• Sat. Oct 16th, 2021

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Kan du inte se bilder i ditt sinne? Du är inte ensam.

Byadmin

Jun 8, 2021

Dr Adam Zeman tänkte inte mycket på sinnet förrän han träffade någon som inte hade en. År 2005 såg den brittiska neurologen en patient som sa att ett mindre kirurgiskt ingrepp hade tagit bort hans förmåga att trolla fram bilder.

Under de 16 år som gått sedan den första patienten har Dr. Zeman och hans kollegor hört från mer än 12 000 personer som säger att de inte har någon sådan mental kamera. Forskarna uppskattar att tiotals miljoner människor delar tillståndet, som de har kallat aphantasia, och miljoner fler upplever utomordentligt starka mentala bilder, kallade hyperphantasia.

I sin senaste forskning samlar Dr. Zeman och hans kollegor ledtrådar om hur dessa två tillstånd uppstår genom förändringar i hjärnans ledningar som förenar de visuella centra till andra regioner. Och de börjar utforska hur en del av kretsarna kan framkalla andra sinnen, som ljud, i sinnet. Så småningom kan den forskningen till och med göra det möjligt att stärka sinnets öga – eller örat – med magnetiska pulser.

“Det här är ingen störning så vitt jag kan se”, säger Dr. Zeman, en kognitiv forskare vid University of Exeter i Storbritannien. “Det är en spännande variation i mänsklig upplevelse.”

Patienten som först gjorde Dr. Zeman medveten om afantasia var en pensionerad byggnadsinspektör som tappade sinnet efter en mindre hjärtoperation. För att skydda patientens integritet hänvisar Dr. Zeman till honom som MX

När MX tänkte på människor eller föremål såg han dem inte. Och ändå var hans visuella minnen intakta. MX kunde svara på faktiska frågor som om före detta premiärminister Tony Blair har ljusa ögon. (Han gör det.) MX kunde till och med lösa problem som krävde mentalt roterande former, även om han inte kunde se dem.

Jag stötte på MX fallstudie 2010 och skrev en kolumn om det för tidningen Discover. Efteråt fick jag e-postmeddelanden från läsare som hade samma upplevelse men som skilde sig från MX på ett anmärkningsvärt sätt: De hade aldrig haft ett sinne för att börja med.

Jag vidarebefordrade meddelandena till Dr. Zeman, som undersökte 21 av mina läsare. I en 2015 års rapport på dessa resultat föreslog han och hans kollegor att läsarna alla delade samma tillstånd, som forskarna kallade aphantasia. Jag rapporterad på denna andra studie för The New York Times, liksom andra journalister vid deras egna publikationer. Den växande uppmärksamheten förvandlade Dr Zemans pipett av e-post till en ström.

För att bättre förstå afantasi bjöd Dr. Zeman och hans kollegor sina korrespondenter att fylla i frågeformulär. En beskrev tillståndet som att känna formen på ett äpple i mörkret. En annan sa att det “tänkte bara i radio.”

De allra flesta som rapporterade brist på sinnet hade inget minne av att någonsin ha haft en, vilket tyder på att de hade fötts utan den. Ändå hade de, precis som MX, lite problem med att komma ihåg saker de hade sett. På frågan om gräs- eller tallblad är till exempel en mörkare nyans av grönt svarade de korrekt att bladen är.

Å andra sidan gör människor med afantasi inte lika bra som andra när de kommer ihåg detaljer i sina egna liv. Det är möjligt att minnet av våra egna erfarenheter – känt som episodiskt minne – beror mer på sinnets öga än att komma ihåg fakta om världen.

Till sin förvåning kontaktades Dr. Zeman och hans kollegor också av människor som tycktes vara motsatsen till MX: De hade intensivt starka visioner, ett tillstånd som forskarna kallade hyperphantasia.

Joel Pearson, en kognitiv neurovetenskapare vid University of New South Wales som har studerat mentala bilder sedan 2005, säger att hyperfantasi kan gå långt utöver att bara ha en aktiv fantasi. “Det är som att ha en mycket levande dröm och inte vara säker på om det var riktigt eller inte”, sa han. “Människor tittar på en film, och sedan kan de titta igen i sitt sinne, och det går inte att skilja.”

Baserat på deras undersökningar uppskattar Dr. Zeman och hans kollegor att 2,6 procent av människorna har hyperfantasi och att 0,7 procent har afantasi.

Nu studerar Dr. Zeman och Dr. Pearson ett ännu större antal människor som upplever extrema mentala bilder. En av de ursprungliga 21 personerna med afantasi som studerades av Dr. Zeman, Thomas Ebeyer från Kitchener, Ontario, skapade en webbplats som heter Aphantasia Network som har vuxit till ett nav för människor med tillståndet och för forskare som studerar dem. Besökare på webbplatsen kan ta en psykologisk undersökning online, läsa om tillståndet och gå med i diskussionsforum om ämnen som sträcker sig från drömmar till relationer. Hittills har mer än 150 000 personer tagit undersökningarna, och över 20 000 hade poäng som tyder på afantasi.

“Detta är verkligen ett globalt mänskligt fenomen,” sa Ebeyer. “Jag har hört från människor från Madagaskar till Sydkorea till Kalifornien.”

Hans undersökning har avslöjat hur afantasia kan spridas bortom syn till andra sinnen. “Om jag bad dig att föreställa dig din favoritlåt kan de flesta höra musiken i sitt sinne, medan jag inte kan göra det.” Herr Ebeyer sa. Men vissa människor som har kommit till Mr. Ebeyers webbplats säger att de kan göra just det. Och vissa kan inte höra föreställda ljud, men deras sinne fungerar bra.

Medan sådana undersökningar kan vara informativa sa Dr Pearson att de bara kunde erbjuda en grov, subjektiv titt på människors sinnen eftersom de var beroende av att volontärer gav sig själva poäng. “Dina tre och mina fyra kan vara desamma,” sa han.

Dr Pearson har utvecklat sätt att studera afantasi och hyperfantasi utan att enbart förlita sig på undersökningar. I ett experiment utnyttjade han det faktum att våra elever automatiskt förträngs när vi tittar på ljusa föremål. När Dr. Pearson och hans kollegor bad de flesta att föreställa sig en vit triangel, krympte också deras elever.

Men de flesta människor med afantasia som de studerade hade inte det svaret. Deras elever förblev öppna, oavsett hur hårt de försökte föreställa sig den vita triangeln.

I en annan experimenteraDr Pearson utnyttjade det faktum att människors hud blir mer ledande när de ser skrämmande scener. Han och hans kollegor övervakade volontärernas hud när de läste läskiga berättelser som projicerades på en skärm framför dem. När de flesta läser om skrämmande upplevelser som att attackeras av en haj, upplevde de en ökad hudledningsförmåga. Men människor med afantasi gjorde det inte.

Studien antyder att sinnets öga fungerar som en känslomässig förstärkare, vilket stärker både de positiva och negativa känslorna som våra erfarenheter ger. Människor med afantasi kan ha samma känslor från sina upplevelser, men de förstärker dem inte senare genom mental bildspråk.

Forskare börjar också använda hjärnskanningar för att hitta de kretsar som ger upphov till afantasi och hyperfantasi. Hittills antyder det arbetet att mental bild kommer från ett nätverk av hjärnregioner som pratar med varandra.

Beslutsregioner längst fram i hjärnan skickar signaler till regioner på baksidan, som normalt ger information från ögonen. Dessa top-down-signaler kan orsaka att de visuella regionerna producerar bilder som inte finns där.

I en studie publicerades i maj, skannade Dr. Zeman och hans kollegor hjärnan hos 24 personer med afantasi, 25 personer med hyperfantasi och 20 personer med inget tillstånd.

Forskarna lät volontärerna ligga i skannern och lät sina sinnen vandra. Människorna med hyperfantasi hade starkare aktivitet i regioner som förbinder hjärnans främre och bakre del. De kan kanske skicka mer potenta signaler från beslutsregioner på hjärnans framsida till de visuella centra på baksidan.

Sinnets ögons styrka kan utöva ett subtilt inflytande under människors liv. Dr Zemans frågeformulär avslöjade att personer med afantasi var mer benägna än genomsnittet att ha ett jobb som involverade naturvetenskap eller matematik. Genompionjären Craig Venter hävdade till och med att afantasi hade hjälpt honom som forskare genom att eliminera distraktioner.

Men det är långt ifrån en hård och snabb regel. Charles Darwin lämnade efter sig skrifter som antydde hyperfantasi: När han en gång ombads att komma ihåg föremålen som hade funnits på hans frukostbord den morgonen, sa han att de var “lika tydliga som om jag hade bilder före mig.”

På samma sätt har människor med levande mentala bilder inget monopol på kreativt arbete. Ed Catmull, den tidigare presidenten för Pixar, meddelade att han hade aphantasia 2019.

För dem som är vana att se saker med sinnet kan aphantasia verka som ett försvagande tillstånd. Men Dr. Zemans forskning tyder inte på att det ska vara fallet. Faktum är att afantasi kan till och med ha vissa fördelar jämfört med hyperfantasi.

Hyperphantasia skapar bilder som verkar så verkliga att det kan öppna vägen för falska minnen. På samma sätt kan människor utan tankar komma undan några av de bördor som orsakas av att återuppleva traumatiska upplevelser, eftersom de inte behöver spela upp dem visuellt.

“Anekdotiskt är de riktigt bra på att gå vidare”, säger Dr. Zeman. “Man undrar om det beror på att de är mindre oroliga över de typer av bilder som för många av oss kommer att tänka på och ger upphov till ånger och längtan.”

Dr Pearson sa att det en dag skulle kunna bli möjligt att ge personer med afantasi ett ögonblick som de aldrig haft. Han har funnit att ge icke-invasiva magnetiska pulser till visuella centra i genomsnittliga människors hjärnor gör deras mentala bilder mer levande. Han misstänker att pulserna lugnar de visuella centrenas aktivitet, vilket gör dem mer mottagliga för förfrågningar från hjärnans framsida.

I teorin kan magnetiska pulser i kombination med kognitiv träning göra det möjligt för människor utan sinnets öga att stärka de kretsar som krävs för mentala bilder. Men Dr. Pearson är inte säker på att det skulle vara rätt att genomföra en sådan procedur. Om en person ångrade ett sådant uppsving i påträngande bilder kan forskaren kanske inte stänga sinnet igen. ”Det finns en mörk sida,” sa han.

För sin egen del sa Ebeyer att han bara skulle överväga doktor Pearsons hypotetiska terapi om hans tankar varade bara några dagar. Han är inte intresserad av att bli plågad av oönskade visioner.

“Om det var en upplevelse där du tar detta piller och du kan visualisera för alltid, skulle jag förmodligen inte riskera det”, sa han.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *