• Wed. May 18th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Irak återtar 17 000 plundrade artefakter, dess största återvändande någonsin

Byadmin

Aug 3, 2021

ERBIL, Irak-När den irakiska premiärministerns plan slog ner i Bagdad förra veckan efter ett officiellt besök i USA, innehöll lasten 17 000 arkeologiska artefakter som återlämnats av ett framstående museum och ett Ivy League-universitet i den största repatriering av plundrade irakier någonsin antikviteter.

På tisdagen staplades plywoodlådor som innehöll tusentals lertavlor och sälar – bitar från Mesopotamien, platsen för världens tidigaste civilisationer – bredvid ett bord med några av artefakterna när det irakiska kulturministeriet tog kulturskatterna.

Återsändandet av så många föremål avrundar ett anmärkningsvärt kapitel i berättelsen om ett land så härjat av årtionden av konflikt och krig att dess historia drogs ur marken av antikvitets tjuvar och såldes utomlands, hamnar på utställning i andra länders museer. Och det är en seger i ländernas globala ansträngningar att pressa västerländska institutioner för att återlämna kulturellt viktiga artefakter, som att driva repatriera de berömda Benin -bronserna till Nigeria.

“Det här handlar inte bara om tusentals surfplattor som kommer tillbaka till Irak igen – det handlar om det irakiska folket”, sa Hassan Nadhem, den irakiske kultur-, turism- och antikministern, i en telefonintervju. “Det återställer inte bara tabletterna, utan det irakiska folkets förtroende genom att förstärka och stödja den irakiska identiteten i dessa svåra tider.”

Institutionen som innehöll cirka 12 000 av föremålen var Museum of the Bible, ett fyra år gammalt Washington-museum som grundades och finansierades av den kristna evangeliska familjen som äger Hobby Lobby-hantverkskedjan. Tillägget av artefakter från det gamla Mesopotamien var avsett att ge sammanhang för Gamla testamentets händelser.

För fyra år sedan dömde det amerikanska justitiedepartementet böter till Hobby Lobby med 3 miljoner dollar för att inte ha genomfört due diligence vid sina förvärv av mer än 5 000 artefakter; några av dessa artefakter var bland de som återvände förra veckan till Irak. Hobby Lobby gick med som en del av regeringsprocessen för att skärpa sina förvärvsförfaranden, och museet hittade tusentals fler misstänkta artefakter efter att det senare inledde en frivillig granskning av samlingen.

Mer än 5 000 av de andra delarna som returnerades förra veckan hade innehafts av Cornell University. Den samlingen från en tidigare okänd sumarisk stad Garsana donerades till universitetet år 2000 av en amerikansk samlare. Dels för att staden var okänd misstänktes det av arkeologer att den kom från en plundrad arkeologisk plats i södra Irak.

Innehavet understryker en blomstrande marknad med stulna antikviteter och belyser situationen för länder som Irak, som har utsatts för tre decennier av antikviteter. När regeringsstyrkorna förlorade kontrollen över delar av södra Irak 1991, i efterdyningarna av det första golfkriget, skedde omfattande plundring på outgrävda platser. Och stölderna i industriell skala fortsatte mitt i ett säkerhetsvakuum efter den USA-ledda invasionen 2003.

Många av de återlämnade lertavlorna och tätningarna är från Irisagrig, en förlorad gammal stad. Stadens existens blev känd först när tabletter som nämner det beslagtogs vid gränsen till Jordanien 2003, medan tusentals fler dök upp på internationella fornlämningsmarknader.

Södra Irak, en del av det gamla Mesopotamien, innehåller tusentals outgrävda arkeologiska platser mellan floderna Tigris och Eufrat där världens första kända civilisationer började. Babylon och Ur, den ansedda födelseplatsen för profeten Abraham, blomstrade där, och det är här skrift, astronomi och den första kända lagstiftningen har sitt ursprung.

Hobby Lobys grupp repatrierade föremål inkluderar inte det som hade varit det mest kända av dess innehav från Mesopotamien: ett lerplattformsfragment ungefär 3500 år gammalt inskrivet med ett fragment av Gilgamesh-eposet, en gammal saga som nämner den stora översvämningen och Garden of Eden som föregick Gamla testamentet i många århundraden.

De Justitiedepartementet, som beskriver det som ”stulen irakisk egendom”, grep surfplattan 2019. Det är den enda artefakten i hobbylobbyn bland dem som återvände till Irak som har ställts ut i Bibelns museum.

Hobby Lobby, som stämmer Christies auktionshus för att återställa de 1,6 miljoner dollar som det betalade för fragmentet vid en privat försäljning i London, drog tillbaka sina invändningar mot att lämna tillbaka det i juli. Nu i ett federalt lager i Brooklyn förväntas stycket lämnas tillbaka till Irak om några veckor.

Tabletten, cirka 6 tum på 5 tum, erbjöds först till försäljning av en jordansk antikvitetshandlare i London 2001. Den bytte sedan ägare flera gånger och 2014 förmedlade Christie’s en privat försäljning av den till Hobby Lobby med dokument som senare hittades till vara falsk. De Justitiedepartementet sa att en återförsäljare hade varnat att härkomst inte skulle motstå granskningen av en offentlig auktion. Christie’s har sagt att det inte visste att dokumenten var falska.

Hobby Lobbys president, Steve Green, har sa att han inte visste något om insamling när han startade museet och att han hade blivit vilseledd av skrupelfria återförsäljare.

Några av artefakterna köptes i massor av upp till 2000 stycken med vad museets nuvarande chef har beskrivit som pappersarbete så vagt att museet inte visste vad det fick.

Eftersom de flesta föremålen som köptes till museet inte studerades förblir de ett mysterium. Den enda artefakt som den har sparat från samlingen, en kilskrift-inskriven tegelsten från ett tempel i Nebukadnesars period, har en tydlig härkomst. Museet säger att exportpapper från familjen som donerade det visar att det lagligt fördes från Irak till USA på 1920 -talet.

Men artefakterna som returnerats av Cornell har studerats i stor utsträckning av forskare som publicerade sina fynd. Många arkeologer kritiserar all forskning om potentiellt plundrade föremål och säger att det inte bara berövar ursprungsländerna möjligheten att själva studera föremålen, utan hjälper också till att driva handeln med plundrade antikviteter genom att höja svarta marknadspriser för liknande föremål.

“Vi missade detta fantastiska tillfälle att studera våra tabletter, vårt arv”, sade Nadhem, kulturministern, som sade att Cornell inte hade rådfrågat Irak om dess forskning om tabletterna. “Det här är en slags bitterhet i vår mun.”

Cornell, som har avslöjat lite om återlämnande av sin samling, sa att det hade repatrierat 5381 lertabletter till Irak. År 2013 uppmanade amerikanska justitiedepartementet universitetet att ge tillbaka tusentals gamla tabletter tros ha plundrats från landet på 1990 -talet, enligt Los Angeles Times.

På frågan om de återlämnade artefakterna gav Cornell ett uttalande där han tackade den irakiska regeringen ”för deras partnerskap när vi fortsatte det avgörande arbetet med att bevara dessa viktiga artefakter för framtida generationer att studera.” Den sade också att den hade publicerat studier om tabletterna för “de kulturella fördelarna med Irak”.

De returnerade Hobby Lobby -artefakterna innehåller tusentals bitar beslagtagna av den amerikanska regeringen 2011, som blev grunden för justitiedepartementets böter mot företaget. De inkluderade kilformade tabletter, gamla cylindertätningar och lertätningsavtryck som kallas bullae.

De flesta sändningarna, enligt justitiedepartementet, hade märkts med turkiska “keramiska plattor” och skickats till Hobby Lobby och två företagssällskap från återförsäljare i Förenade Arabemiraten. Andra från Israel förklarade falskt Israel som sitt ursprungsland.

Bibelns museum räknade mer än 8000 andra när det började granska ursprunget för varje objekt i sin samling i ett försök att komma ur skandaler som härrör från Hobby Lobby -förvärven. Museets högsta profilförvärv, påstådda fragment av Döda havsrullarna, visade sig vara förfalskningar.

När det blev klart strax efter att museet öppnade att det inte kunde verifiera härkomsten av Mesopotamia -artefakterna, packade det ihop dem för att returneras.

“I stor utsträckning är innehållet ganska okänt”, säger Jeffrey Kloha, museets samlingsdirektör, som gick med efter att bitarna förvärvades. Han har tidigare sa att mer än 5 procent av de artefakter som Hobby Lobby köpte som sägs komma från det gamla Mesopotamien är falska.

Nu, med återkomsten av irakierna och tidigare andra misstänkta innehav, har museet riktat inriktningen mot inhemska förvärv med mycket tydligare ursprung, inklusive tidiga biblar, sade Kloha.

Patty Gerstenblith, chef för Center for Art, Museum and Cultural Heritage Law vid DePaul University i Chicago, sa att eftersom vikten av de återlämnade irakiska artefakterna var okänd, var det svårt att bedöma återvändandet i arkeologiska termer.

Men hon sa att flytten hade ett symboliskt värde.

“Jag tror att det faktum att museet proaktivt gick igenom och sa,” OK, vi kan verkligen inte fastställa var det här kom ifrån “, det var också ett viktigt steg,” sa hon. “Andra museer borde göra samma sak.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.