• Thu. Dec 8th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Inuti en turkisk kamelfrämjande festival

Byadmin

Jun 28, 2021

Arenan var fylld med grymma åskådare som i nivåer med sittplatser omgav brottgropen nedanför. Kameler paradades in och ut ur ringen, rullade upp i sina bästa regalia, deras utarbetade sadlar noterade deras namn, ursprung och deras tränare eller ägare.

Hölls i mitten av januari på Turkiets Egeiska kust, överväger den årliga kamelbrottningsfestivalen nära staden Selcuk nästan sinnena. När jag deltog i evenemanget 2017 sydde korv på bås runt arenan; gamla män kedjerökade cigaretter medan de smuttade på öl eller raki, a traditionell turkisk dryck gjord med anis. Där låg chitchat lågt, enstaka kollektiva gasningar och naturligtvis doften av fuktigt kamelhår och avföring. (Festivalen avbröts i år på grund av koronaviruspandemin.)

Kameler brottas naturligt i naturen, och iscensatta tändstickor får inte bli för högljudda. En kamel vinner genom att få sin motståndare att skrika, falla eller dra sig tillbaka, och tränare förblir nära till hands för att säkerställa att ingen av parterna skadas. Vinnarna belönas med en massproducerad turkisk matta, och trots att vadslagningen är olaglig äger låginsatser ofta mellan fans, antingen i form av några drinkar eller några turkiska lira.

Kameler användes väl under ökenförhållanden under medeltiden som packdjur längs Silk Road. De används fortfarande av nomadstammar i mycket av Central- och Sydasien – i Afghanistan, Pakistan och Iran. Ibland används de fortfarande i Turkiet.

Med ett arv rotat i forntida turkiska stammar är gemenskapen av turkiska kamelägare, tränare och dromedarälskare fortfarande livlig och konkurrenskraftig. Men festivalen har blivit något av ett nischuttryck i det moderna Turkiet. Dessa dagar verkar det handla lika mycket om att umgås, skvallra och dricka som om kamelerna som kämpar ut i sanden.

Som tidigare kamelägare själv (mer om det senare) var jag särskilt angelägen om att delta på festivalen sedan jag flyttade till Turkiet för nästan ett decennium sedan. Hippa unga Istanbul-vänner stönnade att övningen var en obskyr och olycklig händelse, som liknar turkisk oljebrottning, något som bara turister vet eller bryr sig om. Till min förvåning var dock åskådarna nästan alla turkar.

Kamelmännen är ett livligt gäng och bryr sig djupt om sina djur. Flera tränare, som Yilmaz Bicak, sov med kamelerna över natten i en ladugård i utkanten av staden för att säkerställa deras välbefinnande och avskräcka tjuvar.

Djuren som används vid brottning är kända som Tulu-kameler – en ras som härrör från parning av en Bactrian (två-puckad) kamel med en dromedar (en-puckad) kamel – och uppföds specifikt för tävlingarna.

Kamelerna brottas en gång om dagen, och varje match varar cirka 15 minuter – igen för att skydda djurens välbefinnande. Innan man går in i ringen för mankamellerna nära en kvinnlig kamel, men djuren får inte röra vid dem, vilket resulterar i en sexuell spänning som tränarna säger ger hanarna extra styrka.

Kamelbrottning har fallit in och ur favör genom åren. Störst avskräckt på 1920-talet såg praxis en återfödelse på 1980-talet, eftersom intresset för Turkiets traditionella kulturer växte.

På senare tid har händelserna kritiserats av djurrättsaktivister, som ihärdigt hävdar att evenemanget kan vara skadligt för kamelerna.

När det gäller min kamelberättelse: Tillbaka 2007, som en ung och bekymmerslös backpackare, tillbringade jag flera månader på att färdas genom Syrien, mitt hjärta inställde på att utforska de karga länderna och de gamla arkeologiska platserna i östra delen av landet. På vägen köpte jag Alfie, en älskvärd och stilig dromedarkamel.

Jag hade ursprungligen planerat att åka till Petra i södra Jordanien, men strax efter att ha nått Damaskus kämpade jag för att få papper för Alfie att korsa den syrisk-jordanska gränsen. Ack, den syriska byråkratin rådde, och efter att ha avslagit ett erbjudande från en rysk cirkus som besökte Damaskus tvingades jag sälja Alfie till en beduinfamilj. (Alfie har sedan dess döpts om till Bradley och, sist jag hörde, fortsätter han att ströva omkring i östra syriska öknen.)

När festivalen närmar sig slutet packar de stallinnehavare som säljer foton, kalendrar, videoband och allmänna kameltillbehör för året. Djuren lastas upp på stora lastbilar och körs tillbaka till deras hörn av Egeiska regionen eller längre bort för att förbereda sig för nästa uppsättning tävlingar.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *