• Wed. May 18th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Kongressen möter förnyat tryck för att “modernisera våra antitrustlagar”

Byadmin

Jun 29, 2021

WASHINGTON – När landets antitrustlagar skapades för mer än ett sekel sedan var de inriktade på att ta sig an industrier som Big Oil.

Men teknikjättar som Amazon, Facebook, Google och Apple, som dominerar e-handel, sociala nätverk, onlineannonsering och sökning, har stigit på sätt som oförutsedda av lagarna. Under de senaste decennierna har domstolarna också tolkat reglerna snävare.

På måndag, ett par avgöranden som avfärdar federala och statliga antitruststämningar mot Facebook förnyade frågor om huruvida lagarna var lämpliga för att ta på sig tech-makt. En federal domare kastade ut den federala klädseln eftersom han sa att Federal Trade Commission inte hade bevisat att Facebook har en dominerande marknadsandel och att staterna väntade för länge på att göra sitt fall.

I besluten betonades hur försiktiga och konservativa domstolar kunde sakta ner det som har blivit en alltmer aggressiv press från lagstiftare, tillsynsmyndigheter och Vita huset för att hålla tillbaka teknologiföretagen. tekniska företag.

I flera månader har kongressen diskuterat om monopollagarna behöver reformeras. Vid en utfrågning i mars, representant David Cicilline, en demokrat från Rhode Island, sa att landet behövde en “massiv översyn av våra antitrustlagar och betydande uppdateringar av vårt konkurrenssystem” för att polisera de största teknikföretagen.

Ögonblick senare kom representanten Ken Buck, en republikan i Colorado, med på det. Han efterlyste lagstiftare att anpassa antitrustlagar så att de passar affärsmodellerna i Silicon Valley-företag.

Den här veckans beslut har nu lagt press på lagstiftarna att driva igenom ett nyligen föreslaget lagstiftningspaket som skulle skriva om viktiga aspekter av monopollagar för att göra några av teknikernas affärsmetoder olagliga.

“Detta kommer att stärka fallet för lagstiftning”, säger Herbert Hovenkamp, ​​en antitrustexpert vid University of Pennsylvania Law School. “Det verkar vara ett bevis på att antitrustlagarna inte klarar utmaningen.”

Den föreslagna lagstiftningen, som består av sex räkningar, var introducerades denna månad och passerade husets rättsliga kommitté förra veckan. Räkningarna skulle göra det svårare för de stora teknikföretagen att köpa nystartade konkurrenter, ge företräde åt sina egna tjänster på sina plattformar och förbjuda dem att använda sin dominans i ett företag för att få överhanden i en annan.

Räkningarna är mycket mer expansiva än traditionell antitrustdoktrin. Enligt nuvarande normer, som har stärkts av decennier av affärsvänliga domstolsbeslut, tenderar företag att bedömas ha brutit mot konkurrenslagar om deras beteende har skadat konsumenternas välbefinnande. Huvudmåttet på denna skada har varit om företag har debiterat människor högre priser.

Men teknikföretag som Facebook och Google tillhandahåller de flesta av sina tjänster gratis. (De betalas istället av annonsörer.) Många tekniska och juridiska experter – inklusive Lina Khan, en forskare som president Biden utnämnde denna månad till att driva FTC – har hävdat att en bredare definition av konsumenternas välfärd, bortom priser, bör tillämpas. Konsumentskador kan, säger de, också uppenbara i minskad produktkvalitet, som att Facebook-användare lider av integritet när deras personuppgifter skördas och används för riktade annonser.

I ett av sina avgöranden på måndagen sa domare James E. Boasberg från US District Court for the District of Columbia att Facebooks affärsmodell hade gjort det särskilt svårt för regeringen att uppfylla standarden för att gå vidare med ärendet.

Domaren Boasberg sa att regeringen inte hade lagt fram tillräckligt med bevis för att Facebook hade monopolmakt. Bland de svårigheter han betonade var att Facebook inte debiterade sina användare för att komma åt sin webbplats, vilket innebär att dess marknadsandel inte kunde bedömas genom intäkter. Regeringen hade inte hittat något bra alternativ för att göra sitt fall, sade han.

Han dömde också mot en annan del av FTC: s rättegång om hur Facebook kontrollerar användningen av data som genereras av dess produkt, samtidigt som han hänvisar till den typ av konservativa antitrustdoktrin som kritiker säger är ur takt med teknikindustrins affärsmetoder.

FTC, som förde den federala antitrustmålet mot Facebook i december kan lämna in ett nytt klagomål som behandlar domarens oro inom 30 dagar. Statens advokater kan överklaga domare Boasbergs andra avgörande och ogilla ett liknande fall.

Lindsay Kryzak, taleskvinna för FTC, sa att byrån “granskade noggrant yttrandet och bedömde det bästa alternativet framåt.”

För Facebook var avgörandena ytterligare ett exempel på företagets fortsatta förmåga att undvika de hårdaste konsekvenserna för dess verksamhet. Även om det sociala nätverket var böter med 5 miljarder dollar av FTC under 2019 för kränkning av sekretess fanns det få betydande förändringar i hur företagets produkter fungerar. Och Facebook fortsätter att växa: Mer än 3,45 miljarder människor använder en eller flera av sina appar – inklusive WhatsApp, Instagram eller Messenger – varje månad.

Besluten tappades särskilt efter att åtgärder för att tygla in teknisk makt i Washington hade samlat ånga. Khans utnämning till FTC den här månaden följde den av Tim Wu, en annan advokat som har varit kritisk mot industrin, till National Economic Council. Bruce Reed, presidentens biträdande stabschef, har efterlyst en ny integritetsreglering.

Herr Biden har ännu inte nämnt någon för att permanent leda justitieavdelningens antitrustavdelning, som förra året lämnade in en rättegång och argumenterade Google hade olagligt skyddat sitt monopol via online-sökning.

Vita huset förväntas också utfärda en verkställande order denna vecka inriktad på företagskonsolidering inom teknik och andra delar av ekonomin. En talesman för Vita huset svarade inte på begäran om kommentarer om den verkställande ordern eller domaren Boasbergs beslut.

Aktivister och lagstiftare sa den här veckan att kongressen inte borde vänta med att ge tillsynsmyndigheter fler verktyg, pengar och lagliga röda linjer att använda mot tekniska jättar. Herr Cicilline, tillsammans med representanten Jerrold Nadler, ordföranden för husets rättsväsenskommitté, sade i ett uttalande att domarens beslut på Facebook visar ”det akuta behovet av att modernisera våra antitrustlagar för att ta itu med konkurrensbegränsande sammanslagningar och missbruk i den digitala ekonomin. ”

Senator Amy Klobuchar, en demokrat från Minnesota som är ordförande för senatens rättsliga kommitténs underkommitté för antitrust, tackade deras uppmaning.

”Efter årtionden av bindande högsta domstolsbeslut som har försvagat vår antitrustpolitik kan vi inte förlita oss på våra domstolar för att hålla våra marknader konkurrenskraftiga, öppna och rättvisa”, sade hon i ett uttalande. “Vi måste omedelbart föryngra våra antitrustlagar för att möta utmaningarna i den moderna digitala ekonomin.”

Men de sex räkningarna för att uppdatera monopollagar har en lång väg att gå. De behöver fortfarande passera hela kammaren, där de sannolikt kommer att utsättas för kritik från måttliga demokrater och libertariska republikaner. Då måste de överleva senaten, där republikanskt stöd är nödvändigt för förslag för att övervinna den lagstiftande filibusteren.

Räkningarna går kanske inte lika långt i att ändra antitrustlagar som något hopp. En av lagförslagen ändrades förra veckan av domstolskommittén för att stärka standarden kring konsumenternas välfärd.

Ändå har måndagens beslut gett förslagen en boost. Bill Baer, ​​som ledde rättsdepartementets antitrustavdelning under Obama-administrationen, sa att det “ger en enorm drivkraft för dem i kongressen som anser att domstolarna är för konservativa när det gäller att ta itu med monopolmakten.”

Facebook och tekniska plattformar kanske gillar domarens beslut, sa han. “Men de kanske inte gillar vad som händer i kongressen.”

Mike Isaac bidragit rapportering.

Leave a Reply

Your email address will not be published.