• Sun. Nov 28th, 2021

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Liv och död på Stromboli vulkan, Medelhavets fyr

Byadmin

May 4, 2021

Om du står på toppmötet på natten och stänger av ficklampan är allt du kan se diamantfläckar som skimrar i mörkret. I det ögonblicket är du flytande, obunden, i en oändlig inky pool. De oundvikliga mullren från den svarta jorden under dina fötter påminner dig så småningom om att du förblir på denna planet. Och när en stråle av glödande smält sten skjuter mot himlen och lyser upp landet som en bloss, känns det som om du stirrar ner en drake.

För dem som vill uppleva den råa och nästan förnaturliga kraften hos en vulkan, skulle du vara hårt pressad att hitta en bättre plats än Stromboli, nordväst om tåen till Italiens känga och lämpligt känd som Medelhavets fyr.

Den till synes diminutiva vulkanöen stiger bara 3000 meter över Tyrrenska havets vågor och är känd för sina nästan kontinuerliga toppexplosioner. De flesta vulkaner tillbringar mycket av sin livstid i viloläge, men Stromboli stöder den trenden. “Det är alltid aktivt,” sa Maurizio Ripepe, geofysiker vid universitetet i Florens i Italien. ”Jag säger alltid att det är det mest pålitliga i Italien. Det är inte som tågen. ”

Stromboli är också hem för några hundra invånare på heltid. Deras förhållande till vulkanen är till stor del hjärtlig. Dess regelbundna explosiva aktivitet är begränsad till toppmötet, och en sluttning med namnet Sciara del Fuoco (“Ström av eld”) kanar ofarligt överhettade skräp i havet. De frekventa fönsterskallande bommarna har blivit knappt märkbara bakgrundsljud, medan dess brus har visat sig vara mycket attraktiv för betalande turister.

Men vulkanen kan utföra förödande handlingar. Sällsynta men särskilt hårda sprängningar har dödat människor både vid toppmötet och i sluttningarna. Den faran gör Stromboli till en strålande plats som präglas av ögonblick av terror. Gaia Squarci, en fotograf och videografer som först besökte ön när hon var 17, sa att det alltid finns “en lugn, med en spänning under.”

Alla har ett unikt förhållande till detta paradoxala landskap. Forskare närmar sig Stromboli som detektiv. De hoppas kunna förstå hur det fungerar undersöker dess olika inälvor, en uppgift som stöds av både hyperaktivitet och enkel tillgänglighet. “Det finns inte så många vulkaner att du kan gå upp till toppen, du jobbar hela dagen, då är du bara en timme från öl, pizza, god mat”, säger Dr. Ripepe.

Små explosioner vaggar Strombolis toppmöte hela tiden. Även om det är en säker miljö att arbeta i för det mesta är forskare mycket medvetna om att vulkanen kan frigöra mer potenta explosioner. Dessa sprängningar, kallade paroxysmer, anses vara ett stort hot. Om de är tillräckligt kraftfulla för att lossa en del av vulkanen kan vissa till och med göra det utlösa tsunamier.

Även om vulkanen har varit relativt lugn under det senaste halva århundradet har de senaste åren sett en återgång till våldsam form. I juli 2019, a paroxysm dödade en vandrare och skadade flera andra. Nästa månad, annan skakade ön, men lyckligtvis dog ingen den gången. Myndigheterna fruktade ytterligare paroxysmer stängde toppmötet till besökare.

Jacopo Crimi, ursprungligen från Milano, fördes ofta till ön som barn av sina föräldrar. Idag bor han där och hjälper forskare att presentera och dela sitt arbete med sina kamrater, kunder och allmänheten. Han beskriver att leva på Stromboli som lite som att vara på en av miniatyrplaneterna i universum av ”Den lilla prinsen, ”Berättelsen av Antoine de Saint-Exupéry där pojken med samma namn besöker ett antal ensamma världar.

Herr Crimi säger att invånarna lär känna vulkanen och dess personlighet som om det vore en levande sak. “Det är konstigt. Det är som en person, sade han. ”Du saknar det verkligen när du lämnar härifrån. Du känner dig förlorad. ”

Resenärer kommer alltid att vilja besöka ön också, för vulkaner som bryter ut ger ett spektakel som ingen annan. ”Vi älskar fara, på vissa sätt. Det låter oss känna oss odödliga, sade Crimi. “Det förenar rädsla och glädje.”

Den mänskliga närvaron gör vulkanologer nervösa. Vulkanen är nästan två mil lång, men bara den översta delen är över vattnet. “De bor inte vid vulkanens botten”, säger Dr. Ripepe. “De bor på toppen av vulkanen”, alldeles intill dess magmatiska maw. Ingen på ön är långt ifrån skada.

Det övergripande målet för vetenskapen om vulkanologi är att upptäcka varningstecken på ett utbrott, så att alla i fara kan skydda sig själva. Vulkaner brukar ryckas och krampa före ett utbrott, men vissa farliga fenomen ger ingen märkbar fanfare. Till exempel exploderade en tryckkokliknande bomb av underjordiskt vatten utan varning på Nya Zeelands Whakaari / White Island vulkan den 9 december 2019, dödar 22 besökare.

Strombolis eviga brus gör det till ett fantastiskt naturligt laboratorium för försök till utbrottprognoser. Kan öns egna explosioner, som inträffar ganska plötsligt, ses komma?

Det är känt att många vulkaner blåsa upp när magma stiger upp i dem. Detta betyder inte alltid att det kommer ett utbrott, men ibland gör det det. Stromboli är inget undantag.

Enheter som mäter vulkanens förändrade form har registrerat dess metamorfos i två decennier. Och forskare har märkt att Stromboli blåser inte upp slumpmässigt, men varje gång vulkanen håller på att explodera.

Uppblåsningen i detta fall verkar hända när gaserna upplöst i stigande magma flyr ut i en miljö med lägre tryck i vulkanens grunda ledning, den matstrupsliknande passagen till ytan. Trots Strombolis oregelbundna karaktär ”finns det en regel i kaoset”, säger Dr. Ripepe.

Forskarnas upptäckt publicerades i tidskriften Naturkommunikation i mars, men ett tidigt varningssystem baserat på deras data har varit igång sedan oktober 2019. Om vulkanen blåses upp på ett sätt som indikerar att en paroxysm kommer kommer en automatisk varning skickas till de civila myndigheterna och vulkanologerna, som sedan aktiverar en serie sirener.

Från det ögonblick som signalen detekteras har alla upp till 10 minuter på sig att reagera innan paroxysmen anländer. Det kan vara tillräckligt för att rädda många människors liv, antingen från paroxysmen själv eller någon efterföljande tsunami. Men det är inte ett universalmedel. “Om du är vid toppmötet finns det inget sätt att överleva”, säger Dr. Ripepe. Antingen kommer explosionens chockvåg att krossa dina inre organ, eller så kommer asken och gasen att kväva dig. Han och hans kollegor hoppas nu på att hitta andra föregångare som ger människor timmar att komma i säkerhet.

Att dechiffrera den komplexa serien av klagor och ryckningar som uppvisas av vulkaner i tiden fram till ett utbrott är sällan enkelt. Men när försök att identifiera föregångare till vulkaniskt våld är framgångsrika, kan det ge frälsning.

Ta La Soufrière, en vulkan på den karibiska ön St. Vincent, som ett exempel. Det hade brutit ut på ett lugnt och ofarligt sätt sedan december förra året. Men misstänkt seismisk aktivitet i slutet av mars och början av april tolkades av forskare som ett tecken på att något explosivt var på väg. De övertygade regeringen att beordra en evakuering av tiotusentals människor som bodde i vulkanens skugga den 8 april. Nästa dag, första i en serie katastrofala sprängningar rockade La Soufrière. Tack vare den tidiga varningen och efterföljande utvandring förlorades inga liv för vulkanens ilska.

Oavsett vilka framsteg som görs i utbrottprognoser, är Stromboli, liksom alla vulkaner, fortfarande överraskande för alla. “Det är ödmjukt, det faktum att vi kan bli bättre och bättre på att förutsäga beteendemönster, men det kommer alltid att finnas en hög grad av oförutsägbarhet”, säger fru Squarci.

Enligt herr Crimi vill många av Strombolis långvariga invånare, inklusive de som litar på turism för sin inkomst, inte engagera sig med vulkanologer, eftersom de ses utmana den önomfattande illusionen att vulkanen inte kan skada.

Men för vissa är kunskapen att dödens spöke alltid existerar en motsatt skönhet. Forskare kan försöka förstå Stromboli, men ingenting de kommer att göra kommer att förändra vulkanens handlingar.

“Vulkanen skrev kapitel i öns historia”, sade fru Squarci – och det kommer också att vara författaren till öns framtid.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *