• Wed. Sep 28th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

När USA drar sig ur Afghanistan är Kabuls flygplats en sista ställning

Byadmin

Jun 29, 2021

KABUL, Afghanistan – Hamid Karzai International Airport har i flera år varit en huvudport till Afghanistan, en ambitionssymbol för civilt liv och normalitet bland militärbaser, krigsflygplan och ärr från årtionden av strider på den omgivande landsbygden.

Men nu har flygplatsen, som alla kallas Kabul International, blivit den sista standen i Amerikas 20-åriga kampanj i Afghanistan.

Om USA och dess allierade kan sluta en överenskommelse om Turkiet för att hålla styrkorna på plats för att säkra flygplatsen, kan president Biden gå vidare med sin plan för att upprätthålla den amerikanska ambassaden – och diplomatiska uppdrag från allierade länder – även efter stridsstyrkor för USA och Nordatlantiska fördragets organisation avgår.

Om inte, sade höga amerikanska och Nato-tjänstemän, skulle konsekvenserna kunna bli betydande: Herr Bidens planer på att försöka behålla en diplomatisk närvaro i landet, som en del av ett internationellt försök för att förhindra en återgång till den dystra talibankontrollerade eran av det förflutna kommer sannolikt att kastas åt sidan, och hjälpgruppernas tillgång till landet kan avskäras.

”Säkerhet på flygplatsen i vilken form eller på vilket sätt som helst kommer att vara viktig, inte bara för USA utan för alla andra nationer som också planerar att upprätthålla en diplomatisk närvaro i Kabul,” sade Pentagons talesman, John F. Kirby, i en intervju.

James G. Stavridis, en pensionerad amiral som tjänade som Nordatlantiska fördragets högsta allierade befälhavare för Europa, uttryckte det mer rakt på sak. ”Utan en säker flygplats minskas avsevärt förmågan att bedriva dagliga ambassadoperationer i ett stort land som Afghanistan, som är lika stort som Texas,” sade han.

”Förutom personlig säkerhet och förmåga att evakuera i nödsituationer behövs helon och flygplan för att flytta amerikanska diplomater, hjälparbetare, underrättelsetjänstemän och supportpersonal runt om i landet,” sa han. “Utan denna grundläggande förmåga är ambassadens uppdrag ett misslyckande.”

Turkiet vill av egna skäl behålla sin närvaro i Afghanistan, där det har en lång tillhörighet, en gemensam historia och religion samt ett ekonomiskt intresse. Som nation med muslimsk majoritet och medlem av Atlanten-alliansen har Turkiet spelat en konsekvent roll i Afghanistan sedan 2001, inklusive att skicka trupper i icke-stridsroller. Det har för närvarande cirka 600 servicemedlemmar i Afghanistan, där dess huvudsakliga uppdrag har varit att säkerställa flygplatsen.

Samtalen om att slutföra ett avtal för Turkiet om att fortsätta göra det har ännu inte löst detaljer om hur operationen skulle fungera. De äger också rum på bakgrund av stammar på hög nivå mellan Turkiet och USA över frågor som Ankaras köp av ryska luftfartsbatterier.

Militära planerare och underrättelseanalytiker säger att Talibans växande styrka och planerade tillbakadragande av internationella stridstrupper innebär att den afghanska regeringen sannolikt skulle falla om sex månader till två år. Och även om det inte är klart att talibanerna vill stänga flygplatsen helt och isolera landet om de tar full kontroll över Afghanistan, har gruppen signalerat att de inte kommer att acceptera närvaron av några utländska trupper, inte ens från Turkiet.

Efter två decennier av krig, misslyckade militära strategier och stridsslag som tycks ha fallit ut ur minnet av tid, formas flygplatsens öde som en potentiell epitaph till Amerikas närvaro i Afghanistan.

Vikten av remsan med asfalt, radar och terminaler, omgiven av ringen av berg som definierar huvudstaden, kan inte överdrivas. Utöver dess strategiska betydelse för att upprätthålla ambassadoperationer och ha en evakueringsväg för diplomater och de styrkor som skyddar dem, är flygplatsen porten till Afghanistan för arbetare från internationella hjälpgrupper och andra icke-statliga organisationer och vårdgivare som förblir viktiga i en nation som länge är beroende. om utländskt bistånd för att tillhandahålla grundläggande tjänster.

”Det är viktigt för de diplomatiska samhällena, hjälporganisationerna, internationella organisationer och även för landet att fortsätta att ha stöd utifrån”, säger Abdullah Abdullah, ordföranden för det afghanska regeringsrådet som har lett fredsförhandlingar med Taliban, om flygplatsen. i en intervju på fredagen efter att han och president Ashraf Ghani träffade Mr. Biden i Vita huset.

Kabul Internationals betydelse betonades förra veckan efter att Pentagon och andra administrationstjänstemän sade att militärflygplatsen i Bagram, ungefär en timme norr om Kabul, snart skulle stängas enligt schemat.

Administrationstjänstemän hade kort övervägt att fördröja nedläggningen av Bagram för att ge befälhavarna fler alternativ om säkerhetsarrangemang vid Kabul International stannade eller Pentagons planerare behövde en annan flygplats för att evakuera tusentals västerländska diplomater eller Afghanska tolkar och andra arbetare som hjälpte USA.

“Tillbakadragandet fortsätter i takt,” sa Kirby till journalister på torsdagen när han blev tillfrågad om alla planer på att försena stängningen av Bagram.

USA och Turkiet kom denna månad överens om konturerna i en plan för turkarna att fortsätta att tillhandahålla säkerhet på flygplatsen, vilket lindrar ångest bland många allierade partner om att bibehålla säker åtkomst till flygplatsen för sina ambassader.

Jake Sullivan, Bidens nationella säkerhetsrådgivare, berättade för reportrar denna månad att båda sidor hade gjort ett “tydligt åtagande” om flygplatsens säkerhet. Men Turkiet och dess allianspartner i Atlanten fortsätter att pruta om detaljerna om hur detta kommer att göras, och inga detaljer har ännu kommit fram.

Ett Pentagon-team träffade turkiska tjänstemän i Ankara förra veckan för att börja hamra ut många av de politiska, ekonomiska och logistiska detaljerna.

Amerikanska tjänstemän säger att Turkiet gör två breda uppsättningar av förfrågningar om att fortsätta att tillhandahålla säkerhet på flygplatsen, vilket det har gjort under de senaste åren som en del av Natos styrka i landet. En uppsättning handlar om de taktiska detaljerna för att säkra flygplatsen.

Turkiet förväntas tillhandahålla 600 till 1000 trupper för att säkra flygplatsen, men det letar efter andra nationer att bidra med upp till ytterligare 1 000 trupper, sade Pentagons tjänstemän. Turkiska tjänstemän har sagt att de söker hjälp från Ungern för att tillhandahålla säkerhet. Turkiets försvarsminister Hulusi Akar har sagt att Turkiet inte skulle skicka ytterligare trupper för att öka sitt kontingent redan i Afghanistan.

President Recep Tayyip Erdogan från Turkiet har sagt att han också skulle diskutera Turkiets stannande på flygplatsen med Afghanistans granne Pakistan, som är en inflytelserik anhängare av talibanerna och har goda relationer med Erdogan.

Cirka 650 amerikanska trupper förväntas stanna i Afghanistan för att tillhandahålla säkerhet för diplomater efter att de sista amerikanska stridsstyrkorna lämnar de närmaste veckorna, sade amerikanska tjänstemän på fredag.

Dessutom kommer flera hundra ytterligare amerikanska styrkor att förbli på Kabuls flygplats, möjligen fram till september, för att hjälpa de turkiska trupperna som tillhandahåller säkerhet, som ett tillfälligt drag tills en mer formell Turkiet-ledd säkerhetsoperation är på plats och planerar tidigare rapporterat av The Associated Press.

USA förväntas begå Black Hawk-helikoptrar och deras flygbesättningar och underhållsspecialister. Helikoptrarna skulle användas för att färja diplomater från Kabul till flygplatsen.

Washington förväntas också dela underrättelser med turkarna och utvidga utbudet av ett antirocket-system för att skydda flygplatsen, sade amerikanska tjänstemän.

Dessa taktiska detaljer är så viktiga att general Mark A. Milley, ordföranden för de gemensamma stabscheferna, personligen har gått igenom listan över förfrågningar och krav med sin turkiska motsvarighet, general Yasar Guler, sade Pentagons tjänstemän.

Det finns också problem med flygplatsens drift, som är starkt beroende av internationella styrkor för att övervaka flygoperationer. De inkluderar behovet av att tillhandahålla mer utbildning för afghanska flygledare och ersätta ett kontrakt som tillhandahåller kommunikation för flygplatsens trafikledningscenter.

En andra uppsättning förfrågningar på högre nivå överfördes av Erdogan till Biden under Natos toppmöte denna månad i Bryssel.

Det mest oroande av ett halvt dussin tvister mellan de två länderna är Herr Erdogans vägran att återkalla sitt köp av ett avancerat luft-till-luft-missilsystem från Ryssland. Avtalet från en nordatlantisk fördragsorganisation om att köpa sofistikerad rysk militärutrustning ledde till att Turkiet blev det enda landet i alliansen som var i den mottagande delen av USA: s sanktioner och avlägsnades från F-35-kampflygprogrammet.

Amerikanska tjänstemän insisterar emellertid på att alla affärer som tillåter S-400-systemet att fortsätta som en del av affären för att säkra Kabuls flygplats är en nonstarter.

Men turkiska tjänstemän har fortsatt att ta upp frågan vid diskussioner på lägre nivå, sade amerikanska tjänstemän.

Talibanledare har redan uttryckt motstånd mot utländsk personal, inklusive från Turkiet, som stannar kvar i landet för att tillhandahålla flygplatsens säkerhet.

Även om den afghanska regeringen har välkomnat Turkiets åtagande om flygplatsen, gör inte talibanerna det, trots något långtgående hopp bland västerländska tjänstemän, att den upproriska gruppen skulle tillåta Turkiets närvaro efter att amerikanerna lämnade.

I ett uttalande den här månaden sade talibanerna att “närvaron av utländska styrkor under vilket namn som helst eller i vilket land som helst i vårt hemland är oacceptabelt för det afghanska folket och det islamiska emiratet.”

Thomas Gibbons-Neff rapporterat från Kabul, och Eric Schmitt och Helene Cooper från Washington. Carlotta Gall bidragit med rapportering från Istanbul.

Leave a Reply

Your email address will not be published.