• Tue. May 17th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Ron Wotus har ett handslag för varje jättehomer

Byadmin

Aug 28, 2021

San Francisco Giants är det bästa laget i baseball. Inte allmänt ansedd som en favorit på försäsongen för slutspelet, de var det första laget som nådde 80 segrar den här säsongen och genom fredagen var de i takt med att vinna 105 matcher.

De har åstadkommit detta med en mängd olika karaktärer, från viktiga bidragsgivare i mitten av 30-talet (som fångare Buster Posey och shortstop Brandon Crawford) till mindre kända spelare som njuter av karriärsäsonger (Kevin Gausman och Tyler Rogers) till yngre som slår igenom ( bruksmannen LaMonte Wade Jr. och startkrukan Logan Webb).

En stor del av deras framgångar har kommit på ett ganska typiskt sätt, med jättarna som leder majorsna i hemmalopp. Men även det är något av en märklig prestation, inte bara för att deras hemmastadion, Oracle Park, traditionellt har varit en av de svåraste där de ska slå bollar över väggen, men också för att de bara har en spelare med 20 hemmalöpningar (utespelaren Mike Yastrzemski).

I stället för att få sin hemmaproduktion från några fåspändare, som laget gjorde med Barry Bonds eller Matt Williams tidigare, samlar jättarna rundturer från en legion fasta slag. När de kom in på fredagen hade de nio spelare i den stora ligan med tvåsiffriga hemmalöpningar.

Ingen är mer medveten om detta än tränaren i tredje basen Ron Wotus.

Från sin utsiktspunkt på planen har Wotus, den längsta anställde tränaren i franchisehistorien, sett jättarna skicka 195 bollar till uteplatserna den här säsongen. Och när spelarna joggar runt tredje basen, hälsar Wotus var och en av dem med en high-five, en knytnäv eller ibland ett mycket mer genomarbetat drag.

“Jag älskar det”, sa Wotus, 60, som är inne på sin 24: e säsong i jättarnas storligastab och var bänkstränare på deras vinnande lag 2010, 2012 och 2014 innan han flyttade tillbaka till sitt gamla hem på tredje plats bas 2018. ”Jag skulle hellre oroa mig för vilket handslag jag gör än om jag behöver skicka hem en kille med en plusarm i utmarken och spelet på linjen. Det har gjort mitt jobb lättare. ”

Eftersom jättarna har så många spelare som tuffar homers har Wotus haft en hel del rutiner att memorera. För det mesta erbjuder han en organiskt baserad på spelarnas personlighet. Men ibland kräver det lite riktning från spelaren.

Efter att första baseman och utespelare Darin Ruf gick med i Giants förra säsongen sa Wotus att de kämpade med sitt utbyte. De försökte en high-five, sedan en low-five, tills de äntligen bestämde sig för att slå händer.

“Det tog oss ett tag att samordna den,” sa Wotus.

Ruf, 35, är ett exempel på den typ av oberådda spelare som har blommat ut för årets Giants. Den tidigare Philadelphia Phillies-prospekten befann sig äntligen under en tre säsongs körning i Sydkorea och tecknade sedan ett mindre ligakontrakt med Giants före kampanjen 2020.

Under Farhan Zaidi, jättarnas president för basebollverksamhet, gillar laget att dra fördel av spelarnas styrkor och matchningar mot en motståndare, så Ruf har hittat speltid på första basen, vänster fält och höger. Han slog .274 med 14 hemmalöpningar och en lagledande .941 på basen plus sluggingprocent i 95 matcher till och med fredag.

Spelare som Ruf och Wade Jr. – som spottade i korta stunder med Minnesota Twins innan de byttes till San Francisco och nu har krossat 17 hemmalopp på grund av svängbyten – förklarar en del av jättarnas uppgång i hemmalopp. En annan trolig faktor är en rad ändringar av dimensionerna av Oracle Park inför säsongen 2020. (Mittenfältväggen flyttades till exempel till 391 fot från 399 för att ge plats åt tjurarna som en gång befann sig på ett fult område.)

Det har också hjälpt till att få tillbaka formen från lagets stjärnspelare. Posey, 34, den längsta anställde jätten, är tillbaka efter att ha valt bort den pandemikortade 2020-säsongen. Och Crawford, 34, en smidig fältspelare, har förvandlat en sväng som gav för många grundläggningar under 2019 och 2020 till en som ger den högsta flygbollen och hemmakörningen i sin karriär.

Major league -rekordet för de flesta hemmakörningar en säsong – fastställt av Minnesota Twins 2019 med 307 – kommer sannolikt inte att hotas av dessa jättar, eller något annat lag den här säsongen. Bollen som använts tidigare år, när hemmaloppsrekord till synes slogs varje säsong, är inte längre används efter många klagomål över dess inkonsekvenser. Men jättarna är på väg att slå sitt eget franchise -rekord på 235 homers, satt av Bonds och hans lagkamrater 2001, innan MLB testade för steroider.

Kraften i hela lineupen är en förändring för Giants, vars World Series -titlar drivs mer av ett starkt försvar och pitching än offensiv. Denna säsong, sade Wotus, har laget lyckats hitta sätt att få ut det mesta av sina spelare.

“De flesta av de spelare som Farhan tog in hade plättdisciplin,” sa han. ”Det är det de letar efter – människor som har ett bra öga på tallriken. Och det gällde att justera sina gungor för att kanske hjälpa dem att få ut mer. ”

Wotus har känt Posey, Crawford och första baseman Brandon Belt så länge – trekanten spelare vann World Series 2012 och 2014 tillsammans – att det inte finns någon fråga om vad han ska göra när de springer förbi honom på tredje basen. För Crawford (19 hemmalöpningar) slår Wotus ett högt bälte i handen och säger, “Way to go!” – ett ganska rutinmässigt firande för en spelare som Wotus säger är “alltid under kontroll”. För Posey (15 homers) gör Wotus en handtryckning men med mindre pizazz, eftersom Posey är den typ av spelare som “när han gör något är det som om han har gjort det förut.”

Och för 6-fots-3 230-pund-bältet (19 hemmalöpningar) sa Wotus: “Han är en stor pojke så jag slog ut näven och han slog ner hammaren.”

Nämn resten av jättarnas hemlöpare och Wotus skramlar av hälsningarna direkt. Yastrzemski gillar knogar över huvudet. Tredje basmannen Evan Longoria, som Wotus kallar “ett gammalt proffs”, gillar det traditionella handslaget “som din pappa lärde dig.” Vänsterbacken Alex Dickerson gillar en vanlig high-five.

“Jag försökte sänka fem gånger med honom en gång och han ansträngde nästan ryggen, så vi var tvungna att gå på topp”, sa Wotus med ett skratt.

Wotus sa att Wade Jr. slår hårt ner handen (“långt ner”) så hårt som möjligt och skriker “Let’s go Wo!” varje gång. Wade Jr. sa att det bara tog fyra eller fem hemmalöpningar för Wotus att ta reda på vad han gillade.

“Han är så bra, och han har en bra hjärna att han memorerar dem alla”, sa Wade Jr., 27, och tillade senare, “Om vi ​​får honom att fungera, är det för att vi gör löpningar och jag är för den.”

Andra baseman Donovan Solano, en religiös man, pekar mot himlen när han springer förbi och det gör Wotus också. Infielder Mauricio Dubon gillar att hoppa för en high-five. Kris Bryant, sluggen som förvärvades från Chicago Cubs vid handelsdagen 30 juli, har 24 sprängningar på säsongen men bara sex med Giants och han gillar en snabb, utsträckt handslag.

Det mest ovanliga firandet kommer dock från infallaren Wilmer Flores, som har 16 hemmalopp. Han gillar att göra en knytnäve med sin högra hand och sticka ut den som om han slår någon i tarmen. Wotus gör det också. “Självklart saknar vi varandra”, sa han.

Anledningen? Flores, 30, sa att de kom på det förra säsongen, hans första med jättarna, men han förklarade det aldrig för Wotus. Flores, en högerhänt slagare, sa att det representerade hela förlängningen av bottenhanden på hans sväng, den typ av rörelse som skickar bollar till läktaren.

“Vi slår många hemmaplaner så du måste ha något kul att göra på tredje basen,” sa Flores skrattande.

Leave a Reply

Your email address will not be published.