• Sun. Nov 28th, 2021

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Nya arter av dinosaurier är Australiens största, säger forskare

Byadmin

Jun 7, 2021

Robyn och Stuart Mackenzie, cyklade en dag 2006 på sin stora får- och nötkreaturgård i den australiska utmarken, såg en hög med vad som såg ut som stora svarta stenar.

Vid noggrann inspektion verkade de vara dinosaurieben. En ännu närmare granskning, med hjälp av paleontologer som ingick i en ny studie, fann att klipporna tillhörde en ny art av dinosaurier som är den största som någonsin hittats i Australien och en av de största i världen.

Forskare i Eromanga, Queensland, där Mackenzies bor, sa på måndagen att de hade identifierat den nya arten och kallade den Australotitan cooperensis. Smeknamnet Cooper efter bäcken nära fossilen, det var en långhalsad, växtätande titanosaurie som uppskattades ha levt för mer än 90 miljoner år sedan, under krittperioden. Liksom brachiosaurusen var titanosaurien en del av en grupp som kallades sauropods, som var den största av alla dinosaurier.

Även om den är nära besläktad med tre andra arter av titanosaur som upptäcktes i Australien, var Australotitan betydligt större. Det beräknas ha vägt cirka 70 ton, uppmätt två våningar och sträckt sig till ungefär längden på en basketplan, vilket gör den jämförbar i storlek med de gigantiska titanosaurierna som har hittats i Sydamerika. De forskarnas resultat publicerades på måndagen i tidskriften PeerJ.

“Det här är en typ av vår första hatt i ringen som kommer in i de stora ligorna för stora titanosaur-dinosaurier över hela världen”, säger Scott Hocknull, en paleontolog vid Queensland Museum i Brisbane och medförfattare till studien. “Vi är ganska glada över det eftersom det bara är början på vad vi tror kan vara en ny våg av upptäckter av mycket stora dinosaurier i Australien.”

Till skillnad från i USA, där dinosauriefossil har jagats eftersom i mitten av 1800-talet, Australien började sin “dinosaurusrus” relativt nyligen, med en kastby av upptäckter i de senaste två decennierna. Liksom de tre andra titanosaurarterna hittades Australotitan i Winton Formation, ett tjockt lager av sedimentär sten som täcker stora delar av staten Queensland.

Eftersom det mestadels är platt och saknar bergskedjor och kanjoner som skulle exponera fossiler genom att erodera sten, är Australien en av de svåraste platserna att hitta dinosaurier i världen. I stället för att människor hittar dinosaurier, säger Dr. Hocknull, “dinosaurier hittar dig.”

Av den anledningen har bönder visat sig vara viktiga eftersom de upptäcker fragment av dinosaurieben som har migrerat till ytan av deras land. Det kan finnas “vackert bevarade” ben i den svarta jorden flera meter under ytan, säger Dr. Hocknull, men större maskiner krävs för att gräva dem. Lokala samhällen i Queensland som Eromanga, en stad med cirka 60 personer (det vill säga ibland felplacerad av Google Maps), har spelat en nyckelroll för att återvinna fossiler.

Ett dinosaurieben hittades först på Mackenzies fastighet 2004 av deras son Sandy, som var 14 år då. Tidigt, sade Mackenzie, bestämde hon och hennes man att det var bäst att benen stannade i Eromanga, “snarare än att skickas tusentals kilometer bort till ett statsmuseum.” Så de startade ett museum själva.

Grannar samlades för att hjälpa till. Ett lokalt jordföretag tillhandahöll maskiner för utgrävning, ett oljeraffinaderi levererade bränsle och andra i stan erbjöd finansiering eller utbildades som volontärer.

“Vi kunde fysiskt inte ha fått benen ur marken utan att samhället stöttade oss på det sätt som de gjorde”, säger Mr. Mackenzie, som också är borgmästare i Quilpie Shire, ett område som inkluderar Eromanga.

Utgrävningen började 2007, följt av år av beredning och analys med 3D-skanning för att jämföra benen med de från befintliga arter.

De Eromanga naturhistoriska museum öppnade 2016, med ett liknande uppdrag som ett naturhistoriskt museum i staden Winton som drivs av en ideell grupp som heter Australian Age of Dinosaurs. Inrättandet av sådana museer är “förmodligen en av de största medborgarvetenskapliga kampanjerna i Australien, säkert för naturhistoria”, säger Dr. Hocknull.

“Utan dem skulle ingen av dessa fossiler hittas, ingen av dem skulle grävas, ingen av dem skulle vara beredda och ingen av dem skulle vara vetenskapligt tillgängliga”, sa han.

Mackenzies säger att betydande utgrävningar fortsätter på deras egendom, inklusive en med ben som också kan visa sig vara från en ny art.

“Jag kommer aldrig att se allt detta material bearbetas under min livstid, det finns bara så mycket av det”, säger Mackenzie, som nu är fältpaleontolog, chef för museet och, tillsammans med sin man, medförfattare till ny studie. “Så vi behöver den här typen av anläggningar här för att fortsätta att anställa människor.”

Museet förändrar sättet att människor i Eromanga tänker på stadens framtid. Med pandemi gränsstängningar har hållit australierna inhägnade hemma i mer än ett år, inrikesturism har blivit mycket mer populär, sa Mackenzie. Han hoppades att dinosaurieupptäckterna i Eromanga också skulle locka fler internationella besökare när landet öppnas igen, sa han.

Dr. Hocknull sa att museet också gav Eromangas barn en vetenskaplig utbildning som de annars inte skulle ha tillgång till.

“De har förmodligen aldrig varit i Brisbane, de har aldrig sett havet, och ändå har de här Australiens största dinosaurie bokstavligen i sin bakgård”, sa han.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *