• Wed. Sep 28th, 2022

PDF2DOCXFREE

Enkelt kan vara svårare än komplext

Sunrun utser Mary Powell, Utility Veteran, Chief Executive

Byadmin

Aug 5, 2021

Många energi- och klimatexperter tror att USA snabbt måste öka sin användning av solenergi för att hantera klimatförändringar. Ändå har elföretag och företag som installerar solpaneler på taket länge varit i konflikt med hur den kraften produceras och vem som ska tjäna pengar på den.

Nu, landets största solinstallatör på taket har beslutat att anställa sin verkställande direktör från bruksindustrin. Företaget, Sunrun, sa på torsdagen att det hade anställt Mary Powell, som tidigare drev Green Mountain Power, som är baserat i Vermont.

Sunrun sa att det hade valt Ms Powell för att hjälpa företaget att sträcka sig ännu längre in i de typer av företag som tills nyligen var domän för reglerade elföretag som Consolidated Edison i New York och Pacific Gas & Electric i Kalifornien. Istället för att bara installera paneler på bostäder har Sunrun försökt bli en ny typ av energiföretag som levererar sol- och lagringsprodukter till kunder samtidigt som de kan sälja ström till elnätet.

Utnämningen signalerar att Sunrun och andra solcellsföretag på taket tänker spela en större roll i övergången till förnybar energi som president Biden hoppas kunna påskynda med tiotals miljarder dollar i nya federala utgifter, inklusive i den tvådelade infrastrukturräkningen som senaten överväger nu. Sunrun och Powell har drivit på för större investeringar i solceller på taket, batterier och andra lokala energikällor, snarare än det tillvägagångssätt som gynnas av stora företag som vill bygga tusentals mil nya kraftledningar och stora vind- och solparker på avlägsna platser.

I en intervju sa Powell, som ledde Green Mountain när det byggde Vermonts största vindkraftpark och började installera batterier i hem, att hon gick med i Sunrun eftersom solceller på taket och andra små energienheter kunde installeras snabbare än stora verktygsprojekt som kan ta ett decennium eller mer att bygga. Hon sa också att för många människor i energibranschen var alltför förknippade med ett system som aldrig övervägde ett tvåvägsförhållande mellan verktyg och konsumenter.

“Min passion för klimatförändringar är anledningen till att jag brinner för det här företaget”, säger Powell, som drev Green Mountain i mer än ett decennium innan jag lämnade i slutet av 2019. “Jag har arbetat med denna fråga i 20 år. Det är så chockerande för mig att folk håller så hårt fast vid ett system som är 100 år gammalt. ”

Powell, som har suttit i Sunruns styrelse sedan 2018, kommer att ersätta Sunruns grundare, Lynn Jurich, som blir medordförande.

“Detta är mycket motiverat av båda våra intensiva känslor av att vi behöver gå snabbare på klimatet”, sa Jurich. “Klimatförändringarna väntar inte på att vi ska bygga storskaliga överföringslinjer.”

Vissa energichefer och klimataktivister har hävdat att landet behöver en “allt ovanstående” tillvägagångssätt för att minska utsläppen av koldioxid och andra gaser som är ansvariga för klimatförändringarna. Landet behöver stora och små energiprojekt, överföringsledningar och hem- och företagsbatterier, som kan vara så små som stora tv -apparater och lika stora som fraktbehållare. Dessa investeringar, säger aktivister, måste ske snabbt eftersom skogsbränder, värmeböljor, orkaner, vinterstormar och annat extremt väder kopplat till klimatförändringar har förlamat elnät.

“Det här är större än verktyg”, sa Pedro J. Pizarro, vd för Edison International, moderbolaget i södra Kalifornien Edison, under en intervju nyligen. “Det här är större än en bransch.”

Ändå är verktyg och solcellsföretag på taket engagerade hårda politiska strider i statens huvudstäder. Många företag och deras allierade ber tillsynsmyndigheter och lagstiftare på platser som Kalifornien och Florida att sänka priserna för elen som produceras av solpaneler på taket. Eller så försöker de införa nya avgifter på takpaneler.

Verktyg hävdar att dessa förändringar behövs eftersom eftersom fler husägare köper solpaneler, är det färre människor som får dela kostnaden för att underhålla nätet. Men husägargrupper och solinstallatörer som Sunrun motsätter sig att de verktygsledda insatserna kommer att minska antalet människor som har råd med takpaneler, vilket de argumenterar för lägre utsläpp och hjälper till att sänka elkostnaden för alla genom att minska behovet av nya överföringslinjer och kraftverk.

“För att uppnå de nödvändiga utsläppsminskningarna måste solenergi växa fyra gånger snabbare än vi växer idag”, sade Abigail Ross Hopper, VD och koncernchef för Solar Energy Industries Association, i ett uttalande förra veckan.

Förutom motstånd mot verktyg står solcellsverksamheten på taket inför andra hinder. Kostnaden för att installera solpaneler är mycket högre i USA än i länder som Australien, delvis för att det är mer betungande att få tillstånd från lokala myndigheter här. Många solcellsföretag på taket, som lägger avsevärt på försäljning och marknadsföring inte konsekvent lönsam.

Sunrun sa på torsdagen att det hade förlorat 41 miljoner dollar under det andra kvartalet, upp från 14 miljoner dollar ett år tidigare. Företaget förra året förvärvade Vivint, en av sina största konkurrenter, utökar sin ledning som den största takinstallatören i landet. Men aktiekursen har tumlat under de senaste månaderna och sjönk från cirka 80 dollar i februari till cirka 50 dollar nu.

Powell måste övertyga investerare om att Sunruns planer på att expandera utöver installation av paneler kommer att vara lönsamma. (Hennes bror Michael Powell är reporter på The New York Times.)

Vikram Aggarwal, grundare och verkställande direktör för EnergySage, en shoppingjämförelsetjänst på taket, sa att Powells erfarenhet av Green Mountain kan vara till nytta för Sunrun.

“Jag tycker att Mary Powell är en mycket uppskattad verktygsledare,” sa han. ”Hon är väldigt konsumentfokuserad. Hon känner till klimatkrisen och allt. ”

Sunrun tillkännagav nyligen ett avtal med Ford Motor för att göra det enkelt för människor att använda den elektriska versionen av företagets F-150 pickup som kommer ut nästa år för att driva bostäder under strömavbrott i så länge som 10 dagar. Sådana tillvägagångssätt blir allt populärare eftersom strömavbrott och strömavbrott blir vanligare på grund av extremt väder och bränder som orsakas av verktygsutrustning.

Sunrun vill också utöka användningen av så kallade virtuella kraftverk, som utnyttjar kraften som produceras av solpaneler på taket som lagras i hembatterier för att stödja elnätet under tider med hög efterfrågan. Sådana system spelade en viktig roll under strömavbrott i Kalifornien förra sommaren.

“Det är så kunder och företag rör sig över hela världen”, säger Powell. “Ur mitt perspektiv finns det inget stopp för den drivkraften.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.