• Wed. May 18th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Ljudet av en valross som klappar

Byadmin

Jul 1, 2021

Från och med slutet av 2000-talet gjorde Colleen Reichmuth och Ole Larsen ett antal besök i Six Flags Discovery Kingdom i Vallejo, Kalifornien, för att höra en valross göra lite ljud. Den manliga Stillahavsvalrossen, med namnet Sivuqaq, närmade sig sexuell mognad, vilket innebar att han snart skulle kunna spruta ut den signaturen som manliga valrossar gör under häckningssäsongen.

Dr. Reichmuth, forskare vid University of California, Santa Cruz, körde en kort väg för att se Sivuqaq. Men Dr. Larsen, bioakustiker vid Syddanmarks universitet, färdades långt från, ja, Danmark.

Dr Reichmuth och Dr. Larsen hade kommit specifikt för att höra Sivuqaq avge en valross av manliga karaktärer: knackar, metalliska gongliknande slag och genomträngande visselpipor. Men Sivuqaq, vem stal skärmen under framträdanden i “50 första datum”Med Adam Sandler och Drew Barrymore, var inte samarbetsvillig. Några dagar klappade han ihop sina framsvingar tusentals gånger i rad medan han ständigt var under vattnet.

“Först var det distraherande,” sa Dr. Reichmuth. Hon och Dr. Larsen hade kommit för gongar och knackar, inte klappar. Men de insåg att de oupphörliga klapparna var värda att studera, och även om det har tagit ett antal år, publicerade de sina observationer och inspelningar av klappbeteendet på Onsdag i tidskriften Royal Society Open Science. Såvitt forskarna vet, finns det ingen dokumentation av vilda valrossar som fångats i en liknande applåd.

Dr Reichmuth träffade först Sivuqaq när han var valp. Valrossen fördes ner till Six Flags 1994, när han återhämtades sig från ett inhemskt Alaskas försörjningsprogram. Han delar Yupik-namnet för vad som nu är staden Gambell, Alaska. I fångenskap dokumenterades Sivuqaqs liv mycket mer omfattande än för någon vildvalross. Han dog vid 21 års ålder 2015, några år efter det att denna forskning avslutats.

Dr Reichmuth bestämde sig för att studera valrossar efter att hon hört en inspelning av en vild hanvalross. De varelsens ljud verkade rakt ut ur “Stomp”, den ökända percussiva off-Broadway-showen. “Det var som en racket på en byggarbetsplats”, sa hon. “Med en påeldrivare, eller ibland släpper någon en stor plåt från en byggnad.”

När Sivuqaq blev äldre samarbetade Dr. Reichmuth med Dr. Larsen för att mäta valrossens ljudproduktion under spår, den period då hanvalrossar känner lust att föda upp. Forskare vet fortfarande inte exakt hur valrossar gör sina knackar och gongar. En hypotes är att knackar kommer inifrån valrossens kropp och gongar kan produceras av en manlig valross luftsäckar, säger Dr. Reichmuth.

Forskarna installerade hydrofoner i Sivuqaqs tank och filmade valrossen klappade med en snabb svartvitt videokamera. Videon avslöjar att valrossen klappar sina simfötter asymmetriskt. Dr. Reichmuth jämför det med att slå en fångstomme; genom att vinkla en flipper för att röra sig som ett blad i vattnet minskar valrossen motståndet och kan slå med mycket högre hastighet. När forskarna saktade ner ramarna spionerade de en ljus fläck mellan flipparna efter klaffen: kavitationsbubblor, som producerar det ljud du gör när du knäcker knogarna.

“Valrossar kan klappa så hårt under vattnet att vattnet mellan deras simfötter förångas till ett bubblamoln, som sedan kollapsar på sig själva för att producera ett extremt högt ljud”, David Hocking, en senior kurator för ryggradsdjurzoologi vid Tasmanian Museum and Art Gallery, som inte var inblandad i forskningen, skrev i ett mejl. Dr. Hocking observerade liknande klappbeteende i vildgrå sälar under häckningssäsongen och antog att det var en demonstration av styrka och kondition för rivaler och potentiella kompisar.

Författarna till den nya studien tror att Sivuqaqs klappning har en liknande funktion, eftersom valrossen började klappa när han närmade sig sexuell mognad och beteendet åtföljdes ofta av en synlig erektion. “Jag tror att det är svårt för dessa djur att undertrycka”, säger Dr. Reichmuth, med hänvisning till Sivuqaqs kakofoniska strävan efter att föda upp.

Sivuqaq klappade i ett orubbligt tempo: 1,2 sekunder mellan klapparna, samma tempo som knackljudet han avgav. Och hans klappar var höga; märkbar för människor som står meter bort från de fyra tum tjocka glasväggarna i hans tank. Men Sivuqaqs ljud nådde aldrig den fulla komplexiteten hos vilda valrossers avelsdisplayer, som kan bestå av långa mönstrade sekvenser av pulser som varierar i längd och punkteras av klockliknande ljud, enligt en 2003-studien. I Dr Reichmuths ögon producerade den fångade valrossen sångkomponenter men kunde inte producera komplexa låtar om de förnekades förmågan att lyssna på och lära av andra vuxna valrossers ljud.

Med en datamängd av en valross är det svårt att veta om vilda valrossar också klappar. ”Är det något som en man gjorde? Är det ett nytt sätt att producera ett funktionellt liknande beteende? ” frågade Eduardo J. Fernandez, en djurskyddsforskare vid University of Adelaide, Australien, som inte var inblandad i forskningen. “För denna valross verkar det vara relaterat till en avelsdisplay,” sa han.

Dr. Reichmuth och Dr. Larsen arbetar på ett papper som analyserar de biologiska mekanismerna bakom Sivuqaqs andra mer bekanta avelsljud – vad de ursprungligen kom till Six Flags för att studera.

Leave a Reply

Your email address will not be published.