• Thu. Dec 8th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Shohei Ohtani är bara stjärnornas behov av tidsfördriv

Byadmin

Jul 12, 2021

SEATTLE – När jag skriver detta från de ensamma billiga platserna på stadionets höga övre däck på T-Mobile Park, försöker jag fortfarande smälta det jag just såg.

Shohei Ohtani, den breda axeln och kikaren för Los Angeles Angels – lika unik spelare som Major League Baseball har haft i generationer – släppte bara ut ett hemmakörning med sådan kraft att det lämnade hela arenan i ett tillstånd av bedövad vördnad .

Bollen skyhöga uppåt, och åh menar jag skyward. Flera medlemmar av Seattle Mariners, Ohtanis motståndare den här varma natten, kranade sina halsar för att spåra det och stirrade sedan bedövande på marken. Publiken släppte en kollektiv gasp – ett ljud som liknar det som luft släpps ut från en ballong.

“Herregud, hände det bara?” mumlade ett fan till sina vänner.

Bollen landade så nära att jag kunde höra den smaka mot ett konkret steg. En väktare lutade sig över och sa till mig att han hade jobbat Mariners-spel i mer än ett decennium och aldrig sett en boll träffa så högt och så hårt.

Från där jag satt, ovanför fältet, såg hemplattan ut som om det var en mil bort. Det verkade omöjligt att en människa kunde slå en boll så långt.

Jag skulle inte ha varit förvånad. Shohei Ohtani har spenderat hela säsongen för att böja bågen för vad som är möjligt. Han verkar kapabel att göra nästan vad som helst vid tallriken och från pitchinghaugen. Så mycket är inte diskutabelt: Just nu är Shohei Ohtani, 27, ett av de största glasögonen i alla sporter.

På måndag kommer Ohtani att leda Home Run Derby på Coors Field i Denver. På tisdag slår han och slår till i stjärnstjärnan.

Ett argument kan göras att om han håller på med detta kommer han att slutföra den största enskilda säsongen som hon någonsin har haft.

Cliff’s Notes, för dem som inte hänger med: Det övre däckshemmen var Ohtanis 33: e säsong. Han leder ligan i hemmakörningar, och om han håller på med detta kan han hota säsongsrekordet på 73 som Barry Bonds sätter. Han skriver om rekordböckerna och ödmjukar ett spel som är känt för att tömma även de mest mästerliga utövarna.

Ohtani har gjort allt detta samtidigt som han visat sig vara den första bona fide tvåvägsspelaren i generationer. Han anses nu vara en av de finaste kannorna i baseboll. Förra veckan, när han dominerade Boston Red Sox från högen för att skjuta sitt rekord till 4-1, var nästan 75 procent av hans planer strejker. Han flammade snabbbollar och blandade i långsamma banor. Det här var inte bara pitching. Det var konst.

Efter matchen jämförde hans manager, Joe Maddon, Ohtani med basebollens ikon med ikoner, den sista dominerande spelaren i de stora ligorna som spelade på högen och som en vardagsspelare på tallriken. “Vi romantiserar alla hur det skulle ha varit att se Babe Ruth spela”, sa Maddon. ”Du hör de här grejerna, och det är ett bredare koncept än livet. Nu lever vi det. Så underskatta inte det vi ser. ”

Baseboll behöver Ohtani just nu. Spelet är listat. Som det har gjort i flera år, kämpar baseboll för den typ av bred popularitet den haft under åren, bara nu gör den det samtidigt som den står inför en pandemi.

Amerika behöver Ohtani just nu också.

Ohtani, som står 6-fot-4 och är anmärkningsvärt snabb, spelade i Japan och 2018 utsågs till American League Rookie of the Year with the Angels. Men skador och koronaviruspandemin hindrade honom från att blomstra helt. Han kunde inte ha bestämt det här, mor till alla breakout-säsonger, bättre.

Pandemins ursprung i Kina har fört galna ut. Som ett resultat lever asiatiska amerikaner – nyligen invandrare och familjer som har varit i USA i generationer, människor vars rötter kommer från varje nation på den asiatiska kontinenten – i ett konstant belägrat tillstånd. De har att göra med en ökning i ibland dödliga hatbrott och ful diskriminering.

Vad hittar vi i denna hemska miljö? En asiatisk idrottare som helt dominerar en sport som fortfarande marknadsför sig som det amerikanska tidsfördrivet.

“Han tar på sig och jämförs med Babe Ruth för alla människor”, säger Ron Wakabayashi, en ivrig baseballfan, gick nu i pension vid 76 års ålder efter att ha tillbringat flera år som ledare för Los Angeles County Commission on Human Relations och innan det, den japanska amerikanska medborgarliga . “Babe Ruth! En kille som är djupt inbäddad i den amerikanska psyken, jag menar, wow. Ohtani, gör vad han gör, han betyder massor för denna gemenskap. Speciellt nu. ”

Jag pratade förra veckan med en massa asiatiska amerikanska basebollfans och samhällsledare. En buddistisk präst vars tempel var ett av flera i Los Angeles vandaliserade hatligt i år. Ohtani-älskande högskoleprofessorer som studerar den asiatiska kampen för representation och tillhörighet i USA. Mödrar och pappor och familjer inne på Mariners stadion.

Om och om igen hörde jag berättelser om rädsla och smärta knuten till ökningen av fördomar.

Men jag hörde också något hoppfullt: hur Ohtanis landssäsong har skapat en lugnande, förstärkande effekt.

Wakabayashi berättade en historia som förklarade den perfekt. Han sa att han noggrant bevakar ryggen i dessa dagar under frekventa vandring på tre mil i ett samhälle i Los Angeles-området där flera anti-asiatiska attacker har inträffat.

Men på dessa promenader tänker han på Ohtani. Och när han gör det tänker han på makt och tarmar: den stora japanska spelaren som aldrig vinkar, “går aldrig ner”, och gör allt.

Under en tid med stor turbulens, gör Ohtanis styrka och moxie, och hur han rör sig inom en basebollvärld med få asiatiska ansikten, “livet lite bättre.”

Kan sport göra mer än? Jag tror inte det.

Ohtani, som använder en tolk för att kommunicera med sportmedierna på engelska, är tyst över den växande diskrimineringen och ilsken i USA. I traditionen med de många anmärkningsvärda japanskfödda spelarna före honom är han noggrann med nästan allt annat än basbollar, strejker och hemmakörningar.

Men det är bra. Han behöver inte tala ut eller tala ut för att göra skillnad. Hans pitching och hans träff, och den graciösa, tvåvägs flytande han använder för att dominera i de stora ligorna säger mycket.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *