• Wed. Sep 28th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Hur pressfrihet urholkas i Hong Kong

Byadmin

Jun 24, 2021

Hongkongs råa och politiskt skiftande nyhetsmedier, även om de är fria från begränsningarna för journalistik bredvid Kina, har kämpat med olika hot genom åren. Men efter att en drakonisk nationell säkerhetslag trädde i kraft för ett år sedan har dessa utmaningar ökat dramatiskt.

Det växande trycket på media betonades på onsdagen när Apple Daily, en pro-demokratisk tabloid som ofta är kritisk mot de kinesiska och Hongkongs regeringarna, sa att den inte hade något annat val än att stänga. Tidningen, som varit en av de mest lästa i Hong Kong, är föremål för en nationell säkerhetsutredning som också har fängslat dess grundare, Jimmy Lai.

Trots att den har rätten till yttrandefrihet i sin lokala konstitution är det kinesiska territoriet nu rankat 80: e av 180 länder och regioner i World Press Freedom Index, nere från 18: e när Reporters Without Borders först publicerade index 2002.

“Det råder ingen tvekan om att det är de värsta tiderna”, Chris Yeung, ordförande för Hong Kong Journalists Association, berättade för New York Times förra månaden.

Här är några av sätten att pressfriheten i Hong Kong urholkas.

I juni 2020 införde den kinesiska regeringen en svepande nationell säkerhetslag avsedd att utplåna oppositionen mot dess styre i Hong Kong, en tidigare brittisk koloni som återlämnades till Peking 1997. Lagen antogs efter månader av antiregering protester i Hong Kong som utgjorde den största politiska utmaningen för Peking på decennier, med några demonstranter som krävde territoriets självständighet.

Medan lagen är inriktad på de fyra brotten mot terrorism, subversion, avskiljning och samverkan med utländska styrkor, har det vaga sättet att det har konsekvenser för nyhetsmedia, säger juridiska experter. Hongkongs polischef, Chris Tang, varnade tidigare i år att polisen skulle undersöka nyheter som bedöms äventyra den nationella säkerheten och nämner Apple Daily som ett exempel.

Tjänstemän har inte gett mycket tydlighet om vad det betyder. I kommentarer den här veckan föreslog Carrie Lam, Hongkongs verkställande direktör, att det var upp till journalister själva att ta reda på hur man skulle undvika att bryta mot nationell säkerhetslag. Lagen bör inte påverka ”normalt journalistiskt arbete”, sade hon, även om hon inte förklarade vad hon ansåg normalt.

Med ingen säker på var raderna har ett gemensamt svar varit självcensur. Journalister undviker vissa ämnen i intervjuer, aktivister har tagit bort sina historier om sociala medier och bibliotek har dragit böcker av pro-demokratiska figurer ur hyllorna för granskning. Aktivister, akademiker och andra är också mindre villiga att tala öppet, en motvilja som förstärktes förra månaden när en domare, som förklarade varför en tidigare lagstiftare som anklagades enligt nationell säkerhetslag, nekades borgen, citerade kommentarer hon hade gjort i intervjuer samt i privata WhatsApp-meddelanden till reportrar.

I augusti 2020, poliser arresterade Mr. Lai enligt nationell säkerhetslag, som han förutspådde i en opinionsuppsats för The Times. Timmar senare rajdade de över Apple Daily, hans starkt demokratiska tidning. Några reportrar livestreamade video av razzian när officerare riflade genom sina skrivbord. Polisen arresterade också Mr.Lais två söner och fyra chefer från hans företag, Next Digital.

Mr. Lai, som hade redan arresterats över sin roll i obehöriga protester under 2019, var enligt den nationella säkerhetslagen med att samarbeta med utländska styrkor, bland annat genom att kräva sanktioner mot Hong Kong. Han sitter redan i fängelse under totalt 20 månader för två protestrelaterade fall, men han står fortfarande inför ytterligare anklagelser inklusive bedrägeri och tre räkningar enligt nationell säkerhetslag, som kan medföra livstids fängelse. (Hongkongs första nationella säkerhetsprocessen började på onsdagen.)

Augustiraden verkar nu bara ha varit en uppvärmning. Förra veckan hundratals poliser rajdade Apple Daily Newsroom för andra gången, arresterar fem ledande befattningshavare och redaktörer, beslagtar journalisters datorer och fryser företagskonton. Två av de arresterade har anklagats enligt säkerhetslagen för konspiration för att begå samarbete med utländska makter. En högre chef i polisens nationella säkerhetsavdelning varnade också allmänheten för att inte dela Apple Daily-artiklar online.

Det gick inte att betala sina anställda med sina konton frysta, sa Apple Daily på onsdagen att det skulle stängas efter 26 år. Dagen hade börjat med gripandet av tidningens ledande yttrande författare, Yeung Ching-kee, som skrev under pennanamnet Li Ping. Kinas kommunistiska parti och dess allierade i Hongkong “har beslutat att strypa Apple Daily för att döda Hongkongs pressfrihet och yttrandefrihet”, skrev Yeung efter Lai arresterade förra året.

RTHK, ett regeringsfinansierat offentligt program som är känt för sin oberoende rapportering, håller allt mer på. I en rapport tidigt i år anklagade regeringen i Hongkong programföretaget för bristande transparens och objektivitet och sa att det borde övervakas tätare. Andra tjänstemän har föreslagit att stänga det helt.

En rad höga tjänstemän har lämnat RTHK under de senaste månaderna, inklusive sändningsdirektören, som ersattes av en tjänsteman utan erfarenhet av journalistik. Sedan dess har sändaren avbrutit program, avvisat medieutmärkelser och raderat arkivinnehåll från sina YouTube- och Facebook-konton. Fru Lam fick sin egen show, som sändes fyra gånger om dagen, för att förklara ändringar av vallagarna att kritiker säger att alla utom stänger av demokratiska kandidater.

I april, Choy Yuk-ling, en frilansproducent för RTHK, fick böter efter att ha funnits skyldig till att ha gjort falska uttalanden för att erhålla offentliga register, i ett fall kallade kommittén för att skydda journalister ”absurt oproportionerligt.” Choy, som arbetat med en kritisk rapport om polisen, sa att hennes fall visade hur tjänstemän försökte begränsa tillgången till information som en gång var offentligt tillgänglig. Hon överklagar sin övertygelse.

Utöver den nationella säkerhetslagen har det skett mindre politiska förändringar som journalister i Hongkong säger kan hindra deras förmåga att utföra sitt arbete. Några av förändringarna handlar om interaktioner med polisen, som haft några spända konfrontationer med journalister under protesterna 2019. Förra året sa polisen att de bara skulle erkänna journalisters uppgifter om de arbetade för försäljningsställen som var registrerade hos regeringen eller för framstående internationella nyhetsorganisationer. Chef Tang sa också att tillgången till polisoperationer på marken borde begränsas till “betrodda medier.”

Separat är regeringen inställd på att tillåta företag att dölja känslig ägandata, vilket kritiker säger kan göra det svårare att avslöja bedrägerier.

Medier har också rapporterat förseningar i behandlingen av visum för utländska anställda, och i en handfull fall har de nekats. The Times citerade nationell säkerhetslag och viseringsstörningar i sitt beslut förra sommaren till flytta några anställda från Hong Kong till Seoul, även om andra internationella nyhetsorganisationer har sagt att de inte har några planer på att lämna.

Fler utmaningar kan vara på väg.

Fru Lam väckte larm förra månaden när hon sa att regeringen undersökte lagstiftning mot “falska nyheter”, frågan var hur falska nyheter skulle definieras och av vem. Liknande lagstiftning som antagits i asiatiska länder som Kambodja, Malaysia och Singapore har kritiserats som ett verktyg för att kväva oenighet.

Leave a Reply

Your email address will not be published.