• Wed. May 18th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Skift i Israel ger Biden en chans för bättre slipsar

Byadmin

Jun 15, 2021

WASHINGTON – President Biden väntade mer än tre veckor efter sin invigning för att ringa sitt första samtal till Benjamin Netanyahu, Israels premiärminister vid den tiden. Det tog Herr Biden mindre än tre timmar efter att Sveriges Netanyahus efterträdare, Naftali Bennett, svor på söndagen att ringa till vad Vita huset kallade hans “varma gratulationer”.

Herr Bennett svarade in natura och på måndag gick Yair Lapid, hans centristpartner i den obekväma koalitionen, församlad för att avvisa Netanyahu, ännu längre och skyllde Herr Netanyahu för att förgifta Israels förhållande till Mr.

Regeringsförändringen i Israel kommer knappast att utplåna djupa skillnader med Biden-administrationen. Den höger Bennett är ideologiskt närmare Mr. Netanyahu än Biden. Och det gjorde inte de långvariga frågorna i Mellanöstern mindre otrevliga.

Men de tidiga interaktionerna tyder på en tonförskjutning och en möjlighet, säger analytiker, att etablera en mindre omtvistad relation, med potentiella konsekvenser för att hantera Iran, palestinierna och den bredare regionen.

“Tonen och tenoren i förhållandet har fått en mycket bra start”, säger Daniel C. Kurtzer, USA: s ambassadör i Israel 2001-2005.

”Biden-administrationen vill helt klart skicka ett meddelande om att de är öppna för seriösa affärer och dialog,” tillade han och noterade att samtal från Herr Biden och en från statssekreterare Antony J. Blinken till herr Lapid var snabba.

I en påstående på söndag sa Bennetts kontor att han betraktade den amerikanska presidenten som “en stor vän till staten Israel” och planerade att “stärka banden mellan de två länderna.”

Och i ett tal på måndagen sa Lapid att Netanyahu-regeringens ledning av sitt förhållande till Demokratiska partiet ”var slarvig och farlig.”

”Vi befinner oss med ett demokratiskt Vitt hus, senat och hus, och de är arga”, säger Lapid, Israels nya utrikesminister och som, som en del av affären som bildade den osannolika koalitionen, kommer att efterträda Bennett som premiärminister minister på två år. “Vi måste förändra vårt sätt att arbeta med dem.”

Trots att Bennett delar och till och med förstärker många av sin föregångares hårda syn på frågor som nyligen har ansträngt förhållandet mellan USA och Israel, inklusive Irans kärnkraftsprogram och Israels inställning till palestinierna, är den stridande herr Netanyahus utträde efter 12 år mandatperioden kom som en lättnad för Biden-administrationen.

Herr Biden har länge betraktat Netanyahu som en vän, om än en som han ofta inte håller med. Men många administrationstjänstemän och kongressdemokrater föraktar visuellt den avskedade israeliska ledaren, som de kom att se som en frätande kraft och en de facto politisk allierad av republikanerna, inklusive tidigare president Donald J. Trump.

Bidens administrationstjänstemän “tycker inte om Bibi, och de ser möjligheten för en ny start med Bennett”, säger Natan Sachs, chef för Brookings Institution Center for Middle East Policy, under en online-panel värd Carnegie på måndag. Utdelning för internationell fred.

“Jag tror att en grundläggande förändring är möjlig”, tillade Mr. Kurtzer, nu professor vid Princetons School of Public and International Affairs. “Du har nu en regering där det finns en premiärminister som inte tror att han vet bättre än Washington vad USA borde göra.”

Analytiker noterade att Israels bräckliga nya koalitionsregering, som sammanfogar politiska partier med diffusa åsikter, saknar politiskt samförstånd om att anta större ny politik gentemot palestinierna.

“Det kommer inte att bli några större drag”, sa Sachs. Herr Bennett och Lapid hoppas kunna göra politiken “tråkig”, sa han, och fokusera på inhemska frågor som Israels ekonomi och budget.

Det betyder praktiskt taget ingen chans för en israelisk annektering av det ockuperade Västbankens territorium av det slag som Netanyahu nyligen övervägde, ett steg som skulle ha provocerat en diplomatisk kris med Biden-administrationen.

Samtidigt har den nya israeliska regeringen lite intresse för eller kapacitet för nya fredsinitiativ med palestinierna.

Mr. Bennett har offentligt emot tvåstatslösningen för Israel och palestinierna som länge gynnats av USA. Amerikanska experter på utrikespolitiken har fått höra att Bennett har hänvisat till en bok som heter “Catch-67”, av den israeliska författaren Micah Goodman, som hävdar att det inte finns någon möjlighet av ett omfattande slutligt fredsavtal mellan israelerna och palestinierna. Hans recept är att minska friktionen kring problemet snarare än att försöka lösa ett svårt problem.

Medan herr Biden stöder en tvåstatslösning, anser han inte att det är realistiskt på kort sikt. Avsikt att flytta USA: s fokus från Mellanöstern till att återställa allianser med Europa och motverka ett växande Kina, har han inte aktivt strävat efter en och till skillnad från sina tidigare föregångare inte utsett en sändebud för att förmedla ett fredsavtal.

Men Biden-administrationens tjänstemän, som har efterlyst en snabb återuppbyggnad av Gaza efter konflikten som utbröt förra månaden mellan Israel och Hamas, den militanta gruppen som kontrollerar Gaza, skulle snart kunna bli frustrerad över den långsamma takt som internationellt bistånd flyttar in i det området, vars infrastruktur skadades allvarligt.

Samtidigt kan varje ny explosion av internt våld mellan judar och araber inom Israel, som den som inledde Gaza-konflikten förra månaden, testa relationerna mellan Mr. Biden och Mr. Bennett, en stark anhängare av israeliska nationalister och bosättargrupper. som Bidens tjänstemän ser som ett hinder för fred.

Yousef Munayyer, en palestinsk-amerikansk analytiker och en stipendiat vid Arab Center Washington DC, sa att både israeliska och amerikanska tjänstemän kan hoppas att “sätta ett nytt ansikte på gammal politik” och återvända till en situation där palestinska frågor inte kräver global uppmärksamhet det gjorde de i vår.

“Utmaningen är att förhållandena på marken inte nödvändigtvis kommer att lämna sig för denna charade”, sa han.

Herr Biden kommer fortfarande att behöva hantera skarp kritik från progressiva demokrater i kongressen över Israels ockupation av Västbanken, vilket har lett till ökande krav på nedskärningar eller begränsningar av de 3,8 miljarder dollar i årligt militärt stöd som USA skickar till Israel.

Israels försvarsminister, Benny Gantz, besökte Washington den här månaden och sökte ytterligare 1 miljard dollar i amerikanska medel för att fylla på Israels kupol antimissile system, som fångade upp tusentals Hamas-raketer som sköt mot israeliska städer. Samtidigt som de betonar sitt stöd för Iron Dome-systemet har Biden-administrationens tjänstemän inte förbundit sig till den siffran.

Ett nytt testfall för det nya förhållandet kan komma från Wien, där kärnkraftssamtal mellan flera världsmakter, USA och Iran återupptogs för en sjätte omgång under helgen. Biden-administrationen, som erbjuder sanktionslättnader, hoppas kunna övertala Iran att återvända till efterlevnaden av ett kärnkraftsavtal från 2015 som Bennett och Lapid båda har motsatt sig på grund av att det inte tillräckligt begränsar Irans kärnkraftsprogram.

Halie Soifer, verkställande direktören för Jewish Democratic Council of America, sa att hon var optimistisk att debatten kring Iran-affären skulle vara mer tempererad än i Obama-eran, när Mr. Netanyahu rasade Vita huset genom att hålla ett tal till kongressen som motsatte sig kärnkraftsavtalet.

”I den utsträckning den israeliska regeringen inte längre försöker ingripa i vår egen inrikespolitik är vi hoppfulla att detta kommer att vara väldigt annorlunda än vad som hände 2015”, sa hon.

Men Michael Doran, en tidigare tjänsteman från Nationella säkerhetsrådet för Mellanösternfrågor i George W. Bush Vita huset, varnade för att ett hot som var så stort som Irans potentiella kärnvapenförmåga var för stort för att kunna skrivas av vänligare attityder.

”Jag tror inte att israelerna kommer att släppa sin opposition” mot kärnkraftsavtalet, sa han. ”Jag tror inte att de kommer att släppa sina hemliga operationer för att störa det iranska kärnkraftsprogrammet. Och det kommer att skapa stor friktion mellan Jerusalem och Washington. ”

Herr Netanyahu planerar inte heller att lämna den offentliga scenen, särskilt inte när det gäller ett Iran-avtal som han länge har fördömt.

I glada kommentarer på söndag varnade Netanyahu ilsket att Lapid skulle göra för en svag motståndare mot en förnyelse av det avtalet.

“Israels premiärminister måste kunna säga nej till USA: s president i frågor som hotar vår existens,” sa Netanyahu, enligt The Times of Israel. “Denna regering vill inte och kan inte motsätta sig USA.”

Annie Karni bidragit med rapportering från Washington, och Patrick Kingsley från Jerusalem.

Leave a Reply

Your email address will not be published.