• Wed. May 18th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Katie Ledecky känner stinget av ett första olympiskt förlust

Byadmin

Jul 26, 2021

TOKYO – Det ögonblick som Katie Ledecky visste skulle så småningom komma, men kanske inte så snart, hände tre fjärdedelar av vägen genom 400 meter freestyle måndag morgon vid Tokyo Aquatics Center.

Under 300 meter ledde Ledecky, världsrekordinnehavaren och den försvarande guldmedaljen, Ariarne Titmus från Australien, som hade varit snabbare än Ledecky på detta avstånd hela året. Ledecky hade gått ut snabbt och försökt sätta Titmus i ett hål och kanske få henne att tvivla på sig själv.

Det är vad en simmare gör när hon vet att hon kanske inte har så mycket som tävlingen bredvid henne, och det fungerade nästan. Titmus sa att hon halvvägs genom loppet såg Ledecky en halv sekund och nästan en kropp framför sig och började oroa sig.

Men sedan, 100 meter senare efter svängen, var de nästan jämna och till ingen förvåning drog Titmus framåt för att vinna i tiden 3: 56,69 till Ledeckys 3: 57,36. Ändå var det fortfarande chockerande att se Ledecky komma kort på ett avstånd som hon inte för länge sedan hade förväntats äga genom sin karriär.

Vid Rio de Janeiro-spelen 2016 vann Ledecky 400 gratis med nästan fem sekunder. Och ändå, nu krossade Titmus förbi henne.

”Surrealistiskt”, sa Titmus och andades fortfarande tungt flera minuter efter segern. “Det är det största du kan göra i din sportkarriär.”

Det var en av de mest efterlängtade utställningarna i Tokyo Games. Det verkade Titmuss lopp att förlora baserat på hennes överlägsna tider nyligen, men Ledecky hade aldrig tappat ett enskilt lopp vid OS, en löpning som sträckte sig till hennes överraskande seger som 15-åring för nio år sedan i London.

Det obesegrade olympiska rekordet, i kombination med Ledeckys dominans i tävlingar längre än 200 meter, hade gjort hennes simning version av Serena Williams, en idrottsman nästan alla i sporten stannar för att titta när hon träffar vattnet.

När de sista varven utvecklades tittade den australiensiska simmaren Kyle Chalmers på en tv på simningsarenan och tog en kort paus från uppvärmningen för herr 4×100 meter freestyle stafett.

När Titmus pressade sig förbi Ledecky kände Chalmers ett boost av energi. “Verkligen inspirerande att titta på”, sa Chalmers. “Det ger dig gåshud.”

För att vara rättvis mot Ledecky förlorar de flesta mästarna, även i tävlingar som dominerar. Michael Phelps har en silvermedalj i 200 fjärilen från OS i London, ett lopp han aldrig skulle tappa (han vann den igen fyra år senare).

När han kom till Tokyo-spelen var Titmus den enda simmare som hade slagit Ledecky i ett distanslopp vid ett stort möte. Men det var vid världsmästerskapen 2019, då Ledecky kämpade mot ett virus. Ändå hade Titmus satt ett mål på rivalens rygg och sa vid Australiens olympiska försök att den amerikanska mästaren och hennes amerikanska lagkamrater inte skulle ha allt på sin väg i Tokyo.

Orden verkade profetiska på måndagen. De amerikanska männen levererade ett uttalande när de vann 4×100 meter freestyle-stafetten, även utan Phelps att bära dem. Amerikanerna ledde tråd till tråd och satte upp den tredje snabbaste relätiden i historien. Caeleb Dressel gav USA ledningen tidigt och Blake Pieroni höll det genom halvvägs. Sedan var det Bowen Beckers tur. Han vände en halv kroppslängd till Zach Apple, som tog amerikanerna hem.

“Mitt jobb är enkelt när jag har dessa tre killar som leder mig ut”, sa Apple med guldmedaljen draperad om halsen.

Men USA kunde inte nå pallen i dagens två andra finaler. Margaret MacNeil från Kanada vann 100 meter fjäril, med Torri Huske, den 18-åriga virginianen, som blev fjärde. På 100 meter bröstslag försvarade Adam Peaty från Storbritannien sin titel med Michael Andrew som fjärde.

Men Ledecky vs. Titmus stod i fokus.

Ledecky har länge ansetts vara nästan orörligt på alla avstånd mer än 200 meter. Men simning är den ultimata sporten med en-upsmanship. Rekord faller med överraskande frekvens och Titmus har jagat Ledeckys under de senaste tre åren.

“Jag skulle inte vara här utan henne”, sa Titmus om Ledecky när det var över. “Hon satte en fantastisk standard.”

Ledecky fann sig göra något hon sällan har gjort – förklara hur hon hade kommit kort, trots att hon simmade sin bästa tid i loppet sedan OS 2016, då hon satte världsrekordet.

“Du försöker bara hitta varje liten del för att försöka tumme framåt”, sa hon. ”Hon vände lite framåt och kom in i de senaste 50. Jag kunde se henne och jag visste att hon inte bleknade. Jag kände att jag fortfarande var där. ”

“Jag hade snabbt 50 senaste”, tillade hon. “Hon hade precis riktigt snabba 50 år.”

Peaty sa att han var säker på att Ledecky skulle fortsätta spela om loppet i hennes huvud och undrade om det fanns något annat hon kunde ha gjort.

Det fanns dock lite tid för det. Ledecky tävlar också i freestyle-tävlingar på 200, 800 och 1500 meter vid dessa spel, och hon hade preliminära heat i 1500 och 200 planerade till måndag kväll.

Efter lite stillestånd planerade hon att återvända till poolen på sent på eftermiddagen den andra halvan av en dag på kontoret som få andra.

Leave a Reply

Your email address will not be published.