• Tue. Jul 5th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Rester som hittades för 36 år sedan i Montana identifieras

Byadmin

May 13, 2021

Myndigheterna i Montana sa den här veckan att de hade använt ett DNA-prov för att identifiera mänskliga kvarlevor som hittades för mer än tre decennier sedan som en kvinna från Washington State vars familj senast sett henne 1983.

Under årtionden hade skelettresterna bara varit kända som Christy Crystal Creek, efter platsen på landsbygden i Missoula County där en björnjägare hittade dem 1985. Detektiverna hade få ledningar och en rättsmedicinsk antropologs bristfälliga analys av kvinnans tänder förvirrade ytterligare undersökning.

Nyligen vände dock utredarna sig mot tänderna igen, extraherade en genetisk profil från en av hennes molar och laddade upp den till en släktforskningsdatabas. Det ledde utredarna till en kusin som kopplade dem till kvinnans syskon.

Missoula County Sheriff’s Office tillkännagav på måndag att Christy Crystal Creek var Janet Lee Lucas från Spokane, Wash.Openbaringen löste ett mysterium som hade bedeviled utredare i årtionden och som, mer nyligen, var föremål för en verklig brotts podcast.

”Vårt fokus har förändrats från” vem är Christy Crystal Creek? ” till ‘vad hände med Janet Lucas?’ “Detektivkapten Dave Conway från Sheriff’s Office sa i ett uttalande. “Det här är nu en undersökning av kallmord och vi behöver din hjälp.”

Förra månaden besökte Lucas son, hennes tvillingbror och en av hennes systrar platsen nära Crystal Creek där hennes kvarlevor hittades.

“Detta är en enorm fred som kommer med att ta reda på vad som hände”, sa Josh Cheney, hennes son. Nu 43, sa han att han senast såg sin mor när han var 5 och hade tillbringat sitt liv och undrade om och varför hon hade övergivit honom. “Även om hon är borta,” sa han, “vet jag åtminstone.”

Medan identifieringen besvarade några frågor kvarstår andra. Bland dem var huruvida Lucas dödades av Wayne Nance, som myndigheterna misstänker vara seriemördaren känd som Missoula Mauler. Utredarna har sagt att de tror att Nance, som dog 1986, dödade minst fyra andra människor i Montana på 1970- och 80-talet.

Den 9 september 1985 upptäckte en jägare som spårade en björn en skalle nära en bäck strax öster om Missoula. Metallfyllningar i tänderna var ett tecken på att det här var mänskliga rester, och han ringde enligt Sheriff’s Office en kriminalteknisk fallrapport.

Utredarna hittade inte mycket som kunde hjälpa dem att identifiera henne. ”Det fanns inga kläder, inga personliga tillhörigheter, ingenting,” sade specialförstärkare Susan Lane vid Missoula County Sheriff’s Office. En utredning visade att hon hade dött av två skott mot huvudet.

Rättsmedicinska antropologer drog slutsatsen att hon sannolikt var mellan 4 och 8 meter lång och 24 till 34 år gammal. Efter att ha undersökt tänderna, resonerade de att hon sannolikt var av asiatisk härkomst. Detektiv Marta Timmins från sheriffkontoret i Missoula County sa till ABC Fox Montana-podcasten “Montana Murder Mysteries” förra året att förekomsten av skruvade tandläkarposter föreslog att de var en tandläkares handarbete i Japan eller Korea.

Den analysen, som visade sig vara felaktig, informerade ritningar och beskrivningar av Christy Crystal Creek som visades på affischer som saknas och på internet och styrde utredningen. Inga användbara ledningar uppstod.

Under 2006 myndigheterna identifierade en annan kvinna – Marcella Cheri Bachman, känd som Marci – vars rester hittades 1984 inte långt ifrån där Christy Crystal Creek upptäcktes. Som utredare sammanfattade fru Bachmans berättelse, blev de övertygade om att hon hade dödats av Mr. Nance, som då var en bouncer på en lokal bar. Mr. Nance var dödades 1986 när han kom in i sin arbetsgivares hem och anklagades aldrig för mord.

Utan att veta vem Christy Crystal Creek var, var det inte möjligt att räkna ut om hon också kunde ha korsat vägar med Mr. Nance.

Kreditera…Missoula County Sheriff’s Office

Under de senaste åren har det gjorts betydande framsteg inom området mänsklig identifiering, och förra året vände utredare igen mot Christy Crystal Creek tänder. Från en molar kunde Othram, ett privat laboratorium som arbetar med brottsbekämpning, skapa en genetisk profil som var kompatibel med släktforskningsdatabaser, säger David Mittelman, Othrams verkställande direktör.

En utredare med Missoula County Sheriff’s Office cold case-team laddade upp den profilen till två databaser, FamilyTreeDNA och GEDmatch. De hittade snabbt någon som verkade vara en kusin till sin mystiska kvinna, sade ställföreträdaren Lane. Sheriffkontoret ringde kusinen för att ta reda på om någon hade försvunnit i hans familj.

Det tog inte lång tid att komma därifrån till ett namn – Janet Lee Lucas – och en ålder: 23. Hennes tvillingbror, Jim Lucas, 60, minns att hon fick samtalet om sin syster.

I en intervju sa Lucas att hon och hennes son bodde hos honom i Spokane när hon försvann. En dag lämnade hon för att hämta ett cigarettpaket och kom inte hem när han väntade henne. Han spårade henne ner till en bar där de slogs.

“Jag gick tillbaka till min bil och tänkte, hon kommer snart hem”, sa han. “Men det var sista gången jag såg henne.”

Under goda tider, sade han, var hans syster en “kärleksfull mamma och kärleksfull syster som alltid hade ett leende i ansiktet.” Men hon kämpade också med trycket att vara ensamstående mor. Han trodde att det kanske och inflytandet från några hårt festande vänner hade drivit henne att springa av.

Men när veckorna förvandlades till år och sedan årtionden visste han att det måste finnas mer i berättelsen. När han fick samtalet att hon hittades sa han: ”Jag blev suddig; Jag föll ner till marken och började gråta. ”

Herr Cheney, Lucas son, ringde strax efter och gick med på att tillhandahålla ett DNA-prov för att bekräfta att utredarens hypotes var korrekt.

Även om han bara var 5 när han senast såg henne, ”minns jag min mamma; Jag kom ihåg hur hon luktade, sa han. “Det var väldigt traumatiskt för mig att jag inte hade henne.”

Herr Cheney, som adopterades efter att hans mor försvann, kände till namnet Christy Crystal Creek. Sedan skapandet av internet hade han letat efter beskrivningar av Jane Does och letat efter sin mor, sa han.

Christy Crystal Creek var ungefär sin mors ålder och hittades inte så länge efter att hans mor försvann. Men “det listade henne som en japansk kvinna”, sade Cheney, som är vit. “Min mamma är uppenbarligen inte asiatisk.”

Kirsten Green Mink, en professor i antropologi vid University of Montana, sa att det var ett ”perfekt exempel” på hur rättsmedicinsk antropologi kan vilseleda människor när en anorskalder bedöms som evangelium.

“Vår tuffaste del är att utbilda brottsbekämpning och allmänheten att det inte är en exakt vetenskap”, sa hon och noterade att fältet fortfarande var i sin linda när en annan rättsmedicinsk antropolog som inte längre arbetar vid universitetet nådde felaktig slutsats om Christy Crystal Creek tandvård.

Biträdande Lane och andra utredare hoppas nu kunna ta reda på vem som dödade Lucas. Det är knepigt, sa hon, för att mördaren inte lämnade några DNA eller personliga effekter, så långt de känner till.

Sedan identifieringen tillkännagavs har några ledningar sipprat in. Biträdande Lane sa att utredare skulle följa upp dem. Nu när Lucas har identifierats, sa hon, finns det hopp om att foton av hennes liv i Montana kan komma att dyka upp och ge ytterligare ledtrådar om hennes sista månader.

För herr Lucas och herr Cheney fanns det en viss lättnad som kom med identifieringen och deras besök på den plats där hennes kvarlevor hittades. Herr Cheney sa att hans fokus nu var att ge sin mor en ordentlig begravning.

“Det viktigaste,” sade han, “är att få min mamma att vila och komma bort var hon förvaras till en plats där hon äntligen kan frigöras.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.