• Sun. Nov 28th, 2021

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Möt Freedom Phone, en smartphone för konservativa

Byadmin

Sep 6, 2021

Det var en tonhöjd inställd för en politiskt polariserad publik. Erik Finman, en 22-åring som kallade sig världens yngsta Bitcoin-miljonär, lade upp en video på Twitter för en ny typ av smartphone som han sa skulle befria amerikaner från deras “Big Tech -herrar”.

Hans splashy video, publicerad i juli, hade rörande musik, amerikanska flaggor och referenser till tidigare presidenter Abraham Lincoln och Donald J. Trump. Konservativa kunniga hökade Mr Finmans Freedom Phone och hans video samlade 1,8 miljoner visningar. Mr Finman hade snart tusentals beställningar för enheten på $ 500.

Sedan kom den svåra delen: Bygga och leverera telefonerna. Först fick han dålig tidigt recensioner för en plan att helt enkelt lägga sin programvara på en billig kinesisk telefon. Och så var det oglamorösa arbetet med att frakta telefoner, anlita kundtjänstagenter, samla in moms och hantera tillsynsmyndigheter.

“Jag känner att jag praktiskt taget var beredd på vad som helst,” sa han i en intervju nyligen. “Men jag antar att det är ungefär som hur du hoppas på världsfred, i den bemärkelsen tror du inte att det kommer att hända.”

För även de mest överdådigt finansierade nystartade företag är det svårt att konkurrera med jättar inom teknikindustrin som har ett dödsgrepp på sina marknader och värderas i biljoner dollar. Mr Finman var en del av en växande högerteknologisk industri som ändå tog sig an utmaningen och litade mer på deras konservativa kunders avsmak från Silicon Valley än expertis eller erfarenhet.

Det finns molnleverantörer som är värd för högerwebbplatser, en sk webbplats för yttrandefrihet tävlar med YouTube och minst sju konservativa sociala nätverk försöker konkurrera med Facebook.

Parler, det högra sociala nätverket som finansieras av den konservativa megadonorn Rebekah Mercer, fann sig kämpa för sitt liv tidigare i år efter Apple, Google och Amazon drog sina tjänster. Ett annat socialt mediebolag som är populärt bland extremhögern, Pladdra, har kämpat för att få dragkraft utan plats i Apples eller Googles appbutiker. Och Gettr, ett socialt nätverk skapat av veteraner från Trump -administrationen, var genast hackad.

Mr Finman, som har blekblont hår och ett brunt hakband, kallar sig en förändringsagent för både teknik och republikansk politik. I en friluftsintervju över lammkebab på en turkisk restaurang på Manhattan, tyngde Mr Finman in på brittisk politik; citerade både Marcus Aurelius, den romerska kejsaren och Karl Lagerfeld, den tyska modedesignern; och förklarade varför han tyckte att det moderna republikanska partiet var “patetiskt”. Partiets ledare klagar på Big Tech -censur, sa han, men gör lite åt det.

Under 2014, New York -tidningen profilerade Mr Finman som en 16-åring utanför Coeur d’Alene, Idaho, som hade slagit den rik när han några år tidigare spenderade en present på 1000 dollar från sin mormor på Bitcoin.

År 2017 hade hans förmögenhet toppat 1 miljon dollar och han lade upp foton på nätet av honom poserar med YouTube -kändisar, att få och av privata jetplan och tända $ 100 räkningar i brand. Men han tröttnade på kryptovaluta -scenen. “Jag hatar faktiskt att prata om Bitcoin,” sa han. “Det är som ‘Rolling Stones, spela hits.'”

Han gick in i politiken. Han sa att han vid 12 års ålder ansåg sig vara en libertarian. (Det var på ett möte för Ron Paul, den tidigare presidentkandidaten, när någon först berättade för honom om Bitcoin.) Men hans politik förändrades när Trump kom till den nationella politiska scenen. “Jag drack Kool-Aid 2016”, sa han.

Under de närmaste åren, sade Finman, blev han orolig för vad han betraktade som Silicon Valley som censurerar konservativa röster. Han upptäckte också en affärsmöjlighet i andra republikaner som delade hans bekymmer. Så han siktade på dominans av Apple och Google och försökte skapa en ny höger smartphone.

“Politik är det nya nationella tidsfördriv, älskling,” sade Finman. “Även opolitiska saker som en jäkla kudde blir politiska”, tillade han och hänvisade till Mike Lindell, grundaren av MyPillow, som har peddled lögner om valet 2020.

För att göra en smartphone fick han dock lita på Google. Företagets Android -programvara fungerar redan med miljontals appar, och Google gör en gratis, öppen version av programvaran för utvecklare att ändra. Så Finman anlitade ingenjörer för att ta bort det från alla tecken på Google och ladda det med appar från konservativa sociala nätverk och nyhetsbutiker. Sedan laddade han upp programvaran på telefoner han köpte från Kina.

Google och Apple vägrade att kommentera.

För att avslöja telefonen spelade han in ett informationsblad där han kastade teknikföretagen som fiender till det amerikanska sättet. “Tänk om Mark Zuckerberg förbjöd MLK eller Abraham Lincoln”, sa han i videon. “Historiens gång skulle ha ändrats för alltid.”

Samtidigt skickade en serie högerpersonligheter telefonen till sina följare. De stod för tjäna $ 50 för varje kund som använde sina rabattkoder.

Tusentals människor köpte telefonen på 500 dollar. Andra, inklusive några konservativa, panorerade snabbt den animerade tonhöjden. “Det är inte en dålig instinkt”, säger Zachary Graves, en teknikpolitisk specialist på Lincoln Network, en libertarian tankesmedja. “Men när jag såg videon första gången väntade jag på att de skulle säga” Live from New York, it’s Saturday night! “

Snabbt, nyheter rapporterad att Freedom Phone var baserad på en billig telefon från Umidigi, en kinesisk tillverkare som hade använt chips visade sig vara sårbara för hack. Mr Finman, som marknadsförde enheten som “den bästa telefonen i världen”, var i defensiven.

I en intervju i juli erkände Finman att Umidigi tog telefonen men sa ändå att han var “100 procent” säker på att den var säkrare än den senaste iPhone. Apple har tiotusentals ingenjörer. Mr Finman sa att han sysselsatte 15 personer i Utah och Idaho.

Mr Finman sa att han inte var förvånad över kritiken, men han blev förvånad över försäljningen. Det fick honom att jonglera ansvar han inte hade planerat för, inklusive certifiering från Federal Communications Commission och särskilda regler för frakt av enheter med litiumbatterier. Han anställde människor från sin hemstad i Idaho för att bemanna ett provisoriskt kundtjänstcenter och han kämpade med att reda ut försäljningsskattefrågor.

Inom en månad efter telefonens släpp hade Finman en lösning: sälj någon annans telefon och fungera som varumärkesfrontman. Precis som Mr Finmans politiska inspiration, Trump, har sålt Trump -biffar och Trump -vodka utan att driva en nötkreatursgård eller ett destilleri, belastade Finman sig själv för den svåra uppgiften att faktiskt förvalta ett företag som tillverkar telefoner.

“När det blir tufft, ta in 50-åriga,” sa Finman i en intervju nyligen. “Det kan vara de som har de sömnlösa nätterna.”

Han samarbetade med ett 13-årigt företag i Orem, Utah, kallat ClearCellular, som redan hade skapat en telefon som var bortkopplad från Apple och Google. Företaget hade också erfarenhet av logistik, frakt och kundservice.

Företagen lade till bakgrunderna och konservativa appar från American Flag till ClearCellulars enhet och kallade det Freedom Phone. Mr Finman sa att telefonen också har sin “PatriApp Store”, även om ClearCellular ger tekniskt stöd för appbutiken.

Mr Finman kommer att samla ett snitt, även om de inte kommer att säga hur mycket.

Recensioner av den nya telefonen har inte varit positiva. CNET, webbplatsen för produktgranskning, sa $ 500 -enheten tycktes vara “nästan i nivå med en Android -telefon på 200 dollar.”

Michael Proper, 46, grundaren av ClearCellular, sa att Finman “verkligen byggde ett varumärke.” Att skapa ett telefonbolag är ambitiöst, men “inte bara programvara, säkerhet, hårdvara, utan leveranskedja, lager och kapitalisering”, tillade han. Mr Finmans styrka är “att få kontakt med människor inom frihetsgemenskapen.”

Mr Finman sa att han hade order på cirka 12 000 frihetstelefoner, vilket sätter intäkter på cirka 6 miljoner dollar på drygt sju veckor. Mr Finman och Proper sa att de hade cirka 8 000 telefoner kvar att skicka. Mr Finman vägrade att ansluta The New York Times till några kunder.

Mr Finman sa att Mr Proper ”är som min Phil Knight, och Freedom Phone är som Jordans”, med hänvisning till Nike-grundaren som hjälpte till att göra Michael Jordans skor till en kulturell och kommersiell hit.

Arrangemanget har gjort att Finman har fokuserat mindre på att driva ett telefonbolag och mer på att bygga en politisk verksamhet. I en telefonintervju förra veckan från Washington, där han träffade potentiella investerare, sa han att Freedom Phone kunde ta emot liberaler förutom att befria sina kunder från Big Tech.

Han sa att han under valet planerade att göra Freedom Phone direktanvändare till närliggande vallokaler. Och han siktade på att skapa ett nyhetsflöde på telefonen där han kunde marknadsföra konservativa artiklar.

“Jag ser det absolut som ett av de ultimata politiska verktygen”, sa han. “Alla har en i fickan.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *