• Tue. Jan 18th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

John McEnroe och Björn Borg: En rivalitet som slutade för tidigt

Byadmin

Aug 28, 2021

Under de senaste 17 åren har Roger Federer spelat Rafael Nadal 40 gånger, inklusive nio gånger i Grand Slam -finalen. Han har spelat Novak Djokovic 50 gånger sedan 2006, två gånger i fem set Wimbledon-mästerskapsmatcher, båda vunna av Djokovic. Och Nadal och Djokovic har spelat svindlande 58 gånger, inklusive nio gånger på French Open.

Som jämförelse, Björn Borg och John McEnroe spelade 14 matcher från 1978 till 1981. Och ändå producerade de en av de största och fortfarande omtalade rivaliteterna i sportens historia.

För fyrtio år sedan, när den nedgående solen kastade skuggor över Louis Armstrong Stadium, såg mer än 18 000 åskådare ett bisarrt slut på en alltför kort tid som involverade två av spelets bästa någonsin. Först såg de med förundran på McEnroe, en infödd New Yorker, vann sitt tredje United Open i rad genom att slå Borg 4-6, 6-2, 6-4, 6-3 på 2 timmar 40 minuter. Men det som hände därefter orsakade förvirring, följt av oro, vid National Tennis Center i Flushing Meadows, Queens.

När McEnroe kramade om sina föräldrar, Kay och John Sr., och höll mästarens trofé uppe, var Borg ingenstans att hitta. Han hade hoppat över ceremonin efter matchen och den obligatoriska presskonferensen. Han hade lämnat stadion med Lennart Bergelin, hans mångåriga tränare och förtrogne, tog hastigt en dusch och hoppade i en väntande kombi, för att aldrig mer ses för att tävla på US Open eller någon annan major.

Borg, knappt 25 vid den tiden, var en sexfaldig French Open-mästare och hade också vunnit fem Wimbledon-titlar i rad från 1976 till 1980 innan McEnroe slog honom i finalen 1981. Under stora delar av US Open-finalen förblev han nära McEnroe och ledde till och med 4-2 efter att de hade delat de två första uppsättningarna. Men när McEnroe slog tillbaka och jämnade ut det tredje setet, tycktes Borg försvinna mentalt. Han tappade fjärde uppsättningen ödmjukt, skakade hand och försvann.

“För mig var det bittert”, sa McEnroe under en telefonintervju i augusti från sitt hem i Malibu, Kalifornien. “Hur det slutade, med ett gnäll, när han gick ut från banan före ceremonin för att aldrig mer spela. Så även om det var ett oerhört ögonblick för mig att vinna Wimbledon och Open back-to-back och ta över rankingen nr 1, ser jag tillbaka jag önskar att vi kunde ha fortsatt spela.

”I åratal skulle jag träffa honom och säga:” När kommer du tillbaka? Det här är löjligt, låt oss gå, ”tillade McEnroe, som länge har varit en tenniskommentator för ESPN. ”Det kändes bara som om det fanns ett tomrum och det tog mig ett par år att acceptera det. Jag tycker att det var för dåligt för sporten också. ”

Borgs chef Per Hjertquist svarade inte på flera förfrågningar om en intervju.

Vad många inte visste vid den tiden var att Borg hade mottagit två dödshot under Open, båda kallade till växeln på Tennis Center, även om ingen någonsin har sagt varför. En var innan hans semifinalvinst över Jimmy Connors. Den andra var klockan 16.45 på söndagen, mitt i första setet mot McEnroe. Borg fick inte veta om det hotet förrän Bergelin larmade honom efter matchen.

Många av fansen den dagen drog till Borg, den suva svensken som bar ett rött, vitt och blått pannband sträckt över hans panna för att styra hans axellånga längd av smutsigt blont hår. Borg spelade i sin 10: e US Open och fjärde final utan ett mästerskap. Han hade förlorat mot Jimmy Connors 1976 och 1978 och mot McEnroe 1980, bara två månader efter att ha slagit McEnroe i en fem-set Wimbledon-final som innehöll en 34-poäng fjärde set tiebreaker och en 8-6 femte set.

Deras skarpa skillnader var en del av Borg-McEnroe-lockelsen. Medan Borg föredrog att tyst förfölja baslinjen, svänga sin tvåhänta backhand som om det var en pendel, handlade den vänsterhänta McEnroe om störningar, i hans spel och i hans beteende.

“Vi var den perfekta yin och yang”, sa McEnroe. ”Du hade någon som var naturligt aggressiv mot någon som var en motstötare. Allt om oss var helt annorlunda, hur vi såg ut och hur vi spelade. ”

Även deras andra konkurrenter såg värdet i matchningen.

“Björn hade en viss avståndstagande till honom”, säger Rick Meyer, som växte upp med att spela med McEnroe och förlorade för honom i tredje omgången av 1980 US Open. ”Han spelade aldrig dubbel, övade aldrig på plats, var i princip perfekt för den lugna atmosfären i Wimbledon. John, å andra sidan, handlade om New Yorks el där människor betedde sig som om det var en boxningsmatch. I slutändan skadade det Björn. ”

Under slutet av 70 -talet och början av 80 -talet exploderade tennis i USA. Alla ville spela och tittar, personligen och på tv, var på nivåer som vi aldrig sett tidigare. Dagen före 1981 års US Open herrfinale vann 18-åriga Tracy Austin sin andra damtitel med en 1-6, 7-6 (4), 7-6 (1) seger över Martina Navratilova. Navratilova, som hade slagit Chris Evert i semifinalen, snyftade, inte för att hon förlorade utan för att New York -publiken äntligen hade omfamnat henne sex år efter att hon hade hoppat av från Tjeckoslovakien.

I mars 1981 sprang tidningen World Tennis ett omslagsfoto av Borg och McEnroe, som stod rygg mot rygg, revolutionsstilar som pekade upp, med rubriken “McEnroe-Borg: Will Their Duels Become Legend?”

Under månaderna och åren efter US Open 1981 gjorde Borg några försök att återvända till proffsturen. Han spelade aldrig någon annan major, men han var kapten för Team Europe till seger i Laver Cup -tävlingarna 2017, 2018 och 2019 (kontra Team World, kapten av McEnroe). Hans son, Leo, har följt i hans fotspår och nådde den tredje omgången i French Open juniorturneringen i maj och den andra omgången kl. Junior Wimbledon i juli. Borg startade också en framgångsrik modelinje.

”Det finns många anledningar till att Borg kan ha slutat spela, oavsett om det var för att han tappade rankingen nr 1, eller hade gjort det länge och var lite utbränd eller att han var den första idrottaren som fick nog pengar för att kunna gå därifrån, säger McEnroe. ”Men jag ville bara veta om han mådde bra, levde ett lyckligt liv, kände sig nöjd och inte gissade sig själv och önskade 30 år senare att han hade gjort saker annorlunda. Det är en av de sakerna som vi kanske aldrig vet svaret på. ”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *