• Sun. Nov 28th, 2021

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Lagbollskamrater i målboll satte paralympiskt rekord för lång livslängd

Byadmin

Sep 1, 2021

TOKYO – Asya Miller och Lisa Czechowski kommer inte riktigt ihåg när de träffades, förmodligen för att det hände för ett halvt liv sedan. I separata intervjuer i sommar gissade man att de träffades på ett regionalt friidrottsträff. Den andra trodde att det hände vid en målbollsturnering.

När och var deras första möte inträffade kunde ingen av dem då ha vetat att de skulle vara lagkamrater två decennier senare och spela målboll för USA i deras sjätte paralympiska spel, Czechowski vid 42 års ålder, Miller vid 41. I Tokyo på onsdag, USA möter Ryssland i kvartsfinalen.

Sporten är en av bara två i Paralympics som inte har någon motsvarighet i OS. (Boccia Men Czechowski och Miller har ingen motsvarighet i Paralympics historia: De är det första paret i lagsporter som spelar tillsammans genom sex spel, enligt forskning från Bill Kellick från US Association of Blind Athletes.

Under årens lopp har Czechowski och Miller tyst blivit ledare inom en sport som allmänheten vet lite om men som är en häftklammer i Paralympics.

De vann sina första paralympiska medaljer separat, i diskusen vid Sydney Games 2000, Czechowski ett silver, Miller ett brons.

“Med den bakgrunden gemensam för friidrott, det är så vi verkligen slags band,” sade Miller.

Redan då var de inte motståndare, eftersom de tävlade i separata klassificeringar för synskada. Dessa spel var också deras första i USA: s paralympiska målbollslag, som slutade sexa.

Strax därefter engagerade sig Miller och Czechowski i målboll som sin främsta sport, och de har vunnit en silvermedalj i Aten, ett guld i Peking och ett brons i Rio de Janeiro.

I Tokyo nådde en annan kvinna i 40-årsåldern målbollens kvartsfinal, Rie Urata från Japan, som är 44. De flesta listorna är laddade med idrottare i 20-årsåldern; det turkiska laget, den regerande paralympiska mästaren, har ett åldersintervall på 17 till 27.

Målbollen är utformad speciellt för blinda och synskadade idrottare och spelas på en bana 18 meter lång och nio meter bred. Tre idrottare på varje sida försöker kasta en boll inbäddad med klockor förbi motståndarnas mållinje, vanligtvis med en bowlingleverans eftersom bollen måste träffa golvet. Sträng är fäst på markeringar på golvet för att vägleda spelarna, alla bär ögonskydd för att kompensera skillnader i funktionsnedsättning.

Som försvar arbetar spelarna på händer och knän och slänger ofta sina kroppar mot bollen. Framsteg inom idrottsmedicin har hjälpt till att hålla Czechowski och Miller, som en gång slet en rotator manschett, tillsammans på banan så länge.

Jake Czechowski, Lisas man och målbollslandslagets huvudtränare sedan 2016, kan personligen vittna om spelets avgift på kroppen. Han spelade en gång i en turnering som gjorde att seende kunde spela med rätt ögonskugga. “Jag blev misshandlad”, sa han. “Jag fick blåmärken för att bevisa det.”

Tjeckowskisarna har en 7-årig son vid namn Jay, och Miller har en 10-årig pojke som heter Ryder. De båda anlände den 2 juli.

“Det är en riktigt bra förbindelse vi har – det faktum att våra barn föddes bokstavligen tre år från dag till dag,” sa Lisa Czechowski.

På banan och i konversation förmedlar Czechowski en känsla av ordning, disciplin. Miller, lite mer id än ego, gillar att hålla saker lösa.

“De hjälper verkligen till att balansera varandra,” sa Jake Czechowski.

Han beskrev Miller som “utomordentligt avslappnad” och också “lite snygg freak”. På banan, sa han, städar hon sitt område ungefär som en hockeymålvakt kommer att städa vecket.

“Och hon kommer att kommentera, du vet,” jag luktar popcorn i mängden “, eller precis allt annat än vad som händer i spelet,” sa han.

Tidigt i sommar skissade Miller upp en fantasi -målbollsreklam för Geico i en bowlinghall. Det slutar med att hon kastar bollen genom byggnadens baksida.

“Det är den typen av saker jag kommer att prata om för mig själv på banan”, sa hon, “bara dumma saker som jag tycker är underhållande men inte är vettiga för någon annan.”

Miller ser Lisa Czechowski som ”en läroboks aktiv lyssnare. Du vet, upprepa exakt vad du säger i form av en fråga. ”

Men när Czechowski siktar på att sälja målbollssporten till unga med nedsatt syn har hon något stubbetal förberett.

Som tonåring, sade Czechowski, avstod hon från allt som skilde henne från sina kamrater.

“Jag kämpade definitivt med stigmatiseringen av att vara synskadad”, sa hon. ”Jag hade stora böcker i skolan. Jag var tvungen att sitta framför klassrummet. Jag var tvungen att använda olika små synenheter för att se. Så det var väldigt uppenbart. Och det var svårt för mig eftersom jag alltid ville vara som alla andra. ”

Hennes mamma, sa hon, engagerade henne i softball, vilket inte fungerade bra. Bowling visade sig passa bättre. “Det var inomhus, en kontrollerad miljö, inte så ljus,” sade Czechowski. “Jag var som,” Det här är bra. “”

I slutändan fann hon framgångar i friidrott, vilket stödde hennes behov av att passa in på hennes gymnasium även om hennes vision fortsatte att minska.

Hon hörde först om målboll när en adaptiv kroppsutbildningsrådgivare, som arbetade för delstaten New Jersey, besökte sin skola för att instruera gymlärare hur man skapar möjligheter för elever med funktionshinder. Czechowski minns att han försökte badminton med en extra stor racket och en enorm birdie. I slutändan kunde hon inte se fågeln. När han föreslog och förklarade målboll, avstod hon. Hon ville inte ha någon del av en sport som endast var avsedd för synskadade.

“Jag omfamnade inte mitt eget synhandikapp vid den tiden,” sa hon, “och jag var inte redo att, ärligt talat. ”

Rådgivaren presenterade dock Czechowski för en grupp av vad hon kallar “underbara, uthålliga människor” som är involverade i statens sammanslutning av blinda idrottare. De fortsatte checka in och erbjöd målbollsmöjligheter tills hon gav upp.

I oktober 1995 deltog hon i sin första målbollsträning, på ett community center i West Orange.

“Mitt liv förändrades för alltid när jag gick till denna praxis,” sa hon, “och jag tillät mig själv att öppna sig och, du vet, bokstavligen få en bild av vad som fanns där ute.”

Nu förundras hon och Miller över hur mycket spelet har förändrats sedan deras första år.

Det brukade delas upp i sju minuters halvor; nu varar de var 12: e minut.

Förändringar i skottklockan, nu strikta 10 sekunder från det att en spelare tar kontakt med bollen i försvaret, har gjort spelet mycket snabbare.

Det brasilianska laget, som USA spelade i sin första match, har utvecklat ett bakåtskott som kastas mellan benen, lite som en lång knäppning i fotboll.

”Vi vet inte att de kastar mellan benen. Du kan bara höra bollen komma mot dig, ” Czechowski sa och tillade: “Jag har inte den flexibiliteten, men deras kast är fantastiska.”

En annan viktig förändring för sporten: En träningsplats för invånare öppnades för damlaget 2017 i Fort Wayne, Ind., Vid Turnstone Center for Children and Adults With Disabilities.

Tjeckowskierna flyttade från Arizona till Fort Wayne, medan Miller stannade i Oregon, där hon arbetar som personlig tränare och bor med Simony Batista, hennes fru i nästan fyra år.

Miller och Czechowski är nästan ett decennium äldre än någon av deras fyra lagkamrater i Tokyo. Den yngsta, Marybai Huking, 24, spelar i sina andra Paralympics. Huking sa att hon inte kunde tänka sig att hålla i sporten så länge Miller och Czechowski har gjort.

“Men jag tycker att det är galet och häftigt att de har bibehållit den kärleken till sporten och den passionen och velat fortsätta,” sa hon, “för det är ett stort tidsengagemang och det kräver mycket engagemang.”

Miller har föreslagit att hennes konkurrenskraftiga målbollsdagar är räknade – “min kropp har sagt till mig att det är dags.” Czechowski kan dock bara vara tillbaka för Paris -spelen 2024.

“Så länge hon kan få henne, du vet, delar byts ut om det behövs eller vilka operationer som helst,” sa Miller, “jag tror inte att hon någonsin kommer att gå i pension.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *