, säger Sissler-Bienvenu. “Kanske sa de vilda elefanterna till henne: ‘Vi vill inte ha dig’.”

Den förhoppade återföreningen hände inte under den första delen av detta år. Nu har de vilda elefanterna migrerat från Deux Balés under regnperioden som började runt juni, och möjlighetens fönster har tillfälligt stängts. När regnet slutar runt oktober, kanske Nania – lite större och fetare, lite tryggare – är redo för elefanterna som återvänder.

Skogselefanter lever i mindre grupper än savannselefanter, vanligtvis bara en mamma och hennes avkommor. Grupperna i Deux Balés har kanske fem eller sex djur totalt. Nanias målvakter kommer inte att kunna identifiera sin familj genom syn. Och det är bra, sa Moore. Om någon vild grupp vill adoptera elefantkalven, “Det är en enorm vinst för henne.”

Om Nania går med i en vild grupp, planerar det internationella fondteamet att följa upp med spårning och mer gödselprovtagning för att se till att hon är säker – och för att lära sig om hon mot alla odds har hittat sin mamma.

Ingen kan säga om paret kommer att känna varandra efter all denna tid. Elefanter kan känna igen hundratals individer, sa Dr. Goldenberg. När savanneelefanter återförenas med vänner efter ett år eller mer, reagerar de med extrem spänning: luktar på varandra, urinerar och gör avföring i hälsning, läckande sekret som liknar tårspår från körtlar nära deras tempel.

Moore tycker att det är möjligt att något – en lukt, ett mullrande – kommer att leda till erkännande mellan Nania och hennes egen familj.

“Det du verkligen hoppas på är att det finns en koppling som kommer ihåg när hon hittar rätt besättning”, sa hon. “Och att det bara händer.”

När kalven går tillbaka till naturen för alltid, skulle Moore gärna se henne tillsammans med sina anhöriga.

“Jag är en vetenskapsman med utbildning,” sa hon, “men jag gör det här för att mitt hjärta är i det också.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *