• Wed. Sep 28th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Indiens svarta marknad slår på desperata Covid-19-offer

Byadmin

May 17, 2021

NEW DELHI – Inom världens värsta coronavirusutbrott är få skatter mer eftertraktade än en tom syrekapsel. Indiens sjukhus behöver desperat metallcylindrarna för att lagra och transportera den livräddande gasen när patienter över hela landet andas efter andan.

Så en lokal välgörenhetsorganisation reagerade med upprördhet när en leverantör mer än fördubblade priset, till nästan 200 dollar vardera. Välgörenheten ringde polisen, som upptäckte vad som kan vara en av de mest fräcka, farliga bedrägerierna i ett land som är överflödigt med koronavirusrelaterat bedrägeri och svartmarknadsvinning.

Polisen säger att leverantören – ett företag som heter Varsha Engineering, i huvudsak en skrotgård – hade målat om brandsläckare och sålt dem som syrgasbehållare. Konsekvenserna kan vara dödliga: De mindre robusta brandsläckarna kan explodera om de fylls med högtryckssyre.

“Den här killen borde anklagas för mord”, säger Mukesh Khanna, en volontär vid välgörenhetsorganisationen. “Han lekte med liv.” (Ägaren, nu i fängelse, kunde inte nås för kommentar.)

En andra våg från coronavirus har förstört Indiens medicinska system och undergrävt förtroendet för premiärminister Narendra Modis regering att behandla sitt folk och dämpa sjukdomen. Det tros allmänt att det är mycket fler dödsfall än de tusentals rapporterade varje dag. Sjukhusen är fulla. Läkemedel, vacciner, syre och andra leveranser tar slut.

Pandemiprofitörer fyller klyftan. Medicin, syre och andra förnödenheter förmedlas online eller i tysta telefonsamtal. I många fall byter säljarna på familjernas desperation och sorg.

“Dessa människor, cyberbrottslingarna, var redan där ute”, säger Muktesh Chander, en specialkommissionär för Delhi-polisen. “I det ögonblick de fick denna möjlighet gick de över till detta modus operandi.”

En toppdomstol i New Delhi med hänvisning till rovförsäljningen den här månaden att ”den moraliska strukturen i samhället är uppdelad.”

Under den senaste månaden har polisen i New Delhi arresterat mer än 210 personer på anklagelser om fusk, hamstring, kriminell konspiration eller bedrägeri i samband med Covid-relaterade bedrägerier. På samma sätt har polisen i Uttar Pradesh arresterat 160 personer.

”Jag har sett alla typer av rovdjur och alla former av fördärv,” säger Vikram Singh, en före detta polischef i Uttar Pradesh, ”men denna nivå av predation och fördärv har jag inte sett under de 36 åren av min karriär eller i mitt liv . ”

Bedrägerierna och vinsterna representerar baksidan av det enorma online-hjälpsystemet som har uppstått för att fylla det tomrum som regeringen lämnat. Do-gooders över hela landet har svept in för att koppla dem i nöd med livräddande resurser.

Ad hoc-systemet har begränsningar. Vital leveranser som syre sitter fortfarande fast i flaskhalsar, och människor fortsätter att dö efter att sjukhusen har slut. Vaccin- och läkemedelsproducenter kan inte hänga med. Politiker på vissa ställen hotar människor som offentligt vädjar om leveranser.

Det stärker den svarta marknaden med sina orimliga priser och tuffa varor. Många människor känner att de inte har något val.

Rohit Shukla, doktorand i New Delhi, sa att efter att hans mormor dog i slutet av april i en angränsande delstat krävde en ambulansförare $ 70 för den tre mil långa resan från sjukhuset till kremeringsmarken, över tio gånger det normala priset. När familjen anlände krävde arbetarna $ 70 för ved som borde ha kostat $ 7.

Utbud och efterfrågan kan stå för vissa prisökningar, sade Shukla, men han misstänker mer än så.

“Alla försöker dra nytta av denna pandemi”, sa han. “Jag vet inte vad som har hänt med människor.”

Några av de mer allvarliga exemplen finns i landets kämpande sjukhus. Infektioner och dödsfall anses allmänt vara många gånger fler än vad de officiella siffrorna indikeraroch på sjukhus över hela Indien har alla sängar fyllts och människor dör för syrebrist eller medicin.

Anklagelser från en läkare i Madhya Pradesh har blivit virala. Läkaren Sanjeev Kumrawat sa att han försökte stoppa en lokal aktivist för Indiens regeringsparti från att sälja tillgång till sängar på ett regeringssjukhus där han arbetar. “Vi vet alla att det är en stor kamp att få en säng”, säger Dr. Kumrawat i en intervju. “Statliga resurser ska fördelas rättvist och kan inte bli en persons egendom.”

Aktivisten, som heter Abhay Vishwakarma, bestred anklagelserna men sa att han hade bett de lokala myndigheterna att utreda. “Jag vet inte varför läkaren har anklagat mig”, sa han i en intervju.

En snabb marknad har utvecklats för smittsam plasma, som många läkare i Indien har använt för att behandla Covid-19-patienter. Poliser i staden Noida i Uttar Pradesh arresterade på onsdagen två män som de anklagade för att ha sålt plasma för upp till 1 000 dollar per enhet. Enligt polisen bad en av männen om plasmagivare för sina egna behov på sociala medier och sålde sedan plasma genom en mellanhand.

Unga cyberleuths försöker hjälpa genom att kryssa sociala medier för att hitta bedragare.

Helly Malviya, universitetsstudent, flaggade ett Twitter-inlägg som annonserade ett läkemedel, tocilizumab, ett antiinflammatoriskt läkemedel som ibland används för att behandla Covid-19-patienter med lunginflammation som är svåra att hitta i Indien. Säljaren ville ha $ 2000 i förväg. Malviya flaggade inlägget som en möjlig bedrägeri och fick ett antal meddelanden, men de var från människor som var desperata efter drogen.

“Det här är den typ av hjälplöshet som människor står inför i dessa dagar”, sa hon.

Remdesivir, det antivirala läkemedlet, har varit fokus för ett antal bedrägerier. Polisen i New Delhi sa nyligen att de hade arresterat fyra personer som arbetade vid medicinska anläggningar som sopade oanvända flaskor med remdesivir från döda patienter och sålde dem för cirka 400 dollar vardera. Innan läkemedlet blev så knappt i Indien debiterades sjukhus cirka 65 dollar för det.

Familjen Surin, från staden Lucknow, betalade nyligen mer än 1400 dollar till en mellanhand för sex doser remdesivir. Lucky Surin, en evenemangschef, sa att familjen hade lite val. Hennes mor och svägerska var allvarligt sjuka. Hennes mamma har sedan dess dött.

“Vad gör vi?” frågade fru Surin. “Om läkaren har ordinerat det, måste du köpa det.”

Dr. Jawed Khan, sjukhusägare som ordinerade läkemedlet till Surins men inte kunde tillhandahålla det, sa att familjer kunde skaffa sina egna och läkare skulle kontrollera flaskor och etiketter för äkthet.

Vissa bedragare försöker komma runt sådana skyddsåtgärder. Polisen i västra delstaten Gujarat upptäckte den här månaden tusentals flaskor av falsk remdesivir under en byst. En tipster ledde dem till en fabrik där de återhämtade sig 3 371 flaskor som var fyllda med glukos, vatten och salt.

Många andra doser hade redan sålts och kanske till och med lagts i patienternas kroppar, sade Gujarat-polisen och utgör en folkhälsorisk av okänd skala.

De som vänder sig till den svarta marknaden vet ofta att de tar ett spel.

Anirudh Singh Rathore, en 59-årig tyghandlare i New Delhi, sökte desperat remdesivir för sin sjuka fru Sadhna. Han förvärvade två flaskor till ett regeringsuppdrag om cirka $ 70 vardera. Han behövde ytterligare fyra.

Genom sociala medier fann han en säljare som var villig att dela med ytterligare fyra flaskor till ungefär fem gånger det priset. Först anlände två. När de andra två levererades märkte han att förpackningen skiljer sig från den första satsen. De hade gjorts av olika företag, förklarade säljaren.

Rathores tvivlade, men Sadhnas syrenivåer sjönk och de var desperata. Herr Rathore sa att de gav doserna till läkarna, som injicerade dem utan att kunna avgöra om de var riktiga eller falska. Den 3 maj dog Rathore.

Herr Rathore lämnade in en polisrapport och en av säljarna arresterades, sade han, men han har blivit besatt av skuld.

”Jag beklagar att förmodligen min fru skulle ha räddats om dessa injektioner var original,” sa han och tillade att polisen skickat flaskorna för att testas.

“Människor använder krisperioden för sin egen fördel”, sa Rathore. “Det här är en moralisk kris.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.