• Thu. Dec 8th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Min mest minnesvärda intervju med en bostadsskolöverlevande

Byadmin

Jul 17, 2021

Det kanske bästa med mitt jobb är att det gör det möjligt för mig att träffas och prata med människor vars liv är långt ifrån mitt. Det inkluderar ibland framstående politiker, företagsledare, idrottare och artister. Men ofta har mina mest minnesvärda intervjuer varit med människor som varken är kända, rika eller mäktiga.

Garry Gottfriedson är ett utmärkt exempel. För några veckor sedan reste jag ut till Tk’emlups te Secwepemc First Nation i British Columbia, där han är medlem, för att prata om sin personliga historia och hans ofta fruktansvärda upplevelser som student vid Kamloops Indian Residential School.

En lärare som för närvarande undervisar i skrivande vid Thompson Rivers University, a poet som studerade under Allen Ginsberg och en rancher från en rodeofamilj, Mr. Gottfriedson är en kunskapshållare i sitt samhälle. Han var lika omtänksam som han var rolig, på ett torrt sätt, under en morgon som vi tillbringade i bergen tillsammans med medlemmar i hans storfamilj.

Som de flesta av er vet Tk’emlups First Nation skakade kanadensare i slutet av maj med en preliminär upptäckt att markträngande radar hade hittat resterna av 215 personer, de flesta av dem mycket troliga barn, i omärkta gravar på skolans område. Det gav få detaljer vid den tiden, delvis för att sökningen inte hade avslutats.

Den här veckan presenterade nationen mer detaljer från sin preliminära undersökning, som genomfördes av Sarah Beaulieu, en antropologföreläsare vid University of the Fraser Valley. Under det senaste decenniet har hon arbetat med flera projekt med markgenomträngande radar för att lokalisera mänskliga rester, inklusive ett projekt för Kanadensiska erkännandefonden för första världskriget, som lånade ut sin radarutrustning för Kamloops skolundersökning och för en sökning på platsen för en annan bostadsskola.

Två saker framkom. Först minskade doktor Beaulieu sin uppskattning av antalet kvarlevor till 200 och sa att de flesta gravarna var mycket grunda. Men, ännu viktigare, hon skannade bara cirka två av 160 tunnland som utgör skolan, särskilt en tidigare fruktträdgård där överlevande sa att de hade fått gräva gravar. Ett barns revben och tand hade också dykt upp i området de senaste åren.

“Denna utredning har knappt repat ytan”, sa hon.

Presentationen diskuterade också vad som kan följa sökningarna på Tk’emlups och platserna för andra bostadsskolor över hela landet.

I synnerhet är RoseAnne Archibald, nationell chef för Förenta nationernas församling, bland de många som nu efterlyser brottsutredningar av lekmän och präster, munkar och nunnor som styr skolorna. Eftersom den kungliga kanadensiska monterade polisen, som följer inhemska gruppers önskemål, också är den styrka som användes för att se till att inhemska barn deltog i skolorna enligt lag vid den tiden, uppmanade Chief Archibald att inrätta en oberoende undersökning byrå.

Chief Archibald sa att hon betraktade gravplatserna som brottsplatser.

“Vi behöver någon form av oberoende utredare om denna process, och vi behöver också internationell granskning av dessa brott,” sa hon.

Tre medlemmar av Tk’emlups First Nation som deltog i skolan tog det känslomässigt fyllda steget att berätta om sina upplevelser på Tk’emlups presentation. Deras berättelser var rörande, chockerande och kraftfulla, och jag uppmuntrar alla att titta på dem här (deras kommentarer börjar ungefär 2 timmar 4 minuter).

För mig betonades skolornas ofta orwelliska värld av en anekdot som erbjuds av Leona Thomas, en av de tidigare eleverna.

“Jag sades in i en dansgrupp som lärde mig varje etnisk dans utom min egen”, sa hon. ”Jag visste hur jag irländska. Jag visste hur man gör åtta-hand-rullen. Jag visste hur man gjorde de mexikanska hattdanserna. ”

Liksom Gottfriedson sa Thomas att skolan hade haft en långvarig effekt på hennes liv, inklusive hennes fortsatta oförmåga att tala sitt inhemska språk.

“Jag försökte – jag fick så många slag för att jag talade mitt språk att jag är säker på att det finns ett undermedvetet block som bara inte tillät mig att göra det”, sa hon. “Vår identitet, vår värdighet och vår självkänsla urholkades verkligen.”


En infödd i Windsor, Ontario, Ian Austen var utbildad i Toronto, bor i Ottawa och har rapporterat om Kanada för The New York Times under de senaste 16 åren. Följ honom på Twitter på @ianrausten.


Hur går det för oss?
Vi är angelägna om att få dina tankar om detta nyhetsbrev och evenemang i Kanada i allmänhet. Skicka dem till [email protected].

Gilla det här e-postmeddelandet?
Vidarebefordra det till dina vänner och låt dem veta att de kan anmäla sig här.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *