• Wed. May 18th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

King of the Baggers: En bit av ren amerikansk folklore går på racing

Byadmin

May 11, 2021

En bagger är en bit av ren amerikansk folklore; en stor, tung motorcykel som är utformad för att slappna av på stora landets motorvägar eller kryssa längs dess natursköna motorvägar.

Bekväma sittplatser, kåpor, krossande V-tvillingmotorer och, väsentligt, påsar fastspända på sidorna; om du någonsin har drömt om att glida längs Route 66, var det antagligen antingen i en öppen topp Mustang eller i sadeln på en Bagger.

King of the Baggers tar dessa kryssare, tar bort dem och soppar upp dem lite. Sedan placerar de dem tillsammans på några av Amerikas mest kända banor som en del av MotoAmerica professionella racerbanan. Resultatet är en serie som får massor av uppmärksamhet.

Tatueringar och ostburgare

Frankie Garcia förkroppsligar King of the Baggers-andan. Den 29-årige kalifornien, som dyker upp från en golfbil i paddocken vid MotoAmericas Road Atlanta-möte, skär en osannolik figur för en tävlingsåkare.

“När du tänker på en person som skulle åka Bagger, tänker du på någon kille som har en ölmage och tatueringar och, som, dricker öl och äter ostburgare, och jag gillar det!” berättar han för CNN inifrån sitt lags trailer.

“Du vet, jag är inte helt en idrottsman på något sätt,” fortsätter han, knackar på en inte obetydlig midja och gester ut mot paddocken, “och du vet, några av dessa killar jag tävlar med är.”

En av dessa idrottare är den kaliforniska kollega Tyler O’Hara, vars lag är beläget mittemot Garcias. Båda männen rider på samma sätt modifierade Indian Challengers – 800 £ kryssare nära besläktade med deras showroom-kusiner; men den magra, tonade O’Hara har en 16-årig professionell karriär som inkluderar vinster i några av Amerikas mest prestigefyllda inhemska tävlingsserier.

Tyler O & # 39; Hara poserar vid King of Baggers.

Relatabilitet

O’Hara styrde sin indier till seger i den första King of the Baggers-loppet vid Laguna Seca-racerbanan i oktober 2020. Racerns ansikte lyser upp när han frågas varför han har gått med i serien.

“Det här är speciellt, jag menar att det inte finns något som”, förklarar han. “Det är unikt och det är kul, vi cyklar så att människor kan gå till ett utställningsrum och köpa och gå till S&S [an American motorcycle engine and parts engineer and manufacturer] och köp tävlingspaketet och kom ut och tävla med samma saker som vi tävlar. “

Garcia hade en spirande karriär på egen hand men hade svårt att få möten på banan.

“Jag bestämde mig för att få ett vanligt jobb och cyklade och tävlade däremellan så mycket jag kunde”, förklarar Garcia, som arbetar som underhållstekniker vid ett kraftverk.

“Måndag till fredag, 7 till 15:30, jag slavar bort”, säger han till CNN. “Jag har en verktygslåda och vi sätter ihop saker och jobbar med turbinmotorer och generatorer och pumpar och du heter det […] Jag försöker cykla så mycket som möjligt på min lediga ledighet. “

Bagger racing kan, erkänner Garcia, vara skrämmande. “Det är skrämmande. Det är det verkligen. Jag menar att sportcyklar är lätta, smidiga maskiner.” han förklarar.

“Med dessa baggers […] om du hamnar i en situation, särskilt runt någon annan, eller om du vet, någon kraschar framför dig, eller någon gör ett misstag framför dig, saker kan gå fel bara för att du inte kan […] dessa saker är inte smidiga, de är stora tunga motorcyklar. “

Garcia har smeknamnet sin indiska, “The Carbon Clydesdale.”

“Hon är en stor, stor maskin, insvept i karbonkarosser och lättat upp lite, men hon är fortfarande en stor tjej!” han lägger till.

En 37-timmars bilresa

Mellan O’Hara och Garcias lag kretsar en grupp flanellklädda mekaniker om en annan cykel, tinker med sin motor och chattar gärna med nyfikna åskådare. Bland dem är föraren Eric Stahl, en annan kalifornisk deltidsracer.

“Så, vi är väldigt lyckliga att vara här ute”, sa Stahl och strålade när han beskriver sitt lags upplägg.

“Vi gjorde en 37-timmars resa rakt igenom och tävlade på väg Atlanta. Vi har aldrig varit här förut, och vi ser bara fram emot att ha det bra och försöka gå upp mot dessa fabrikslag.”

Stahls cykel är en Harley Davidson Electra Glide, en klassisk old-school Bagger, avskalad till dess ben. Den har till och med en plats klädd i tejp.

“De flesta av oss arbetar i Harley Davidson-branschen på heltid, så sex dagar i veckan bygger vi motorer och bygger Harley Davidsons”, förklarar han.

“90% av produkterna på den här maskinen kan du faktiskt gå till sponsorerna som jag har, på deras webbplatser och köpa dem och sätta dem på din motorcykel hemma, så det finns inget så speciellt att vi tävlar, de” är bara mycket modifierad. “

Lite längre längs paddocken är dock en helt annan operation, Screamin ‘Eagle Performance Harley Davidson fabriksteam.

Ordet i paddocken är att den vördnadsfulla tillverkaren var olycklig på sin andra plats i det inledande loppet, och denna outfit är resultatet: ett helt fabriksstödt team med den loppbevisade talangen från tidigare MotoAmerica superbike-racer Kyle Wyman i sadeln.

Eric Stahl såg fram emot sitt lags första gången på loppet.

120-årig rivalitet

Harley versus Indian är en av Amerikas äldsta rivaliteter. Indian grundades 1901 och Harley följde 1903, men det äldre varumärket kämpade efter andra världskriget och stängdes 1953. Återupplivades 2011, den mindre uppstarten har tagit stor glädje i att tumma näsan på sin större rival på King of the Baggers.

Harley å sin sida har lika nöje med att påminna människor om att det har funnits i 120 år i rad.

Harley Davidsons styrelseordförande och VD, Jochen Zeitz, var i paddocken på Road Atlanta och betonade hur allvarligt Milwaukee-jätten nu tar King of the Baggers.

Företaget erbjuder till och med ett kontantberedskapsprogram, i regionen $ 30.000, för kvalificerade Harley-tävlande som tävlar i serien.

“Harley Davidson stöder motorcykel, när och var som helst, vilken typ av person som vill vara involverad i motorcykel”, säger Screamin ‘Eagle teamchef Jason Kehl till CNN.

“Vi kan inte ha ett Bagger-lopp utan Screamin ‘Eagle Performance från Harley Davidson här ute och slåss också.”

Zeitz vägrade att prata med CNN på banan.

Harley Davidson tar nu tävlingsserien på allvar.

Definitivt inte ‘normen’

King of the Baggers är nu en del av MotoAmerica, den mycket konkurrenskraftiga serien som matas in i MotoGP.

Dess president, den legendariska trefaldiga världsmästaren Wayne Rainey, medger att han var osäker på att låta Baggers gå med i striden. “Självklart är jag lite purist när det gäller motorcykelracing och detta var definitivt inte normen”, säger han till CNN.

“Men det visade sig verkligen vara en av de” du kan inte säga en bok av omslaget “. En del av mig var orolig för att Baggers skulle vara långsamma och inte skulle se bra ut, men det visade sig inte vara sant och det var uppenbart efter några få övningar. “

Rainey hoppas att Baggers kan vara en port till den bredare MotoAmerica-serien.

“Jag tror att intresset för King of the Baggers har och kommer att fortsätta att föra fler människor till tävlingsbanan. För vissa är det konstigheten i klassen och för andra är det ett fall att de äger en Bagger och vill se dem gå runt en racerbana riktigt snabbt med begåvade ryttare på dem, fortsätter han.

‘Det sprängde bara’

På Facebook, Instagram och YouTube fick den första King of the Baggers-evenemanget 9,6 miljoner videovisningar.

“Vi vet att vårt första lopp väckte stort intresse för vår serie”, säger Rainey. “Även om fans inte var tillåtna vid debut på grund av pandemin. Våra TV-nummer, sociala medier, lyfter fram videor […] allt vi gjorde med Baggers-klassen sprängde bara för oss. Vi hade enorma siffror och det fick verkligen bollen att rulla. “

När Baggers äntligen tog sig till banan i Atlanta, gjorde loppet inte besviken. Efter en katastrofal start från polen lyckades O’Hara passera lagkamrat Garcia och fånga Wyman, vars Harley hade tagit en tidig ledning.

De två gigantiska cyklarna duellade i åtta varv, där O’Hara äntligen kantade sin indian före Wyman och Garcia höll fast vid tredje. Vid pallceremonin var det strålande leenden runt.

Kehl är filosofisk och säger: “Vi fick inte Harley-Davidson på toppsteget på pallen, men som fan och som någon som bara älskar motorcykel finns det inget bättre än att ha ett lopp här ute idag och två toppkonkurrenter , Tyler O’Hara och Kyle Wyman, där ute och kämpar på två fantastiska motorcyklar. “

Ryttare firar på King of Baggers vinnarpod.

Tillbaka till det dagliga jobbet

Kanske den lyckligaste mannen på Road Atlanta var Garcia.

“Jag visste att det skulle bli svårt att komma till ett helt nytt spår, någonstans jag aldrig har varit, åkt med en massa killar som har varit här massor av gånger, och du vet att du kan sätta det på pallen är bara fantastiskt, säger han till CNN.

Det skulle dock inte finnas någon tid för Kalifornien att fira.

“Jag måste packa min väska och åka till flygplatsen”, säger han. “Jag måste gå till jobbet imorgon, så jag måste komma hem. Jag landar vid midnatt, jag måste vara på jobbet klockan sju, och du vet, vi fortsätter att köra till nästa!”

Leave a Reply

Your email address will not be published.