• Sun. Nov 28th, 2021

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

På frontlinjen: En natt med afghanska kommandon

Byadmin

Jun 27, 2021

Vid en nattratt nyligen fångade en Times-fotograf Afghanistans elitstyrkor när de störde talibanernas operationer i ett av landets mest flyktiga provinser.

NÅGONSTANS ÖVER HELMANDSPROVINSEN, Afghanistan – När stadslamporna bleknade och den sovjetiska eran militära helikoptern bankade över fälten och kanalerna i södra Afghanistan en natt i maj, gjorde de afghanska kommandot ombord sina slutliga kontroller, tittade på kartor och justerade sina vapen innan du sätter på sina nattsiktsglasögon.

Deras mål: att demontera en bombtillverkningsfabrik inuti ett hus med lera i tegelsten i Chah Anjir, en by i Nadali, ett distrikt i Helmandprovinsen som är helt under talibanernas kontroll.

Bara några dagar tidigare hade talibanerna inlett en offensiv mot Helmands huvudstad Lashkar Gah. Afghanska regeringsstyrkor hade tappat mark. Staden var belägrad. Frantic för att lindra en del av pressen på huvudstaden, säkerhetsmyndigheter begick sin mest elit av de afghanska specialstyrkorna till provinsen.

Flyget av tre Mi-17-transporthelikoptrar, backade av små bubbelformade helikoptervapen, landade i ett gräsbevuxet fält bredvid målhuset. Overhead såg afghanska och amerikanska drönare för rörelse. Kommandona gick ombord, deras vapen var redo.

Operationens effektivitet och professionalism, utförd av en av kommandokorpsens mindre och mer elitnivåer, var långt ifrån de flesta enheter inom de afghanska säkerhetsstyrkorna, som ofta försöker hålla linjen med minskande leveranser, ostadiga lönecheckar. och ständiga attacker.

År 2017 var det ungefär 21 000 afghaner i kommandostyrkorna, med förhoppningar att kraftigt utvidga programmet.

Men dessa specialiserade enheter används oftare än inte som brandmän i ett krig utan slut: rusade till hot spots för att återta territorium och hålla distrikt. Och nu till områden som försöker avvärja en talibanoffensiv som har tagit dussintals distrikt de senaste dagarna i landets norr. Kommandos betydelse har ökat dramatiskt när internationella styrkor förbereder sig för att lämna i september, vilket innebär att deras överanvändning och utmattning kan stava en drastisk minskning av deras effektivitet.

Nattuppdraget, bevittnat av en fotojournalist med The New York Times, ses av afghanska militärtjänstemän som nyckeln till att slå Taliban när upprorarna inte förväntar sig det eller åtminstone störa framtida attacker mot regeringsstyrkor.

Men dessa taktiker – perfektionerade av USA under sina långa krig i både Afghanistan och Irak – har varit diskutabla om de inte lyckas, eftersom uppror i båda länderna fortsätter att anpassa sig och uthärda.

Natträder i Afghanistan har särskilt vänt människor, särskilt de i landets landsbygdsområden, mot regeringen och internationella styrkor. Men närvaron av dessa enheter hjälpte regeringsstyrkor att hålla Lashkar Gah förra månaden. För tillfället är det ett av deras bästa och begränsade sätt att slå upprorarna i detta två-decennium-långa krig när regeringsbaserat territorium krymper och enheter sträcks ut.

Men även att gå på offensiven har dödliga konsekvenser, särskilt eftersom talibanstyrkorna har blivit ännu mer modiga med internationella styrkers avgång. Tidigare den här månaden, mer än 20 afghanska kommandon dödades när deras offensiva operation för att återta ett distrikt i landets nordväst spårades av av en ond Taliban-motattack.

Resultatet av maj-raiden, dokumenterat på specialstyrkens lagledares mobiltelefon, ansågs vara en framgång: material som tillverkade bomber greps och förstördes. Fyra talibanmedlemmar dödades medan hans män inte dödades. Hur mycket som förändrade det bredare stridens resultat i Lashkar Gah är tveksamt, men det höll en av talibanernas dödligaste taktik – vägbomber och hemlagade gruvor – utanför slagfältet en kort stund.

Kommandot återvände till Bost Airfield, en civil flygplats. Men den natten förvandlades den till ett tillfälligt kommandocenter för enheten. Tjänstemän hade satt upp tv-skärmar och radioer ovanpå dess lilla terminal, under en stjärnhimmel när striderna ekade i fjärran.

Inuti helikoptrarna när staden kom tillbaka, några kommandon skämtade med varandra, andra tog kraftiga drag från cigaretter.

Deras uppdrag var över. Tills vidare.

Thomas Gibbons-Neff bidrog med rapportering.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *