• Sat. Oct 16th, 2021

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

“Rymdskeppsformad” fossil avslöjar hungrig rovdjur av gamla hav

Byadmin

Sep 8, 2021

För cirka 506 miljoner år sedan svepte ett rovdjur över siltbottnarna i Kambrium. Dess krattliknande matarmar siktade genom myrkan som den höjde och förde mjukmaskiga maskar in i en cirkelformad mun.

År 2018 upptäckte ett team av paleontologer från Royal Ontario Museum det gamla jägarens bevarade skal under en fossiljaktsexpedition i de kanadensiska klipporna. På Onsdag i tidskriften Royal Society Open Science, laget identifierade 19-tums djuret, som de kallade Titanokorys gainesi, som en av de tidigast kända stora rovdjuren på jorden.

“I en tid då de flesta djuren var lika stora som ditt lillfinger hade detta varit ett mycket stort rovdjur och förmodligen nära toppen av näringskedjan”, säger Joe Moysiuk, doktorand. student vid University of Toronto och medförfattare till studien.

Titanokorys tillhörde en tid då de första igenkännbara ekosystemen tog form. För över en halv miljard år sedan försvann Ediacarans lugna trädgårdar-i stort sett fulla av mjuka kroppar som livnär sig på mikrobiella mattor. När de första rovdjuren utvecklades blev ekosystemen mer komplexa och många av de stora djurgrupperna som fortfarande lever idag uppträdde för första gången: en geologisk omsättning som kallades ”Kambrium -explosionen”.

År 1909 avslöjades det första beviset på denna förändring av Charles Walcott, en amerikansk paleontolog, i Burgess Shale of the Canadian Rockies. Forskare som studerade finkorniga sediment där fann de mjuka kroppsavtrycken från ett vildt-om det är litet-menageri. Vid sidan av tidiga leddjur som trilobiter och de tidigaste förfäderna till ryggradsdjur fanns Lovecraftian -djur som Opabina och Halluciginia, liknar ingenting känt idag.

De främsta köttätarna i detta ekosystem var en utdöd familj av leddjur som kallas radiodont, uppkallade efter sina tandiga, cirkulära käkar. Den största och mest ikoniska i familjen, Anomalocaris, var en trefots spets-rovdjur, med en strömlinjeformad kropp och fladdrande paddlar som hjälpte den att glida genom öppet vatten.

I decennier var Anomalocaris den enda stora rovdjur som är känt från Burgess Shale, sa Jean-Bernard Caron, kurator för ryggradslösa paleontologi vid Royal Ontario Museum. Men 2014, när han och kollegor samlade från ett nytt stenbrott i Kootenay National Park i British Columbia, började de hitta rester av ett mystiskt nytt djur. Fyra år senare dök det upp en fullständig kroppssköld “storleken på en fotbollshjälm”.

“Det var helt upprörande,” sa Dr. Caron. ”En sådan fossil är mycket sällsynt. Det tog lite tid för oss att sätta ihop det hela, men det tillät oss att förstå detta djur för första gången – att visa att det finns andra stora rovdjur i detta samhälle. ”

Även om det är relaterat till Anomalocaris, Titanokorys var en annan sorts jägare. Medan den delade de flikiga simpaddlarna till sin större släkting, tog dess breda huvudsköld-Mr. Moysiuk kallar det “rymdskeppsformat”-upp halva kroppslängden. Den hade fogade klor och baksida, uppåtvända ögon, vilket tyder på att den tillbringade större delen av sin tid på havsbotten. Det levde förmodligen som en modern stingray eller hästsko krabba, svävar upp byte från den siltiga botten.

Fyndet tyder också på att kambriumska ekosystem var mer komplexa än man tidigare trott. Samma stenbrott som producerade Titanokorys producerade också en annan radiodont, Cambroraster, en mycket mindre art med ett annorlunda format skal men liknande klor.

“Det var lite av en överraskning att hitta två rovdjur som utnyttjar samma havsbottengemenskap, men med olika kroppsskydd”, sa Dr. Caron. Men en sådan mängd stora rovdjur i Kambrium tyder på att haven hade tillräckliga resurser för att flera olika rovdjur skulle kunna samexistera.

Rovdjur kan också ha varit en viktig drivkraft för biologisk mångfald, eftersom arter började delta i en evolutionär återkopplingsslinga mellan rovdjur och byten. När bytet utvecklade starkare rustning, motverkade rovdjur med starkare käkar; både rovdjur och byte behövde bättre ögon. “Tanken om en vapenkapplöpning i evolution blir allt viktigare”, sade Moysiuk, och tidiga rovdjur kan ha varit avgörande för utvecklingen av de trassliga, invecklade ekosystem som vi känner idag.

Fyndet belyser också hur mycket som återstår att lära sig om kambrium, sa Dr. Caron. “Varje gång vi flyttar platser hittar vi olika arter”, sa han. “Vi har bara repat ytan på dessa berg.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *