• Sun. Nov 28th, 2021

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

KOLLAPS: Inuti Libanons värsta ekonomiska sammanbrott på mer än ett århundrade

Byadmin

Aug 4, 2021

TRIPOLI, Libanon-Rania Mustafas vardagsrum påminner om ett inte så avlägset förflutet, då den blygsamma lönen för en säkerhetsvakt i Libanon kunde köpa en luftkonditionering, plyschmöbler och en platt-TV.

Men när landets ekonomiska kris förvärrades förlorade hon jobbet och såg hur hennes sparande förångades. Nu planerar hon att sälja sina möbler för att betala hyran och kämpar för att ha råd med mat, mycket mindre el eller en tandläkare för att fixa sin 10-åriga dotters trasiga molar.

Till middagen den senaste natten, upplyst av en enda mobiltelefon, delade familjen tunna potatismackor donerade av en granne. Flickan tuggade försiktigt på ena sidan av munnen för att undvika hennes skadade tand.

“Jag har ingen aning om hur vi ska fortsätta”, sa Mustafa, 40, hemma i Tripoli, Libanons näst största stad, efter Beirut.

Libanon, ett litet medelhavsland som fortfarande förföljs av ett 15-årigt inbördeskrig som slutade 1990, befinner sig i en ekonomisk kollaps som Världsbanken har sagt kan rankas bland världens värsta sedan mitten av 1800-talet. Det stänger som ett skruvstäd för familjer vars pengar har sjunkit i värde medan kostnaden för nästan allt har skjutit i höjden.

Sedan hösten 2019 har det libanesiska pundet tappat 90 procent av sitt värde och den årliga inflationen 2020 var 84,9 procent. I juni hade priserna på konsumtionsvaror nästan fyrdubblats under de två föregående åren, enligt statlig statistik. Den enorma explosionen för ett år sedan i hamnen i Beirut, som dödade mer än 200 människor och lämnade en stor del av huvudstaden i spillror, ökade bara desperationen.

Men denna kris var länge på väg, och det finns liten lättnad i sikte.

År med korruption och dålig politik har gjort staten djupt skuldsatt och centralbanken kan inte fortsätta att stärka valutan, som det hade gjort i årtionden, på grund av en minskning av utländska kassaflöden till landet. Nu har botten fallit ur ekonomin och lämnat brist på mat, bränsle och medicin.

Alla utom de rikaste libaneserna har skurit kött ur kosten och väntar i långa köer för att tanka sina bilar, svettas genom svalkande sommarnätter på grund av förlängda strömavbrott.

Landet har länge utstått elbrist, ett arv från en stat som har misslyckats med att säkerställa grundläggande tjänster. För att täcka de luckor som den statliga strömförsörjningen lämnar förlitar sig invånarna på privatägda, dieseldrivna generatorer.

Men valutakollapsen har underminerat det lapptäckssystemet.

Eftersom importerat bränsle har blivit dyrare har strömavbrottet från nätet sträckt sig från några timmar om dagen till så länge som 23 timmar. Så efterfrågan på kraft från generatorer har ökat, tillsammans med kostnaden för bränslet för att driva dem.

Den resulterande prishöjningen har förvandlat ett verktyg som är viktigt för affärer, hälsa och komfort till en lyx som många familjer bara har råd med i begränsade mängder, om alls.

Mustafa Nabo, från Syrien, brukade arbeta långa dagar på sin elektriska symaskin, driven av nätet och extra ström från en generator.

Nu är priset för genererad kraft nästan tio gånger så mycket som det var innan krisen började, så han rusar till jobbet så mycket han kan under de två timmarna han får ström från nätet. Men mindre arbete betyder mindre pengar, och han har skurit ner på maten.

“Det är bättre att ta med mat än att betala för el”, sade Nabo.

I hela Libanon har bränslebristen lett till långa köer vid bensinstationer, där förare väntar i timmar på att köpa bara några liter, eller ingen alls om stationen tar slut.

Utbudet av läkemedel har också blivit opålitligt. Staten ska subventionera import, men krisen har också ansträngt det systemet.

På ett apotek i Tripoli sträckte sig en linje från trottoaren till kassan, där oroliga shoppare sökte läkemedel som nu är knappa efter att de länge varit lätta att få tag på, till exempel smärtstillande och blodtrycksmedicin. Andra produkter hade försvunnit helt, till exempel läkemedel mot depression.

En shoppare, Wafa Khaled, förbannade regeringen efter att ha misslyckats med att hitta insulin till sin mamma och betalat fem gånger så mycket som för två år sedan för barnmat och sju gånger så mycket för formel.

“Det bästa för oss är att något främmande land kommer att ockupera oss så att vi kan ha el, vatten och säkerhet”, sa hon.

Krisen kan göra varaktig skada på tre sektorer som historiskt sett fått Libanon att sticka ut i arabvärlden.

I ett land som en gång kallades Schweiz i Mellanöstern är bankerna i stort sett insolventa. Utbildningen har fått ett slag när lärare och professorer söker bättre möjligheter utomlands. Och hälso- och sjukvården har försämrats eftersom sänkta löner har orsakat en utvandring av läkare och sjuksköterskor.

Akutmottagningen vid American University of Beirut Medical Center, bland landets bästa, har gått till sju läkare, från 12, och förlorat mer än hälften av sina 65 sjuksköterskor sedan juli 2020, säger Eveline Hitti, avdelningschef.

De drevs ut av vågor av Covid-19, sjunkande löner och explosionen i Beirut-hamnen förra året, som översvämmade avdelningen med offer.

“Du frågar dig själv, varför ska jag överleva det här?” sa Rima Jabbour, översköterskan.

Nu ökar Covid -fallen, liksom matförgiftningar orsakade av dålig kylning och överdosering av alkohol.

Landets politiska ledare har inte lyckats bromsa den ekonomiska nedbrytningen.

Tjänstemän har hindrade utredningen av hamnexplosionen, och en miljardär telekom -tycoon, Najib Mikati, är för närvarande den tredje politiker att försöka bilda en regering sedan det sista kabinettet avgick efter sprängningen.

Mustafa Allouch, biträdande chef för Framtidsrörelsen, ett framstående politiskt parti, sade, som många andra libaneser, att han fruktade att det politiska systemet, avsett att dela makten mellan en rad sekter, inte kunde ta itu med landets problem.

“Jag tror inte att det kommer att fungera längre”, sa han. “Vi måste leta efter ett annat system, men jag vet inte vad det är.”

Hans största rädsla var “blindt våld” som föddes av desperation och ilska.

“Plundring, skottlossning, överfall mot hem och små affärer”, sa han. “Varför det inte har hänt nu vet jag inte.”

Krisen har drabbat de fattigast hårdast.

Fem dagar i veckan ställer många människor upp för gratis måltider från ett välgörenhetskök i Tripoli, några utrustade med avskurna schampoflaskor för att bära maten eftersom de inte har råd med vanliga behållare.

Robert Ayoub, projektets chef, sa att efterfrågan stiger, donationer inifrån Libanon sjunker och nykomlingarna representerar en ny typ av fattiga: soldater, bankanställda och tjänstemän vars löner har förlorat huvuddelen av deras värde.

I kö en ny dag stod en arbetare som hade gått en timme hemifrån eftersom han inte hade råd med transport. ett tegelskikt vars arbete hade torkat ut; och Dunia Shehadeh, en arbetslös hushållerska som hämtade ett fat med pasta och linssoppa till sin man och tre barn.

“Detta kommer knappast att räcka för dem”, sa hon.

Landets nedåtgående spiral har satt igång en ny migrationsvåg, eftersom libaneser med utländska pass och säljbara färdigheter söker bättre lycka utomlands.

“Jag kan inte bo på det här stället, och jag vill inte bo på det här stället”, sa Layal Azzam, 39, innan han tog ett flyg till Saudiarabien från Beiruts internationella flygplats.

Hon och hennes man hade återvänt till Libanon från utlandet för några år sedan och investerat 50 000 dollar i ett företag. Men hon sa att det hade misslyckats och att hon oroade sig för att de skulle kämpa för att hitta vård om deras barn blev sjuka.

”Det finns ingen el. De kunde skära vattnet. Priserna är höga. Även om någon skickar pengar till dig från utlandet så håller de inte, säger hon. – Det är för många kriser.

Drone -bilder av David Enders och Bryan Denton. Hwaida Saad bidrog med rapportering.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *