• Tue. Jul 5th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Scottish Soccer’s Brexit Problem: Ingen väg in och ingen väg ut

Byadmin

Aug 19, 2021

Juhani Ojala visste att han skulle behöva vänta. Resebegränsningar fanns fortfarande i Skottland när den finska försvararen i mitten av juli gick med på att gå med i Motherwell, en klubb med blygsamma medel och nykter ambitioner i landets högsta division. Vid landningen, visste Ojala, skulle han behöva spendera 10 dagar på att isolera sig på ett hotell innan han gick med i sina nya lagkamrater.

Vad han inte visste var hur lång väntan han skulle ta efter det. Även efter att han avslutat sin obligatoriska isolering fick Ojala fortfarande inte börja träna på försäsongen. Lagligt, i ytterligare två veckor, fick han inte ens sparka en boll. Karantänen var en sak. Det visade sig att byråkratin var en helt annan.

För ett år sedan – verkligen, när som helst under de senaste två decennierna eller så – hade Ojalas flytt till skotska premiärledningen genererat lika lite krångel som uppmärksamhet. När Motherwell väl hade kommit överens om en avgift med sin tidigare klubb och ett kontrakt med spelaren hade det varit en enkel fråga om att “hoppa på ett plan och göra en medicinsk behandling”, säger Motherwells verkställande direktör, Alan Burrows. “Han hade varit redo att spela inom 24 timmar.”

Allt detta förändrades i januari, när – fyra och ett halvt år efter Brexit -folkomröstningen – Storbritannien lämnade formellt och slutligen EU. Från och med nu hade klubbar i England, Skottland, Wales och Nordirland inte längre otrimmad tillgång till spelare från dess 26 medlemsländer (en annan uppsättning regler gäller för Irland) som de haft sedan 1990 -talet.

Istället bedöms nu potentiella rekryter till Storbritannien från Europa-såväl som resten av världen-enligt ett poängbaserat system som tar hänsyn till allt från deras internationella karriär och deras klubblags framgång till hur mycket de går att bli betald. Tillgång till Storbritanniens ligor beviljas endast de spelare som kan samla 15 poäng eller mer.

För de kontantdränkta lagen i Premier League har den förändringen inneburit lite. Det förekommer tillfälliga administrativa förseningar – Manchester United fick vänta flera dagar på att Raphaël Varane fick sitt arbetsvisum även efter att det hade godkänts – men de allra flesta potentiella rekryter rensar enkelt den nya, högre ribban.

Effekten har dock varit helt annorlunda i Skottland. Till skillnad från Premier League är Scottish Premiership inte ett av Europas finansiella kraftverk. Dess klubbar brukar inte rekrytera dekorerade landskamper eller plocka stjärnor från en av kontinentens mest glamorösa ligor.

I stället dikterar deras budgetar att de måste söka efter mindre kända namn på mindre marknader. Det tillvägagångssättet, säger många, har blivit omåttligt mer komplext av Brexit -reglerna. Med kostnaden för att anställa spelare från England i spiral blir också klubbar och deras chefer alltmer oroliga för hur framtiden för skotsk fotboll kan se ut.

”Det vi har sett är att marknaderna är det krita och ost, men vi har en lösning som passar alla, säger Motherwells Burrows. “Det finns en premie på nuvarande internationella spelare som ligger utanför de flesta skotska klubbarnas ekonomiska kapacitet.”

Storbritanniens största lag möter inga sådana hinder. Det nuvarande systemet ger ett omedelbart arbetstillstånd till alla spelare som har deltagit i minst 70 procent av tävlingsmatcherna under de senaste två säsongerna för något av fotbollens 50 bästa landslag. Det betyder att alla spelare som också har varit regelbundna för ett framgångsrikt klubblag i en av Europas bättre ligor är nästan säkra på att få ett pass – eller, för att använda den tekniska termen, ett godkännande från styrelsen. Det är i dessa rika vatten som klubbar i Premier League tenderar att göra mycket av sitt fiske.

I Skottland kan dock bara landets två dominerande klubbar, Rangers och Celtic, till och med drömma om att förfölja spelare av den kvaliteten. Resten av Skottlands lag tenderar att handla för fynd, eller åtminstone för värde, varje gång transferfönstret öppnas. “Det är klart för mig,” sa Motherwell’s Burrows, “att vi skulle kämpa för att få någon vi hade råd att skriva på till 15 poäng.”

Så var det säkert med Ojala. För Burrows och hans team representerade försvararen något av en kupp: inte bara en finsk landskamp, ​​utan en spelare som ibland hade kapten för sitt land; en veteran inte bara i den danska ligan utan också med erfarenhet från Schweiz och Ryssland.

Men när Motherwell redogjorde för hur många poäng han var värd, kom han inte nära kraven.

“Den danska ligan rankas i femte bandet av sex av hemmakontoret,” sa Burrows. ”Han fick ett par poäng där. Vi fick ett par till för vad hans lön skulle vara i förhållande till ligasnittet. Men hans lag hade slutat fyra från botten i Danmark. Det hade inte spelats i Europa. Han hade inte spelat tillräckligt med internationella spel. ” Ojalas ansökan samlade i slutändan bara åtta poäng.

Det är här byråkratin kom in. Klubbar i Skottland har för närvarande tillgång till ett överklagande system. De kan ansöka om undantag hos skotska fotbollsförbundet och boka tid för att prata om varför en spelare som har kommit till kort fortfarande skulle vara värd att signera.

Det är dock bara det första steget. Om myndigheterna beviljar ett godkännande från ett styrande organ på överklagande, måste spelaren – med hjälp av klubben – ansöka om ett arbetsvisum: fylla i ett onlineformulär följt av att boka ett biometriskt möte på ett visumansökningscenter, som drivs av ett antal externa företag till vilka jobbet har outsourcats av den brittiska regeringen. Först när det är klart får spelaren visum och överföringen signeras av regeringen.

Även om den “i stort sett ansiktslösa” processen kan vara smidig, har Stuart Baird, partner på Centrefield Law, ett företag som specialiserat sig på internationell idrottslag, klubbar som navigerar för första gången-allt oftare fallet efter Brexit-inte alltid funnit det är enkelt.

“Ett av problemen är att många klubbar inte hade behövt använda hemmakontorets sponsorsystem, eftersom det tidigare bara krävdes för spelare utanför EU,” sa han. “Ibland kan det bero på att rätt personer är tillgängliga för att hjälpa dig att få de svar som klubbar behöver i rätt tid.”

Oron för många klubbar i Skottland är att det nuvarande systemet inte verkar ta hänsyn till vilken typ av spelare de har råd att teckna. Många av marknaderna som Skottlands lag har tillgång till – i Skandinavien och på Balkan, säg – är rankade i de lägre banden av hemmakontorets kriterier, och få av deras lag tävlar i senare skeden av europeiska tävlingar.

En rekryteringschef på ett skotskt premiärlag har i sina sällsynta lediga stunder under sommaren utvecklat en tankeövning för att räkna ut om ett teoretiskt mål kan få 15 poäng.

Hittills, till och med i hans mest fantasifulla scenario – att underteckna en och annan internationell (inga poäng) från den tjeckiska ligan (Band 4, fyra poäng), som regelbundet hade presenterat (fyra poäng) i sin klubbs oväntade löpning till de senare etapperna i Europa League (Band 2, fyra poäng) – han har inte fått matten att fungera.

Lektionen är för vissa enkel: Klubbar måste lära sig att anpassa sig till de nya reglerna, hitta rekryter på platser som de inte alltid har letat efter dem.

“Om vi ​​fungerar som vi gjort tidigare, så tar det oss ingenstans”, säger Ross Wilson, teknisk chef på Rangers. “Klubbar måste bygga strategier kring poängsystemet.”

Rangers har till exempel börjat intressera sig för spelare i Sydamerika och inser att även om det inte längre är lätt att signera en spelare från en traditionell marknad som Skandinavien, kan en vanlig paraguayansk eller venezuelansk internationell segla genom ansökningsprocessen .

“Världen är mycket mindre nu”, sa Wilson. ”Det finns mer tillgänglig data, mer avancerade spaningssystem, mer intelligens. Vi kan komma åt mycket fler marknader än vi tidigare kunde. ”

Wilson sa att han inte trodde att kostnaden borde vara ett hinder för att ha en “solid infrastruktur”, och påpekade att klubbar av alla medel kan använda tredjepartsplattformar som Wyscout och Scout7 för att leta efter spelare, men de mycket större resurser som Rangers-och Celtic – kan ägna sig åt att scouta dvärgarna hos de flesta av sina konkurrenter i skotska premiären.

För de klubbarna är framtiden oroande. Burrows har märkt att skotska lag “pressas i båda ändar.” Det är inte bara svårare att identifiera spelare från utlandet som uppfyller visumkriterierna, men klubbar i Englands lägre ligor viker alltmer ifrån att importera talanger också.

Det har lett till en “betydande inflation i inhemska löner”, sa han och prissatte skotska lag från marknaderna i den andra, tredje eller till och med fjärde nivån i engelsk fotboll. “Det är enkelt utbud och efterfrågan”, sa Burrows. “Spelare är en slags vara, och de spelarna har blivit oändligt mycket mer värdefulla.”

Ännu värre, det här kan bara vara början. Som det ser ut nu kommer undantagssystemet som så småningom tillät Motherwell att signera Ojala i sommar att avskaffas i slutet av det nuvarande överföringsfönstret. Om överklagandemekanismen inte bibehålls eller det planerade systemet inte ändras, kan många av Skottlands klubbar tycka att det är omöjligt att importera spelare.

“Jag hoppas att vi inom de närmaste fyra eller fem månaderna mellan fönstren kan hitta en lösning som inte är ett 15-punkts-system”, sa Burrows. “Om det förblir ribban, kommer marknaden att krympa till oigenkännlighet, och det kommer att göra livet väldigt svårt, inte bara för skotska klubbar, utan för lag i England, utanför Premier League.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.