• Sat. Oct 16th, 2021

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Lloyd Harris spelar Alexander Zverev i US Open -kvartsfinalen

Byadmin

Sep 8, 2021

WhatsApp -textkedjan har vuxit till cirka 100 personer, många i Kapstaden med andra spridda över hela världen, spelade tennis och skickade sina gratulationer och entusiastiska stödmeddelanden till Lloyd Harris.

“De är alla där och gratulerar mig,” sa Harris. ”Det är en så speciell känsla. De är som min familj. ”

Tråden innehåller tränare, administratörer, föräldrar och barn som tränar vid Anthony Harris (ingen relation) akademi, där Lloyd Harris utvecklats som en professionell tennisspelare. Lloyd Harris är deras inspiration, deras bekräftelse på framgång, ett exempel på att det kan fungera. Men viktigast för dem alla, han är deras akademibroder.

“Han betyder så mycket för dessa barn och de ser alla upp till honom”, sa Anthony Harris, som har varit Lloyd Harris huvudtränare sedan han började på akademin 2012, i en intervju från Kapstaden. ”De stannar sent och pratar om hur det går för honom. Det är en fantastisk inspiration för alla. ”

Vad Lloyd Harris, 24, har gjort är att prata in i kvartsfinalomgången i US Open herrarnas lottningar för att avsluta en sommar som innehöll en seger över Rafael Nadal i Washington förra månaden. När han anlände till New York slog han tre seedade spelare – Karen Khachanov, Denis Shapovalov och Reilly Opelka – för att nå sin första stora kvartsfinal, där han kommer att spela nr 4 -seedet, Alexander Zverev i Tyskland, på onsdag.

“Jag visste alltid att jag hade förmågan”, sa Harris. ”Jag hade aldrig problem med att slå några av de bästa killarna. Men det spelades konsekvent på den nivån, vilket var lite mer utmanande för mig. ”

Harris snabba klättring följs med stor spänning i Kapstaden, hans hemstad, och specifikt på den unika akademin som hjälpte till att starta hans karriär. Hans föräldrar hörde om programmet och frågade Anthony Harris om han skulle ta deras son. Lloyd Harris gick med 2012 när han var 14 år gammal och blev snabbt programmets mest framgångsrika student.

”Jag berättade för sin mamma”, sa Anthony Harris, ”” Din son är speciell. Han har en chans att göra något stort i den här sporten. Hon sa, “Låt oss gå för det.”

Anthony Harris Tennis Academy, en blygsam enklave inbäddat i det tonya Bantry Bay -området i Kapstaden, har vuxit sedan Lloyd Harris först gick med. Det har nu fem tränare, tre blå hårda banor och en lerplan. Det finns en liten bostadshus för de mest ekonomiskt missgynnade studenterna, varav några bodde i shanties innan de flyttade in och deltog gratis.

Det är inte en glamorös företagsakademi, men det hjälpte till att forma Harris till den spelare och person han är, och båda Harrises tänker på det som en familj.

“Jag har aldrig varit på akademin där det har varit dålig stämning eller dålig atmosfär”, sa Lloyd Harris. ”Det är alltid positiv energi, tränarna har roligt med barnen, men jobbar hårt. Det är bara den här speciella saken. ”

Lloyd Harris, som för närvarande är rankad 46: a, växte upp i ett medelklasshushåll, men många av studenterna på akademin kommer från missgynnade bakgrunder.

Medan akademiker och mänsklig utveckling är en central del av programmet, ligger tennis i framkant av akademins uppdrag. De som uppfyller vissa kriterier, angående deras framsteg genom juniortennisterna, får finansiering för att resa världen runt när de försöker bli proffs. Resten fokuserar på att få ett universitetsstipendium.

Först var det bara en handfull barn. Nu finns det ett dussin, och förhoppningen är att kunna rymma cirka åtta till. Akademin har tagit ett barn som hittades leta efter mat, och ett annat som visade löfte vid tennis men blev sparkad ur ett annat program för beteendefrågor.

“Kanske kan vi förändra deras liv,” sa Anthony Harris. ”Det är som den gamla fabeln om att ge någon en fiskespö. Vi kan inte hjälpa tusen barn. Men kanske kan vi hjälpa 15 eller 20. ”

Leo Matthysen, 15, bor i Mitchells Plain, utanför Kapstaden, och är den högst rankade juniorpojken 15 år och yngre i hela Afrika efter att ha tillbringat de senaste åren på akademin.

Kelly Arends och Mikaeel Woodman, även de sedan länge medlemmar i akademin, tog nyligen ut stipendier för att spela för Tyler Junior College, en Texas -skola med ett av de främsta juniortennisprogrammen i USA, och de kom dit för två veckor sedan för att börja sin nyårsperioder.

Woodman, 18, växte också upp i Mitchells Plain, i det han kallade “ett riktigt tufft område.” Han sa att hade det inte varit för akademin hade han kanske hamnat i ett gäng.

“Det fick mig från gatan och förändrade mitt liv”, sa Woodman efter sin träning på Tyler Junior College på tisdagen. ”Jag åkte när jag var 10 och fick se Lloyd i sju eller åtta år. Jag vill verkligen spela professionellt, en dag, som han. ”

Med Anthony Harris som huvudtränare i en åtta personal ses tennis som ett framgångsrikt fordon, och Lloyd Harris är deras modell T.

Strax efter att han gick med 2012 började han och tränaren korsa kontinenten med Lloyd -turneringar i Kenya, Nigeria, Moçambique, Zimbabwe, Botswana, Marocko och Egypten, för att nämna några, och gick sedan vidare till turneringar i Europa och Asien innan han blev proffs 2015.

”En av de saker jag är mest stolt över, och jag berättade detta för Lloyd,” sa Anthony Harris, ”att han aldrig fick ett wild-card-inträde i en topp-turnering. Han var tvungen att arbeta för allt han fick. ”

Finansiering är alltid en fråga för akademin. Familjen till Nathan Kirsh, en affärsman från Eswatini -miljardären, är en av de viktigaste bidragsgivarna och Lloyd Harris är värd för en golfturnering i Kapstaden i november för att samla in pengar till ett program som ligger honom så varmt om hjärtat.

“Vi har kommit så långt och från var det började, det här lilla programmet, till vad det har blivit nu”, sa Lloyd Harris. “Det är ett hem för så många barn med missgynnade bakgrunder, som nu har dessa fantastiska möjligheter.”

Med kraven från sitt yrke och svårigheten att resa till och från en av de mest avlägsna delarna av jorden (åtminstone för tennisresor) flyttade Lloyd Harris till Dubai, där han nu tränar. Han har inte varit tillbaka till Sydafrika hela året på grund av pandemiska resebegränsningar. Han har arbetat med Xavier Malisse, den tidigare professionella spelaren, tillsammans med Anthony Harris.

Men innan hans pandemiinducerade tillfälliga uppehåll återvände Lloyd Harris regelbundet till akademin för att träna och slå med barnen på banan.

“Du borde se hur de drar till honom och hur han reagerar”, säger Dionne Harris, Anthonys fru och huvudadministratören som får akademin att fungera smidigt. ”Han tar med sig utrustning och saker och låter dem skicka tillbaka sina servetter. Han är som hjälten. ”

Lloyd Harris går inte så långt. Men han känner igen sin roll i alla barns liv på den WhatsApp -tråden och hejar på honom.

“De ser hur jag beter mig, hur jag arbetar men trivs också på banan”, sa Lloyd Harris. ”Jag vet att de tittar. Förhoppningsvis kan jag lära dem bra. ”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *