• Tue. Aug 9th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Israel, en gång modellen för att slå Covid, står inför nya infektionshöjningar

Byadmin

Aug 18, 2021

JERUSALEM – Förra våren sågs Israels anmärkningsvärt snabba vaccinationskampanj som en global modell. Coronavirus -infektioner rasade, ett elektroniskt pass tillät de vaccinerade att delta i inomhuskonserter och sportevenemang, och avståndsregler och maskmandat slopades så småningom.

Israel erbjöd världen en hoppfull glimt av vägen ut ur pandemin.

Inte längre.

En fjärde våg av infektioner närmar sig snabbt nivåerna på Israels värsta dagar av pandemin i vintras. Den dagliga frekvensen av bekräftade nya virusfall har mer än fördubblats under de senaste två veckorna, vilket har gjort Israel till en stigande hot spot på de internationella listorna.

Begränsningar för sammankomster och handels- och nöjesställen återinfördes denna vecka, och regeringen överväger en ny avstängning.

“Jag tror att vi är i krig”, sade Israels coronaviruskommissionär, professor Salman Zarka, till ett parlamentariskt utskott på onsdagen.

Forskare bedömer fortfarande hur Israels pandemiska svar störtade från lysande exempel till försiktighetshistoria, och den fantastiska vändningen har gett ett avgörande test för Israels nya premiärminister, Naftali Bennett, som ställde krav på ledarskap delvis på styrkan i sitt manifest, “Hur att slå en pandemi. ”

Men vissa experter befarar att Israels höga infektionshastighet bland tidiga vaccinmottagare kan indikera en avtagande av vaccinets skydd med tiden, en upptäckt som bidrog till ett amerikanskt beslut onsdag som att börja erbjuda boosterskott till amerikaner i stor utsträckning från och med nästa månad.

Vaccinet kan vara mindre effektivt för att förhindra infektion med den mycket smittsamma Delta -varianten, nu den primära versionen av viruset i Israel. Och den första kohorten som vaccinerades var en äldre grupp vars immunsystem kan ha varit svagare till att börja med.

I juni hade israeler, som var övertygade om att det värsta var över, övergivit social distansering och andra försiktighetsåtgärder.

“Alla gjorde affären med att försöka lägga minnet av ett mycket svårt och ett halvt år bakom sig”, säger professor Ran Balicer, ordförande för en expertpanel som ger den israeliska regeringen råd om Covid -svar.

”Vid den tidpunkten”, sa han, ”var paradigmet för många att Israel är det mest vaccinerade landet i världen, att vaccinerade människor sällan blir smittade, att de ännu mer sällan blir allvarligt sjuka och att i grunden med mycket några försiktighetsåtgärder på plats, befolkningen var mycket nära besättningsimmunitet, allt taget i beaktande. Det var inget misstag. ”

Problemet, sade han, var att det som var sant för det ursprungliga viruset “inte nödvändigtvis gällde för framtida varianter i kombination med avtagande immunitet.”

Den stora majoriteten av Israels äldre befolkning hade fått två doser av Pfizer-BioNTech-vaccinet i slutet av februari, och nu är cirka 78 procent av befolkningen 12 år och äldre helt vaccinerade.

Vaccinet tros fortfarande hjälpa till att förhindra allvarlig sjukdom hos dem som smittas, även om vissa israeliska data tyder på risken för ökad risk för svår sjukdom bland dem som fick tidiga vaccinationer. Antalet dödsfall i Israel har stigit den senaste månaden i takt med att infektionsgraden ökat.

Eftersom infektionsnivåerna sjönk under våren och var fast beslutna att starta om ekonomin, drog Israel tillbaka sitt elektroniska passersystem, lindrade reseförbud och upphävde alla andra restriktioner. Det sista som gick var inomhusmaskmandatet den 15 juni.

Några dagar tidigare hade emellertid en familj återvänt från en grekisk semester till centrala staden Modiin, ett pendelnav i medelklassen mellan Tel Aviv och Jerusalem. Mer än 90 procent av dess invånare 12 och över är vaccinerade, enligt dess borgmästare, Haim Bibas, vilket gör den till en av Israels mest vaccinerade städer.

Men familjen inkluderade ett barn som var för ungt för att vaccineras, och som borde ha tillbringat minst 10 dagar i hemmakarantän i väntan på ett negativt PCR -test, enligt bestämmelserna vid den tiden.

I stället skickade föräldrarna barnet till skolan. I slutändan smittades cirka 80 studenter av Delta -varianten.

”Barnet var inte skyldigt”, sa Bibas och pekade indirekt med fingret på föräldrarna.

Ett andra utbrott inträffade nästan samtidigt under liknande omständigheter i en skola i norr.

Delta -varianten har sedan tagit över i Israel och kommer nu främst från landet.

Professor Balicer hade varnat i maj att trots den tidiga framgången var Israels pandemi inte över. Det fanns en kontinuerlig risk för varianter som kunde vara mer ogenomträngliga för vaccinet. Av en befolkning på nio miljoner har cirka en miljon berättigade israeler hittills valt att inte vaccinera sig alls. Och bland de helt ympade har israeliska forskare funnit växande bevis på avtagande immunitet, särskilt bland den äldre befolkningen som vaccinerades först.

Data publicerade av Israels hälsoministerium i slutet av juli föreslog att Pfizer -skottet bara var 39 procent effektivt mot att förhindra infektion i landet i slutet av juni och början av juli, jämfört med 95 procent från januari till början av april. I båda perioderna var dock skottet mer än 90 procent effektivt för att förebygga svår sjukdom.

Experter varnar för att dessa tidiga bedömningar inte har bevisats vetenskapligt: ​​Det lilla antalet fall som är inblandade, Israels testpolicy och en mängd andra fördomar kan ha snedställt resultaten.

Ändå när sommaren närmade sig började infektioner spiral. Skolan var ute, familjer trängde lokala hotell och upp till 40 000 människor om dagen flydde utomlands, även om Delta -varianten rasade över hela världen. Efter många dagar med noll dödsfall i Covid i juni har minst 230 israeler dött hittills denna månad.

Till skillnad från tidigare smittspridningar i Israels trånga, mindre vaccinerade ultraortodoxa samhällen tog denna gissel främst fäste i välvaccinerade medelklassförorter.

Vissa experter har anklagat den nya regeringen för att ha varit långsamma att svara.

Smittans återuppkomst sammanföll med att Bennetts regering svor in i mitten av juni. Efter tre israeliska avstängningar kom Bennett in med ett nytt tillvägagångssätt som bestämde att landet måste leva med viruset och hålla verksamheten i full kapacitet. Han kallade politiken för ”mjukt undertryckande”.

Ett mandat för inomhusmask återinfördes den 25 juni, men efterlevnaden var slapp. Oroade medicinska experter började kräva strängare åtgärder, inklusive trottoarkanter på alla sammankomster. Regeringens rådgivande panel uppmanade två gånger – i juli och igen den 1 augusti – för omedelbar återinförande av det elektroniska Green Pass -systemet.

“Det var bara under de senaste två veckorna som en känsla av brådska återkom”, säger professor Nadav Davidovitch, folkhälsoexpert och medlem i den rådgivande panelen. “Det vi gör nu måste vi göra i juli.”

Men efter vårens för tidiga eufori har virus trötthet gjort det svårt att återgå till strikta antivirusprotokoll.

“Det är en fråga om disciplin”, säger professor Galia Rahav, chef för enheten för infektionssjukdomar och laboratorier vid Sheba Medical Center nära Tel Aviv. ”Folk är trötta på masker. De vill leva. ”

Tjänstemän oroar sig för att många israeler fortfarande är medvetna om den ökande faran.

“Den israeliska allmänheten har ännu inte insett att vi befinner oss i en fjärde, betydande våg”, säger Tomer Lotan, generaldirektör för ministeriet för offentlig säkerhet, som ansvarar för verkställigheten. ”Vi är fortfarande i rutinläge, med en känsla av att vi är vaccinerade. Det är svårt att byta till den offentliga diskursen och säga: ‘Lyssna, vi befinner oss i en katastrof’. ”

Israel sätter nu sina förhoppningar på boosterskott. Började med de 60 och äldre och snabbt utvidgade resan till de 50 och uppåt, har mer än en miljon medborgare redan fått en tredje dos den här månaden. Israeliska forskare säger att det finns preliminära tecken på att nya infektioner bland äldre vaccinerade personer kan ha börjat sjunka.

En preliminär studie som släpptes onsdag av Maccabi, en israelisk vårdgivare, visade att ett förstärkningsskott av Pfizer-vaccinet gav 86 procent effektivitet mot infektion hos personer över 60 år, en vecka eller mer efter att ha fått den tredje dosen.

A global debatt rasar över boosters. Biden-administrationen meddelade onsdag att amerikaner som fick vaccinerna Pfizer-BioNTech och Moderna skulle kunna få boosterskott åtta månader efter att ha fått sina andra doser.

Men Världshälsoorganisationen hävdar att tillgängliga vacciner bättre skulle användas för att inokulera högriskmänniskor i fattiga länder där få har fått skott och där nya varianter kan dyka upp.

De flesta palestinier på Västbanken och Gaza förblir ovaccinerade efter palestinska tjänstemän avvisade ett vaccinbytesavtal med Israel i juni.

Professor Davidovitch, den israeliska folkhälsoexperten, fick ett tredje skott. Men han är nu övertygad om nödvändigheten av en flerskiktad strategi, inklusive maskbärning, begränsning av tillgången till offentliga platser för de vaccinerade eller de som har återhämtat sig från viruset, och åtgärder för att stärka hälso- och sjukvården.

“Vaccinationerna skulle lösa allt”, sa han. “Vi förstår nu att vaccinerna inte räcker.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.