• Sun. Nov 28th, 2021

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Kim Jong-un tappade vikt. Ingen vet hur eller varför.

Byadmin

Jun 29, 2021

SEOUL – Allt de hade var TV-bilder – och ett armbandsur.

När Nordkoreas ledare, Kim Jong-un, återuppstod denna månad efter en fyra veckors paus från allmänhetens början, började externa analytiker och nyhetsbyråer studera statliga nyhetsmedier för ledtrådar för att förklara hans senaste frånvaro.

Strax utanför fladdermusen märkte de att Mr. Kim, 37, såg ut betydligt tunnare än tidigare. Efter att ha jämfört framträdanden av Mr. Kim på nordkoreansk tv under de senaste månaderna, såg analytiker att det bruna läderbandet på hans armbandsur såg ett par steg högre ut och stödde idén att han hade gått ner i vikt.

Men det var lika mycket som de var tvungna att fortsätta.

Herr Kims hälsa, liksom den nordkoreanska regimen i sig, är innesluten i sådan hemlighet att experter ofta tvingas att gudomliga ledtrådar med rent gissningsarbete. Hade han en hälsoskrämma? Eller beslutade den överviktiga diktatorn i världens mest isolerade land äntligen att gå på diet?

Dessa frågor – och den tvångsmässiga uppmärksamheten på vardagliga detaljer som Mr. Kims armbandsur – kan verka som den lediga skakningen av kändisskvaller. Men seriösa analytiker säger att de måste använda varje tillgänglig information för att försöka svara på en ännu allvarligare fråga: Vad skulle hända med Nordkoreas kärnvapenarsenal och dess folk, som har lärt sig att tillbe Mr. Kim, om han plötsligt var arbetsoförmögen?

Under helgen erbjöd nordkoreanska statliga medier sin egen tappning om herr Kims viktminskning när de rapporterade vanliga människors reaktion på att se honom på en nationellt tv-sänd konstföreställning.

”Det som gjorde människor, inklusive mig själv, mest trasiga när vi tittade på showen var hur avsmakad kära ledare Kim Jong-un har sett ut”, berättade en medelålders nordkoreansk man i stråhatt till Nords statliga Central Television. “Alla säger att de knappt kunde slå tillbaka tårar.”

Herr Kim, inte ens efter hans viktminskning, är inte precis svag. Han kunde lätt väga dubbelt så mycket som många vuxna i Nordkorea, enligt vissa analytiker. (En studie uppskattade att nordkoreanska flyktingar vägde cirka 115 pund när de flydde från sitt hemland, kroniskt drabbade av matbrist.)

I norr, där alla nyhetsrapporter är noggrant censurerade och skriptade av regeringspropagandister, är det mycket ovanligt att statsmedierna nämner Mr. Kims fysiska utseende.

“Hans viktminskning var så synlig att det inte fanns något sätt att nordkoreanska människor inte skulle ha märkt det”, säger Cheong Seong-chang, chef för Center for North Korea Studies vid Sejong Institute i Sydkorea. “Regimen var tvungen att bekräfta det uppenbara och signalera till folket att allt gick bra med ledaren för att förhindra ett rykte om att hans hälsa skulle bli utom kontroll.”

Nordkorea använde också tillfället för att sprida propaganda i en tid då landet står inför en hotande matbrist. Regimen ville visa folket att Kim har kämpat för att vägleda landet genom sanktioner, pandemin och naturkatastrofer, sa Cheong. När Kim deltog i konstföreställningen hade han på sig en illa passande baggy vit skjorta, som för att markera hans osjälviska viktminskning.

När Kim tog över Nordkorea efter hans fars, Kim Jong-ils död 2011, trodde han att han väger 198 pund, enligt sydkoreanska underrättelsetjänstemän. Men de sa att Mr. Kim, ungefär 5 fot 7 tum, fortsatte att gå upp i vikt och väga så mycket som 308 pund förra året.

Hans pojkaktiga ungdomlighet har ersatts av ett ofta trött och svullet blick, vilket väcker frågor om hans hälsa och framtiden för Kim-dynastin. Herr Kim har inget barn som är tillräckligt gammalt för att ärva tyglarna om han plötsligt skulle dö. Nordkorea har styrts av Kim-familjen i tre generationer.

Sydkoreanska och amerikanska underrättelsetjänstemän antas ha fått värdefull inblick i Kims hälsa när han träffade president Moon Jae-in i Sydkorea och tidigare president Donald J. Trump flera gånger under 2018 och 2019.

När Mr. Kim åtföljs Mr. Moon på en kort vandring till toppen av Mt. Baekdu efter deras möte i Pyongyang 2018 andades hårt, enligt videofilmer från sydkoreanska TV-reportrar. Herr Moon, 68, verkade knappast svettas.

“Har du inte andfåddhet?” Herr Kim frågade Herr Moon när de senare red en linbana tillsammans.

“Jag mår bra,” sa Moon.

“Jag är så avundsjuk på dig!” sade Mr Kims fru, Ri Sol-ju, som gick med på utflykten.

Ri har klagat till sydkoreanska besökare att hon har försökt övertala sin man att sluta med hans dåliga vanor som kedjerökning. I Nordkorea kan ingen utom Ri våga ge sådana råd till Kim, som har avrättat högre tjänstemän, inklusive hans farbror, i politiska utrensningar, säger analytiker.

Under linbanan förklarade Mr. Moon och hans fru, Kim Jung-sook, diplomatiskt hälsofördelarna med regelbunden träning medan Kim verkade se ut genom fönstret ointresserad.

Både herr Kims far och farfar dog av hjärtproblem. Denna familjehistoria har hjälpt till att mata spekulationer om Mr. Kims hälsa när han tar ledighet från allmänheten i flera veckor i taget.

En sådan frånvaro under 2014 ledde till rykten om att Kim kunde ha grundats av en allvarlig baksmälla, gikt eller till och med en kupp. När Kim återuppstod i nyhetsmediefoton märkte sydkoreanska journalister och analytiker en liten, golfbil-liknande fordon i hörnet av en bild och spekulerade i att Mr. Kim hade problem med att gå utan hjälp. Nordkoreanska statliga TV visade senare att han gick med halt och käpp och sa att han var “mår inte bra.”

Förra året, ett annat försvinnande från allmänheten utlöst skenande spekulation från observatörer utifrån att Mr. Kim var “i allvarlig fara” och möjligen hade genomgått en hjärtoperation eller var “hjärndöd”. Herr Kim återuppstod snart och såg ut som sitt gamla jag, men det hindrade inte sydkoreanska journalister från att lägga märke till det en mörk fläck nära hans handled. Kan det vara där läkarna gled in i ett rör för att genomföra en bypassoperation?

Herr Kims hälsa är fortfarande en tidsbomb, säger Lee Byong-chul, en Nordkorea-expert vid Kyungnam Universitys institut för fjärran östra studier i Seoul.

“Du behöver ingen expert som berättar för dig att Kim Jong-un har ett hälsoproblem: Tänk bara på hans vikt, hudfärg, gång, andning och kedjerökning”, säger Lee. “Och vi har ingen aning om vem som kommer att befalla och kontrollera Nordkoreas kärnvapen när han är borta.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *