• Thu. Dec 8th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Katter är bättre än hundar (vid att fånga Coronavirus)

Byadmin

Jul 19, 2021

Våren 2020, när det nya koronaviruset infiltrerade tvillingstäderna, kunde Hinh Ly inte sluta tänka på katter och hundar.

Dr. Ly, en veterinär- och biomedicinsk forskare vid University of Minnesota, visste att människor var den främsta drivkraften för pandemin. Men han visste också att många älskade att kyssa och gosa sina husdjur, i sjukdom och i hälsa. Han undrade: Hur överförbar var SARS-CoV-2 för mänsklighetens bästa vänner?

I mars 2020 fick Dr Ly veta att två hundar i Hong Kong hade fått positiva PCR-tester för viruset. Men dessa tester kräver att viruset replikeras aktivt och därmed endast avslöjar aktiva infektioner. Att svabba munnen hos många husdjur slog Dr. Ly som ett alltför tidskrävande sätt att ta reda på hur lätt djuren kunde smittas.

Så han sände en idé till sin fru, Yuying Liang, en forskare vid samma avdelning som leder laboratoriet med honom, att testa katter och hundar för antikroppar, vilket skulle avslöja tidigare infektion mot viruset. “Jag hade idén, men hon är chefen,” sa Dr. Ly.

Resultatet av dessa antikroppstester, som nyligen publicerades i tidskriften Virulens, föreslår att hushållskatter är mer mottagliga än hundar för en SARS-CoV-2-infektion.

Lyckligtvis verkar infekterade katter visa sig milda symtom som mest. “Jag är fortfarande lite förvånad över att katter smittas så lätt och ändå sällan uppvisar några tecken på sjukdom”, säger Dr. Angela Bosco-Lauth, en biomedicinsk forskare vid Colorado State University’s College of Veterinary Medicine and Biomedical Sciences som inte var inblandad i forskningen.

Och det finns fortfarande inga bevis som tyder på att infekterade katter eller hundar är en risk för människor, säger Dr. Jonathan Runstadler, en virolog vid Cummings School of Veterinary Medicine vid Tufts University som har studerat hur coronavirus påverkar djur men inte var inblandad i nytt jobb.

Den nya studien stöder ny forskning att det kan vara “ganska vanligt” i hushåll där människor testar positivt för SARS-CoV-2 för katter och hundar att bli smittade också, säger Dr. Runstadler.

För att testa för antikroppar från husdjur behövde Minnesota-forskarna djurens serum, den blodkomponent som innehåller antikroppar. Dr. Ly kontaktade Dr. Daniel Heinrich, chef för laboratoriet för klinisk patologi vid universitetets veterinärcenter. (Dr. Henrich är också författare till den nya studien.) Husdjur passerade dagligen genom centret och fick testa blodet av otaliga skäl, inklusive ”årliga kontroller, orelaterad sjukdom, att kissa felaktigt på väggen”, säger Dr. Ly.

Dessa prover kastas vanligtvis. Men Dr. Heinrich bad husdjursägare att låta serumet användas anonymt i studien, och forskarna fick sin första handfull prover i april.

Forskarna undersökte initialt ungefär 100 prover och fann att cirka 5 procent av kattens serum innehöll koronavirusantikroppar, medan nästan inget av hundserumet gjorde det. För att vara säker testade Dr Ly hundratals fler prover och tog från blod som samlades in i april, maj och juni, eftersom Covid-fallen ökade i regionen.

I slutändan fann forskarna att 8 procent av katterna hade antikroppar mot coronavirus, medan mindre än 1 procent av hundarna gjorde det, vilket tyder på att katter var mer mottagliga för infektion.

Eftersom husdjursägare gav sitt samtycke anonymt kunde forskarna inte spåra vilka människor som kunde ha överfört viruset till de olika katterna och hundarna. Det var också oklart om de infekterade husdjurskatterna bodde inomhus eller utomhus, eller hur smittsamt viruset var från katt till katt, sa Dr Ly.

Forskarna vet inte varför katter verkar vara mer mottagliga än hundar. En möjlighet avser ACE2, ett protein på ytan av celler som är en receptor för coronavirus. Den genetiska sekvensen för humant ACE2-protein liknar mycket mer den ekvivalenta sekvensen hos katter än hos hundar.

Men djurbeteende kan också vara en faktor. En nyligen genomförd studie som presenterades liknande resultat – att katter smittas av coronavirus lättare än hundar – noterade att katter ofta är mer välkomna att sova på sängar än hundar är. “Kanske beror det på att vi kramar katterna mer,” spekulerade Dr. Ly. “Kanske kysser vi katterna mer.”

Dr Bosco-Lauth sa att hon tror att husdjur ”troligtvis inte bidrar till epidemiologin av SARS-COV-2 på lång sikt.” Men det finns fortfarande inget sätt att veta säkert.

För de människor som testar positivt för Covid-19 rekommenderade Dr. Ly att man inte bara tar avstånd från människor utan också katter och hundar. “Du kan inte krama dem”, sa han.

Dr. Ly och Dr. Liang har inte katter eller hundar i sitt eget hem. De har en tank guppies, som för närvarande verkar vara ganska säkra från koronaviruset.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *